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PLANTAS. Una antigua planta australiana podría ayudarnos en la lucha contra el cáncer

 

El extracto de la planta  Eremophila galeata ayuda a evitar que las células cancerosas defensivas rechacen los tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia 

La resina de la planta evita que las células cancerosas rechacen el tratamiento

La herboristería ha existido durante casi tanto tiempo como la humanidad. En el pasado, sin la medicina moderna, muchas comunidades dependían de las propiedades curativas de las hierbas y plantas con fines medicinales.

Ahora, un nuevo estudio muestra que las hojas de un viejo arbusto de Australia, que alguna vez se usó como medicamento, son efectivas contra el cáncer. Utilizada originalmente por los aborígenes australianos, los australianos nativos, durante miles de años, la resina de la planta se convirtió previamente en una pasta y se usó en ceremonias de ahumado por sus habilidades curativas. 

Los investigadores se centraron en un flavonoide llamado 5,3 ′, 5′-trihidroxi-3,6,7,4′-tetrametoxiflavona. Este compuesto parecía ser el principal responsable de la inhibición de la bomba de salida y, lo que es más importante, fue eficaz en concentraciones lo suficientemente bajas como para no causar efectos tóxicos en otras células.

Evitar que las células cancerosas rechacen el tratamiento

Milagrosamente, el extracto de la planta  Eremophila galeata ayuda a evitar que las células cancerosas defensivas rechacen los tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia fuera del cuerpo, un fenómeno conocido científicamente como bomba de eflujo.

La resistencia a los medicamentos y los efectos secundarios son dos problemas importantes que necesitan una solución constante en la industria de la medicina. En declaraciones a Science Alert , el botánico Dan Stærk de la Universidad de Copenhague lo explica simplemente como "Ya tenemos productos que inhiben el rechazo, pero no funcionan de manera óptima, porque no son lo suficientemente específicos y pueden tener muchos efectos secundarios."

Según los científicos, lo que hace que  Eremophila galeata sea clínicamente importante  son sus ricas fuentes de flavonoides, un compuesto vegetal que ayuda a evitar que las proteínas transportadoras expulsen el medicamento de la célula cancerosa

Si bien  E. galeata no es la única especie de Eremophila que contiene flavonoides, algunos otros miembros de esta familia también tienen capacidades antidiabéticas, antivirales, antibacterianas y antiinflamatorias. Después de probar  E. galeata en un estudio de caso, el equipo notó que la resina de la planta en realidad aumentaba los efectos de la quimioterapia en las células de cáncer de colon.

Hay más de 200 especies diferentes de Eremophila y los australianos indígenas tienen una larga historia de usos medicinales de la planta.

Con respecto a los resultados de las pruebas inspiradoras, la botánica Malene Petersen de la Universidad de Copenhague dijo: "Curiosamente, las bacterias resistentes a los antibióticos, por ejemplo, parecen producir grandes cantidades de bombas de eflujo casi idénticas, lo que las ha hecho extremadamente buenas para bombear los antibióticos fuera de la células ", en una entrevista con Science Alert .

Si bien la medicina moderna que conocemos hoy se ha desarrollado rápidamente durante los últimos tres siglos, las prácticas medicinales de las civilizaciones antiguas continúan arrojando luz sobre posibles soluciones a las principales enfermedades terminales en el siglo XXI.

Fuente: Revista Biomolecules 

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