Subscribe Us

SALUD. Depresión estacional: por qué ocurre y cómo controlar los síntomas

 

Un clima más frío y menos luz del día pueden hacer que se sienta un poco más deprimido últimamente. nito / Shutterstock

Con el clima cada vez más frío y los días cada vez más cortos, algunas personas notan que tienen menos energía y no se sienten tan positivas como de costumbre. Si bien estos sentimientos pueden ser temporales para algunos, alrededor de una de cada tres personas luchan constantemente durante los meses de otoño e invierno con un tipo de depresión conocida como trastorno afectivo estacional (SAD).

Los síntomas del TAE pueden variar de leves a graves, pero por lo general incluyen:

  • Bajo estado de ánimo,
  • Pérdida de interés o placer en cosas que disfrutaba anteriormente.
  • Cambio en el apetito (generalmente comiendo más de lo habitual).
  • Cambio en el sueño (por lo general, demasiado sueño).
  • Sentirse inútil.

Los investigadores aún no tienen claro qué causa el TAE, pero es probable que sea complejo y multifacético. Algunas investigaciones sugieren que podría deberse a un mal funcionamiento del hipotálamo (el área del cerebro que regula los procesos biológicos como el estado de ánimo, el sueño y el apetito) o la producción de demasiada melatonina (una hormona que controla nuestro ciclo de sueño-vigilia, que es producida por el glándula pineal del cerebro). Algunos investigadores teorizan que también podría deberse a tener un ritmo circadiano interrumpido , el proceso interno natural que regula nuestro ciclo de sueño-vigilia.

Por supuesto, también puede haber otros factores en juego. Por ejemplo, algunas investigaciones han indicado que las mujeres pueden tener más probabilidades de experimentar TAE; sin embargo, debido a la falta de investigaciones específicas, no está claro si estas diferencias de género existen realmente y, de ser así, por qué.

La cantidad de luz que pueden procesar sus ojos podría ser una de las razones por las que algunas personas tienen más probabilidades de experimentar TAE. Hanna Kuprevich / Shutterstock


Superando el trastorno

Algunas personas notan que sus síntomas comienzan a mejorar cuando las estaciones comienzan a cambiar y se acerca la primavera. Pero esto no significa que no haya muchas cosas que las personas puedan hacer durante los meses de invierno para ayudarles a sobrellevar sus síntomas.

Para las personas con TAE, los principales tratamientos recomendados incluyen intervenciones psicológicas (como terapias de conversación) o tomar medicamentos (como un antidepresivo). Las investigaciones muestran que la terapia cognitivo-conductual (que se enfoca en desafiar nuestros pensamientos angustiantes y cambiar nuestro comportamiento) es un tratamiento efectivo para el TAE.

En un estudio, los investigadores demostraron que la terapia cognitivo-conductual (TCC) se asoció con una depresión significativamente menor cuando se realizó un seguimiento un año después en comparación con la terapia de luz (otro tratamiento que a veces se usa para el TAE, que implica sentarse frente o debajo de una caja que emite una luz muy brillante, durante unos 20-30 minutos o más al día).

Obtener más luz natural todos los días también puede ayudar a mejorar los síntomas. Nikodash / Shutterstock

Una parte clave de la TCC es apoyar a los pacientes en una técnica llamada activación conductual , que tiene como objetivo mejorar el estado de ánimo alentando a las personas a estructurar su día y a participar en actividades significativas y placenteras, por ejemplo, un pasatiempo. Las investigaciones también indican que ciertos antidepresivos (específicamente los ISRS) pueden ser particularmente efectivos para tratar los síntomas del TAE.

La fototerapia también se está investigando actualmente como tratamiento para el TAE. Dado que todavía es una terapia emergente, la investigación sobre su efectividad como tratamiento independiente para el TAE sigue siendo inconsistente . Pero un estudio ha demostrado que la fototerapia puede ser una forma eficaz de controlar los síntomas del TAE cuando se usa en combinación con antidepresivos. La terapia de luz generalmente no está disponible en el NHS, por lo que si desea probarla, asegúrese de elegir solo un producto que esté médicamente aprobado para el tratamiento del SAD y siga las instrucciones de uso o consulte a su médico de cabecera.

Además de buscar ayuda profesional, hay un par de otras cosas que las personas pueden hacer para ayudarlas a sobrellevar el TAE durante el día.

Salir y obtener algo de luz natural es algo que las personas que experimentan SAD pueden hacer por sí mismas. Según un estudio, obtener más luz natural durante el día puede ayudar a mejorar los síntomas . Los investigadores del estudio hicieron que los participantes hicieran una caminata diaria al aire libre de una hora o usaran una caja de luz artificial de dosis baja durante 30 minutos por día durante un período de una semana.

Los participantes que salieron a caminar diariamente mostraron mejoras significativas en todos los síntomas depresivos, en comparación con los expuestos a la luz artificial. Si bien no se sabe exactamente por qué la luz del día puede mejorar los síntomas, esto aún puede ser una cosa fácil y efectiva que las personas pueden hacer para mejorar su estado de ánimo todos los días.

La investigación también muestra que los factores del estilo de vida (como los niveles de ejercicio y la dieta) pueden desempeñar un papel importante tanto en la causa como en el control de la depresión. En lo que respecta al TAE en particular, existe cierta evidencia que sugiere que el ejercicio (solo o en combinación con la terapia de luz) puede mejorar los síntomas.

Una vez más, todavía no está claro por qué este es el caso. Pero la investigación ha indicado que puede estar relacionado con cambios en nuestro ritmo circadiano . Una revisión que analizó el impacto del ejercicio en la depresión ha señalado beneficios tanto psicológicos (como el ejercicio que proporciona distracción de los pensamientos negativos y un medio para socializar) como fisiológicos (como cambios en los niveles de endorfinas o cortisol).

Si bien hay muchas cosas que las personas pueden hacer para controlar los síntomas del TAE durante los meses de invierno, es importante consultar a su médico de cabecera sobre los síntomas y los sentimientos, especialmente si los síntomas no mejoran o si la afección se vuelve difícil de controlar.

Publicar un comentario

0 Comentarios