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SALUD. Cómo la sal afecta el flujo sanguíneo en el cerebro

 


Un estudio, el primero en su tipo, dirigido por investigadores del estado de Georgia, revela información nueva y sorprendente sobre la relación entre la actividad neuronal y el flujo sanguíneo en las profundidades del cerebro, así como sobre cómo el cerebro se ve afectado por el consumo de sal.

El equipo investigador se centró en el hipotálamo, una región profunda del cerebro involucrada en funciones corporales críticas, como beber, comer, regular la temperatura corporal y la reproducción. El estudio, publicado en la revista  Cell Reports , examinó cómo cambiaba el flujo sanguíneo al hipotálamo en respuesta a la ingesta de sal.

Cuando ingerimos alimentos salados, el cerebro los detecta y activa una serie de mecanismos compensatorios para reducir los niveles de sodio. El cuerpo hace esto en parte activando las neuronas que desencadenan la liberación de vasopresina, una hormona antidiurética que juega un papel clave en el mantenimiento de la concentración adecuada de sal. En contraste con estudios previos que han observado un vínculo positivo entre  y el aumento del flujo sanguíneo, los investigadores encontraron una disminución en el flujo sanguíneo a medida que las neuronas se activaban en el hipotálamo.

Cuando comemos mucha sal, nuestros niveles de sodio permanecen elevados durante mucho tiempo. Los científicos cree que la hipoxia asociada al consumo excesivo de sal es un mecanismo que fortalece la capacidad de las neuronas para responder a la estimulación sostenida de la sal, lo que les permite permanecer activas durante un período prolongado.

Los hallazgos plantean preguntas interesantes sobre cómo la hipertensión puede afectar al cerebro. Se cree que entre el 50 y el 60 por ciento de la hipertensión depende de la sal, provocada por el  excesivo de  .

Además, este enfoque puede servir para estudiar otras regiones y enfermedades del cerebro, incluidas la depresión, la obesidad y las afecciones neurodegenerativas.

Cuando se ingiere mucha sal de forma crónica, desarrollas hiperactivación de las neuronas de vasopresina. Este mecanismo puede entonces inducir una hipoxia excesiva, lo que podría provocar daño tisular en el cerebro. Comprender mejor este proceso, permitiría diseñar nuevos objetivos para detener esta activación dependiente de la hipoxia y quizás mejorar los resultados de las personas con presión arterial alta dependiente de la .

Más información: Ranjan K. Roy et al, Inverse neurovascular coupling contributes to positive feedback excitation of vasopressin neurons during a systemic homeostatic challenge, Cell Reports (2021). DOI: 10.1016/j.celrep.2021.109925

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