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SALUD. ¿Una cura para la diabetes tipo 1 con células madre? Parece funcionar.

 

Los nuevos medicamentos, que inhiben el sistema inmunológico, son mucho menos onerosos que el control constante del azúcar en sangre y la ingesta de insulina. Fuente: Ford ámbar para The New York Times

Un nuevo tratamiento que utiliza células madre que producen insulina ha sorprendido a los expertos y ha dado esperanza a los 1,5 millones de estadounidenses que viven con la enfermedad.

Un hombre de 64 años de los Estados Unidos podría ser la primera persona en curarse de la diabetes tipo 1 usando células madre. En junio, recibió una infusión de células productoras de insulina cultivadas a partir de células madre embrionarias como parte de un ensayo clínico de Vertex Pharmaceuticals

Su cuerpo ahora controla automáticamente sus niveles de insulina y azúcar en sangre, aunque tiene que tomar medicamentos que inhiben su sistema inmunológico. El estudio aún no ha sido revisado por pares y queda por ver si el resultado se replicará o si hay efectos adversos imprevistos del tratamiento. Aún así, es un resultado asombroso.

El desafío era averiguar qué secuencia de mensajes químicos convertiría las células madre en células de los islotes secretoras de insulina. El trabajo implicó desentrañar el desarrollo pancreático normal, descubrir cómo se forman los islotes en el páncreas y realizar un sinfín de experimentos para conducir las células madre embrionarias a convertirse en islotes. 

El tratamiento, conocido como un ensayo de seguridad de fase temprana, requirió un seguimiento cuidadoso y requirió comenzar con la mitad de la dosis que se usaría más adelante en el ensayo. En opinión de los investigadores, el resultado es tan sorprendente que es un verdadero salto adelante para este campo.

Fuente: The New York Times

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