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SOCIEDAD. Pobreza extrema: hasta dónde hemos llegado, hasta dónde nos queda por llegar

 


Hace dos siglos, la mayoría de la población mundial era extremadamente pobre. En aquel entonces, se creía ampliamente que la pobreza generalizada era inevitable. Pero esto resultó ser incorrecto. El crecimiento económico es posible y la pobreza puede disminuir. El mundo ha logrado enormes avances contra la pobreza extrema.

Pero incluso después de dos siglos de progreso, la pobreza extrema sigue siendo la realidad para una de cada diez personas en el mundo. Esto es lo que destaca la 'línea de pobreza internacional': esta métrica desempeña un papel importante (y exitoso) al centrar la atención del mundo en estas personas muy pobres del mundo.

Las personas más pobres viven hoy en países que no han logrado ningún crecimiento. Este estancamiento de las economías más pobres del mundo es uno de los mayores problemas de nuestro tiempo. A menos que esto cambie, millones de personas seguirán viviendo en la pobreza extrema.

Hay personas pobres en todos los países, personas que viven en viviendas precarias y que luchan por pagar bienes y servicios básicos como calefacción, transporte y alimentos saludables para ellos y su familia. La definición de pobreza difiere de un país a otro, pero en los países de ingresos altos, como los que se muestran en el cuadro a continuación, la línea de pobreza es de alrededor de $ 30 por día. 

Como muestra el gráfico, una proporción sustancial de personas vive por debajo de esta línea de pobreza en los países más ricos del mundo.

En este gráfico y en todas las estadísticas internacionales de pobreza de Our World Data, los datos se ajustan a la inflación y las diferencias entre países en el nivel de precios. En el cuadro desplegable a continuación, encontrará una explicación más detallada de cómo se mide la pobreza y cómo estas estadísticas dan cuenta de las diferencias en el nivel de precios entre países.

Proporción de población que vive con menos de 30 dólares al día (2019)

Podemos aplicar esta línea de pobreza de $ 30 al día a la distribución global del ingreso para ver la proporción de la pobreza según la definición de pobreza en los países de ingresos altos.

Los últimos datos mundiales nos dicen que la gran mayoría, el 85% de la población mundial, vive con menos de 30 dólares al día. Eso significa 6.500 millones de personas.




¿Cómo establecemos el nivel de pobreza?

La ONU define la pobreza extrema como vivir con menos de 1,90 dólares al día. ¿Por qué consideramos el nivel de pobreza en un valor tan extremadamente bajo?

No es suficiente medir la pobreza global únicamente por una línea de pobreza más alta porque un gran número de personas vive con ingresos muy bajos. Si solo nos basáramos en la línea de pobreza de los países de altos ingresos, esconderíamos las muy marcadas diferencias entre las personas con niveles de vida muy diferentes. No importaría si alguien viviera con casi $ 30 al día o con 30 veces menos: todos serían considerados "pobres".

Agregar más líneas de pobreza llama la atención sobre las grandes diferencias de ingresos entre las personas y destaca cuántas (sobre)viven con ingresos extremadamente bajos.


El nivel de pobreza de $ 1,90, establecida por la ONU, muestra que a nivel mundial cerca de una de cada diez personas vive en la pobreza extrema. 

En todas estas estadísticas, los investigadores no solo tienen en cuenta los ingresos monetarios de las personas, sino también sus ingresos no monetarios y la producción doméstica. Una razón por la que esto es importante es porque muchas personas pobres son agricultores en pequeña escala que producen sus propios alimentos. 

El hecho de que haya tanta gente extremadamente pobre en el mundo hace necesario tener una línea de pobreza tan baja. Sin una línea de pobreza extremadamente baja, no podríamos ver que una gran parte del mundo vive en una pobreza tan profunda. 

La línea de pobreza global de la ONU es valiosa porque ha logrado llamar la atención sobre las terribles profundidades de la pobreza extrema de las personas más pobres del mundo. 

La pobreza no es inevitable

Lo que necesita explicación no es la pobreza, sino la prosperidad. La pobreza profunda era la condición en la que siempre ha vivido la mayoría de la humanidad. En los días premodernos, el hambre era generalizada y uno de cada dos niños moría sin importar en qué lugar del mundo hubiera nacido. 

