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SALUD. Cuándo un dolor de cabeza es motivo de preocupación

 

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Los dolores de cabeza vienen acompañados de una amplia gama de síntomas y gravedad. La mayoría de las veces, se deben a un trastorno de dolor de cabeza primario, como un dolor de cabeza de tipo tensional o migraña. En los adultos mayores, la mayoría de los dolores de cabeza siguen siendo de naturaleza primaria.

Sin embargo, los adultos mayores tienen más probabilidades que sus contrapartes más jóvenes de experimentar un trastorno de dolor de cabeza secundario. Un dolor de cabeza secundario es cuando el dolor de cabeza es un síntoma de un problema o condición subyacente. Un dolor de cabeza por helado es un ejemplo de un dolor de cabeza secundario que no es una causa preocupante. Sin embargo, algunos dolores de cabeza secundarios pueden ser signos de advertencia de algo más grave, como un aneurisma o un tumor.

Ciertas características de "bandera roja" son más preocupantes. Representadas por el acrónimo SNOOP4, estas características de dolor de cabeza incluyen:

- Síntomas sistémicos: acompañados de fiebre, escalofríos, sudores nocturnos o pérdida de peso involuntaria.

- Síntomas neurológicos: acompañados de signos y síntomas como debilidad, entumecimiento, dificultad para caminar, confusión, convulsiones o dificultad para mantenerse alerta o para mantener la conciencia.

- Inicio: comienza repentina o abruptamente, como un dolor de cabeza severo que alcanza su punto máximo en uno o dos minutos (dolor de cabeza en modo "trueno").

- Edad avanzada: comienza a ocurrir o progresa después de los 50 años.

- Cambio de patrón: cambios en la frecuencia, la gravedad o el carácter que son diferentes a los dolores de cabeza experimentados anteriormente. Por ejemplo, si normalmente tiene síntomas visuales leves con sus dolores de cabeza, un aumento dramático en los síntomas visuales puede ser preocupante.

- Progresivo: ataques que empeoran con el tiempo.

- Precipitado por el esfuerzo: se produce con tos, actividad sexual, evacuaciones intestinales, empujones u otra actividad.

- Empeoramiento posicional: cambios en la gravedad dependiendo de si está de pie o acostado.

Hable con su médico si tiene nuevos dolores de cabeza o dolores de cabeza que le parecen fuera de lo común. Si de repente aparece un fuerte dolor de cabeza, busque atención médica de emergencia.

Fuente: Mayo Clinic.

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