Subscribe Us

ANIMALES. El secreto de la hidras "inmortales" al descubierto

 

Las hidras pueden regenerar las partes del cuerpo perdidas, incluso la cabeza. (Imagen: Choksawatdikorn / Science Photo Library / Getty Images)

Pequeños animales acuáticos llamados hidras pueden volver a crecer la cabeza perdida, y los científicos ahora tienen una idea más clara de cómo lo hacen estos invertebrados de agua dulce.

El cuerpo de una hidra es bastante simple: es un cilindro en forma de tubo con un apéndice similar a un pie en un extremo y una boca rodeada de tentáculos en el otro. Pero las hidras poseen la notable capacidad de regenerar partes de sus cuerpos que han sido amputadasen las circunstancias adecuadas, un animal completamente nuevo puede crecer a partir de un trozo de tejido desprendido. 

En experimentos de laboratorio, las hidras han demostrado que pueden renovar sus propias células indefinidamente, lo que significa que estos animales son biológicamente inmortales. Pero mientras que investigaciones anteriores han identificado algunos aspectos de la regeneración de la hidra, los investigadores han estado buscando respuestas sobre cómo el genoma de la hidra dirige a sus células para que desarrollen una nueva cabeza

Ahora, los científicos no solo han mapeado las instrucciones de las hidras para el crecimiento de la cabeza. También han demostrado que la actividad genética durante el crecimiento de una cabeza de reemplazo difiere de las instrucciones genéticas que dan forma al crecimiento de la cabeza en una nueva hidra cuando brota, o emerge directamente del cuerpo de un padre durante la reproducción asexual.

Aunque el resultado es el mismo, una nueva cabeza de hidra, la expresión génica varía mucho más durante la regeneración que cuando una hidra está brotando y creciendo su primera cabeza, descubrieron los investigadores.

El género Hydra es parte de Cnidaria, la misma familia que las medusas, las anémonas de mar y los corales, y hay de 20 a 30 especies de Hydra . Todos los cnidarios son invertebrados acuáticos con tentáculos con cuerpos simétricos a lo largo de un eje central. Las hidras miden hasta 0,8 pulgadas (20 milímetros) de largo, con 10 a 12 tentáculos rodeando sus cabezas, según la "Ecología y clasificación de los invertebrados de agua dulce de América del Norte" (Academic Press, 2010). 


El crecimiento de la cabeza en las hidras está regulado por un grupo de células llamado organizador de la cabeza, ubicado cerca de la cabeza rodeada de tentáculos. (Imagen: David Plachetzki)


Los científicos han sabido que las hidras pueden regenerarse desde que descubrieron los animales pequeños hace casi 280 años. Investigaciones anteriores también mostraron que múltiples genes en una vía llamada "Wnt" controlaban el crecimiento de la cabeza de las hidras, y que un grupo de las llamadas células organizadoras de la cabeza cerca de la parte superior del cuerpo, enviaban señales a las células cercanas al muñón de la cabeza en una hidra decapitada, dirigiendo la formación de tejidos especializados para una nueva cabeza. 

Para el nuevo estudio, los investigadores primero identificaron más de 27.000 factores genéticos que juegan un papel en la regeneración de la hidra, luego mapearon subconjuntos más pequeños de varios miles de elementos para encontrar los interruptores de encendido / apagado en el genoma de la hidra que estaban activos solo cuando las hidras estaban volviendo a crecer.

Cuando los autores del estudio crearon estos mapas, notaron que no todas las cabezas son iguales. Cuando una hidra brotó, tomó alrededor de 72 horas para que le creciera una cabeza, mientras que la regeneración de una cabeza de reemplazo tomó alrededor de 48 horas. Los investigadores también identificaron 298 diferencias en la expresión genética entre los dos procesos.

Esta es la primera evidencia de variaciones en las instrucciones genéticas para el crecimiento de la cabeza en las hidras, lo que sugiere que los animales podrían tener conjuntos completamente diferentes de planos de crecimiento de la cabeza, posiblemente incorporando cientos de genes, para la regeneración, el desarrollo y la gemación.

Los hallazgos aparecen en la edición del 8 de diciembre de la revista Genome Biology and Evolution .

Publicar un comentario

0 Comentarios