El historiador Michail Moatsos ha producido recientemente un nuevo conjunto de datos global que se remonta a dos siglos. El gráfico muestra sus datos. Según su investigación, las tres cuartas partes del mundo vivían en la pobreza extrema en 1820. Esto significa que "no podían permitirse un espacio minúsculo para vivir, una capacidad mínima de calefacción y alimentos que no induzcan a la desnutrición". 

El gráfico parece simple, pero sería un error pensar que generar estos datos fue simple. Detrás de él hay una gran cantidad de cuidadosas investigaciones históricas que Moatsos utilizó. Los historiadores recopilaron datos de personas de todo el mundo durante dos siglos para reconstruir cuántos de ellos pudieron pagar un conjunto de bienes y servicios muy básicos y agregaron esta información detallada en esta imagen final


El crecimiento económico permitió dejar atrás la pobreza extrema generalizada del pasadoMarcó la diferencia entre una sociedad en la que la mayoría carecía incluso de los bienes y servicios más básicos (comida, vivienda y ropa decentes, atención médica, infraestructura pública y transporte) y una sociedad en la que estos productos están ampliamente disponibles.

Crecimiento significa que una sociedad produce una cantidad y una calidad cada vez mayores de bienes y servicios económicos. La clave del crecimiento económico es el desarrollo de tecnología que permita incrementar la productividad mediante la cual se producen estos bienes y servicios. 

Debido a que la producción total en una economía es igual al ingreso total en ese país, ya que el gasto de todos es el ingreso de otra persona, los ingresos crecen al mismo ritmo que aumenta la producción. 

Los 9 gráficos que siguen, muestran los datos de diferentes regiones del mundo. En el eje x de cada gráfico se encuentra el ingreso promedio (PIB per cápita) y en el eje y se ve la proporción de personas que viven en la pobreza extrema. El punto de partida de cada trayectoria muestra los datos de 1820 y nos dice que hace dos siglos la mayoría de las personas vivían en la pobreza extrema, sin importar en qué parte del mundo estuvieran en casa.  Desde entonces, todas las regiones del mundo lograron un crecimiento - aumentó la producción de bienes y servicios - y disminuyó la proporción de personas que viven en la pobreza.


El gráfico anterior mostró que África subsahariana es la región más pobre. Casi el 40% de la población vive en extrema pobreza. 

No todos los países africanos están luchando, de hecho, la mayoría de los países africanos han logrado un buen crecimiento después del fin de los regímenes coloniales opresivos que obstaculizaron el crecimiento de las economías africanas. Pero en varios países la situación es particularmente mala. Estos países siguen siendo tan pobres como en el pasado. Dado que la economía está estancada, la pobreza también.

En el gráfico pequeño, puede ver el ingreso medio diario en tres de los países más pobres de la actualidad. Durante cuatro décadas no lograron el crecimiento económico.  

Ingresos medios diarios

Para ver las consecuencias de esto, centrémonos primero en un país que logró un gran crecimiento y luego comparémoslo con un país que no lo hizo. 

Un país que logró un gran crecimiento es el Reino Unido: la distribución púrpura de la izquierda muestra los ingresos en el Reino Unido hace dos siglos; la mayoría vivía en extrema pobreza. La distribución verde muestra cómo ha cambiado la distribución de los ingresos desde entonces. Dos siglos de crecimiento económico sacaron a la mayoría de la gente de la profunda pobreza del pasado. 


El siguiente gráfico muestra la distribución de ingresos del Reino Unido en 2019 en verde, al igual que en el gráfico anterior, y en rojo, la distribución de ingresos de Madagascar, un país que no logró crecimiento.

La mayoría de la población de Madagascar todavía vive en la pobreza extrema. Muy similar a la situación mundial hace dos siglos, las tres cuartas partes de la población de Madagascar viven en la pobreza extrema.


No solo importa el crecimiento económico, sino también la distribución de ese crecimiento. Si aumenta la desigualdad de ingresos, los más pobres pueden quedarse atrás. Pero sin crecimiento económico no hay ninguna posibilidad de dejar atrás la pobreza. Los datos de Madagascar dejan en claro que una reducción de la desigualdad no puede acabar con la pobreza extrema en un país pobre. Si la desigualdad en Madagascar se erradicara por completo, todos vivirían con un ingreso promedio. En Madagascar esto es $ 1,60 por día. Para los países pobres, la única forma de acabar con la pobreza es un aumento de los ingresos, y eso significa crecimiento económico.

