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SALUD. La vacuna contra el VPH redujo los casos de cáncer de cuello uterino en casi un 90%

 

Cáncer de cuello uterino. jxfzsy / iStock

El virus del papiloma humano, o VPH, es la infección de transmisión sexual más prevalente y, desde las verrugas genitales hasta el cáncer, sus muchos tipos pueden causar una amplia gama de problemas de salud. El cáncer de cuello uterino es el cáncer más común causado por el VPH y mata a más de 300.000 mujeres cada año.

El cáncer de cuello uterino es curable si se detecta a tiempo y se trata, y afortunadamente, existen vacunas seguras y confiables que pueden evitar que suceda en primer lugar. De hecho, dado que casi todos los cánceres de cuello uterino son causados ​​por virus, la vacunación podría eliminar casi por completo la enfermedad.

Y ahora, en lo que ha sido aclamado como un descubrimiento "histórico" basado en los primeros datos del mundo real, se ha demostrado que la vacuna contra el VPH reduce los casos de cáncer de cuello uterino en casi un 90 por ciento entre las mujeres que recibieron la inyección cuando tenían 12 años o 13 años, brindando esperanza a miles de personas e indicando un gran paso adelante en la prevención del cáncer de cuello uterino.

Los efectos de la vacuna contra el VPH en el mundo real

Investigadores del Kings College London y el gobierno británico examinaron datos de registros de cáncer basados ​​en la población de siete grupos de mujeres en el Reino Unido entre enero de 2006 y junio de 2019, comparando a las que recibieron la vacuna Cervarix, que protege contra dos cepas del VPH, con las que no lo hizo en diferentes edades.

Cada uno de los tres grupos que fueron vacunados fue inmunizado a una edad diferente. Un grupo fue vacunado entre las edades de 12 y 13, otro entre las edades de 14 y 16, y otro entre las edades de 16 y 18. Según los hallazgos publicados en la revista médica The Lancet , los que fueron vacunados a una edad temprana fueron el más protegido. Los vacunados entre las edades de 14 y 16 tenían una tasa un 62 por ciento más baja, mientras que los vacunados entre las edades de 16 y 18 tenían un riesgo un 24 por ciento menor.

La vacuna, que funciona mejor antes de que las personas se expongan al virus, fue menos efectiva para las niñas vacunadas a edades más avanzadas, ya que la mayoría de ellas eran sexualmente activas y, por lo tanto, estaban expuestas al virus antes de vacunarse. Después de todo, la vacuna solo puede prevenir la infección; no puede curar el virus una vez que se ha contraído.

En general, los investigadores estimaron que, a mediados de 2019, había 450 casos menos de cáncer de cuello uterino y 17.200 casos menos de precánceres de lo esperado en la población vacunada. Esto podría ser solo la punta del iceberg, ya que los vacunados aún son demasiado jóvenes para tener cáncer, lo que indica que los números podrían aumentar con el tiempo. Además, la investigación sugiere que aquellos que fueron vacunados también pueden requerir considerablemente menos exámenes de detección del cuello uterino.

Conocer al enemigo

El VPH puede infectar a cualquier persona sexualmente activa, e incluso puede desarrollar síntomas años después de tener relaciones sexuales con una persona infectada, lo que hace que sea difícil saber cuándo se infectó por primera vez.

En la mayoría de los casos, el VPH desaparece por sí solo sin causar ningún problema, pero también puede aumentar el riesgo de que las mujeres tengan cáncer de cuello uterino, cáncer en la parte posterior de la garganta y cáncer anogenital, y que los hombres corran riesgo de padecer cáncer anal, de pene, y cáncer de garganta.

Como resultado, más de 100 países han comenzado a usar vacunas contra el VPH como parte de los planes de la Organización Mundial de la Salud para eliminar el cáncer de cuello uterino. El estudio histórico sugiere que todos los países deberían comenzar a vacunar a niños y niñas para lograr una alta inmunidad; sin embargo, la captación y disponibilidad de las vacunas contra el VPH siguen siendo un problema.

Por ejemplo, en los EE.UU., cada dosis de la vacuna puede costar alrededor de $ 250 si no tiene seguro, y se necesitan tres inyecciones para tener protección, según Planned ParenthoodAdemás, casi el 90 por ciento de las 300.000 muertes causadas por el cáncer de cuello uterino cada año ocurren en países pobres y de ingresos medios con acceso limitado a las pruebas de detección del cáncer de cuello uterinoEn algunos otros países, las mujeres ni siquiera son conscientes del problema y, cuando lo han aprendido, puede ser demasiado tarde. Junto con la educación adecuada y la ayuda del gobierno, se espera que la vacunación tenga un mayor impacto en estos países, erradicando potencialmente la enfermedad de la faz de la tierra.

Cabe señalar que esta investigación no es la última palabra sobre la vacuna, ya que todavía hay preguntas que deben responderse con respecto a cuánto tiempo dura la protección y si es necesario un refuerzo de mediana edad.   

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