La mayoría del mundo está haciendo buenos progresos contra la pobreza, pero no todos: algunas de las economías más pobres están estancadas

La historia de la pobreza extrema es al mismo tiempo uno de los mayores logros y fracasos de la humanidad. La mayoría del mundo dejó atrás la pobreza extrema. Esto se encuentra entre los logros más impresionantes e importantes de la historia de la humanidad.

Pero, como hemos visto, la lucha contra la pobreza extrema está lejos de terminar. Aproximadamente una de cada diez personas todavía vive en la pobreza extrema en este momento. 

La preocupación de la pobreza extrema hoy en día es que algunos de los países más pobres del mundo no están creciendo. A menos que esto cambie, cientos de millones de personas seguirán viviendo en la pobreza extrema.

Fundamentalmente, esto era cierto antes de que golpeara la pandemia, incluso antes de que los investigadores de COVID esperaran que 500 millones de personas permanecerían en la pobreza extrema para 2030 (como documenté en la publicación vinculada al final). La recesión mundial que siguió a la pandemia exacerbó esto aún más.

Cuando se trata de las consecuencias del cambio climático, esto es lo más preocupante. Las personas más ricas podrán adaptarse de muchas formas. Es la población extremadamente pobre la que se verá más afectada.

El estancamiento económico de algunos de los países más pobres del mundo no es tan conocido como debería y merece más atención.

Si persiste el estancamiento de las economías más pobres, veremos una división creciente en el extremo más bajo de la distribución mundial del ingreso. Si bien el nivel de vida de la mayoría del mundo está aumentando, algunas de las personas más pobres del mundo siguen en la pobreza extrema.

Si los países más pobres logran o no el crecimiento es una de las cuestiones más importantes para los próximos años. Decidirá si la humanidad gana o no su larga lucha contra la pobreza extrema.

Notas finales

  1. Por el momento, es importante señalar que esta línea de pobreza de $ 30 por día se define en dólares internacionales y, por lo tanto, es comparable con la 'Línea de pobreza internacional' que se analiza en la siguiente sección. Muchos más detalles sobre cómo comparar los ingresos entre países, el concepto de ingresos aquí y la definición de esta línea de pobreza se muestran más adelante en este texto.

  2. Esto es posible confiando en el trabajo del Proyecto de Comparación Internacional , que monitorea los precios de bienes y servicios en todo el mundo.

  3. Angus Deaton y Alan Heston (2010) discuten los métodos detrás de tales ajustes de precios y muchas de las dificultades y limitaciones involucradas.

    Deaton, A. y Heston, A. 2010. "Comprensión de las APP y las cuentas nacionales basadas en APP". American Economic Journal: Macroeconomics 2 (4): 1–35. Una versión en papel de trabajo está disponible en línea aquí .

  4. Tenga en cuenta que en el caso especial de los EE. UU. El US- $ es igual al internacional- $.

  5. Recuerde que estas estadísticas toman en cuenta el costo de vida: una persona que vive con menos de $ 30 int es una persona que no puede pagar los bienes y servicios que cuestan US $ 30 en los EE . UU .).

  6. Si desea explorar estos datos para cualquier región del mundo o cualquier país individual , puede hacerlo aquí .

  7. Las primeras investigaciones sugieren que debido a la recesión global que siguió a la pandemia, la proporción de la pobreza extrema aumentó a más del 10% (tan pronto como estén disponibles los datos globales actualizados, los encontrará aquí en Our World in Data).

  8. Véase también el recuadro anterior sobre medición de la pobreza. Por supuesto, esto también se aplica a la investigación histórica.

  9. De hecho, existe un argumento a favor de utilizar una línea de pobreza aún más baja. Para comprender lo que les está sucediendo a los más pobres del mundo, debemos mirar incluso por debajo de $ 1,90. Esto se debe a que uno de los mayores fracasos del desarrollo es que en las últimas décadas los ingresos de las personas más pobres no han aumentado. Una gran parte de la razón por la que este tema no se discute lo suficiente es que la Línea de pobreza internacional en la que confiamos es demasiado alta para ver este hecho.

  10. Michail Moatsos (2021) - Pobreza extrema global: presente y pasado desde 1820. Publicado en la OCDE (2021), How Was Life? Volumen II: Nuevas perspectivas sobre el bienestar y la desigualdad global desde 1820 , Publicaciones de la OCDE, París, https://doi.org/10.1787/3d96efc5-en .

  11. Las dos fuentes de datos para las dos medidas que se muestran en este cuadro son:

    Michail Moatsos (2021) - Pobreza extrema global: presente y pasado desde 1820. Publicado en la OCDE (2021), How Was Life? Volumen II: Nuevas perspectivas sobre el bienestar y la desigualdad global desde 1820 , Publicaciones de la OCDE, París, https://doi.org/10.1787/3d96efc5-en .

    Jutta Bolt y Jan Luiten van Zanden (2021) - Los datos del PIB en el gráfico se toman de La visión a largo plazo del crecimiento económico: nuevas estimaciones del PIB, ¿Cómo fue la vida? Volumen II: Nuevas perspectivas sobre el bienestar y la desigualdad global desde 1820 , Publicaciones de la OCDE, París, https://doi.org/10.1787/3d96efc5-en . 

    El último punto de datos para los datos de pobreza se refiere a 2018, mientras que el último punto de datos para el PIB per cápita se refiere a 2016. En el gráfico, he elegido el año medio (2017) como año de referencia.

    La investigación de la pobreza histórica fue realizada por el historiador económico Michail Moatsos y se basa en el enfoque del `` costo de las necesidades básicas '' sugerido por Robert Allen (2017) y recomendado por el difunto Tony Atkinson.

    El enfoque del 'costo de las necesidades básicas' fue recomendado por la 'Comisión del Banco Mundial sobre la Pobreza Global', encabezada por Tony Atkinson, como un método complementario para medir la pobreza. El informe de la 'Comisión del Banco Mundial sobre la Pobreza Global' se puede encontrar aquí .

    Tony Atkinson, y después de su muerte sus colegas, convirtieron este informe en un libro que se publicó como Anthony B. Atkinson (2019) - Midiendo la pobreza en el mundo. Puede encontrar más información en el sitio web de Atkinson .

    El enfoque de CBN en el que se basa el trabajo de Moatsos fue sugerido por Allen en Robert Allen (2017) - Pobreza absoluta: cuando la necesidad desplaza al deseo. En American Economic Review, vol. 107/12, págs.3690-3721, https://doi.org/10.1257/aer.20161080 

    Moatsos describe la metodología de la siguiente manera: “En este enfoque, las líneas de pobreza se calculan para cada año y país por separado, en lugar de utilizar una sola línea global. El segundo paso es recopilar los datos necesarios para hacer operativo este enfoque, junto con los métodos de imputación en los casos en los que no se dispone de todos los datos necesarios. El tercer paso es diseñar un método para agregar las estimaciones de pobreza de los países a escala mundial para dar cuenta de los países que carecen de algunos de los datos relevantes ". En su publicación, vinculada arriba, encontrará muchos más detalles sobre todos los datos de pobreza mostrados.

    La velocidad a la que disminuyó la pobreza extrema aumentó con el tiempo, como muestra el gráfico. Moatsos escribe: “Tomó 136 años desde 1820 para que nuestra tasa de pobreza global cayera por debajo del 50%, luego otros 45 años para reducir esta tasa a la mitad nuevamente para 2001. A principios del siglo XXI, la reducción de la pobreza global se aceleró, y en 13 años nuestra La medida global de pobreza extrema se redujo nuevamente a la mitad en 2014 ".

  12. Partes de Europa Occidental y los EE. UU. Ya habían logrado cierto crecimiento en las décadas anteriores a que comenzara este gráfico, por lo que la proporción de pobreza ya había disminuido, pero incluso en 1820 la mayoría todavía vivía en la pobreza extrema allí.

    En los siglos y milenios anteriores, ninguna región del mundo había logrado un crecimiento económico sostenido (ver, por ejemplo, mi publicación sobre la trampa malthusiana y sus vínculos). El gráfico aquí se centra en los dos últimos siglos muy excepcionales en los que el crecimiento económico redujo la pobreza generalizada.

  13. Puede explorar esto en detalle en este cuadro de crecimiento y este cuadro de pobreza .

  14. Los datos que se muestran en las pequeñas parcelas de la distribución del ingreso en el Reino Unido y Madagascar se toman nuevamente de PovcalNet, Gapminder y Michail Moatsos 2021.

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