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PERSONAJES. Alejandro Magno: hechos, biografía y logros

 

En el 332 a. C., el dominio persa en Egipto llegó a su fin con la llegada de Alejandro Magno (en la foto). Después de su muerte, una dinastía de reyes griegos tomaría el control de Egipto y gobernaría durante los siguientes tres siglos. (Imagen cortesía de Wikimedia, de un mosaico antiguo en Pompeya, Italia)

El imperio de Alejandro Magno se extendía desde los Balcanes hasta el actual Pakistán.

Durante su reinado, Alejandro el Grande tuvo un impacto masivo en su tiempo y envió ondas hacia el futuro. En un reinado de 13 años, Alejandro se disparó a través del firmamento griego y del Medio Oriente como un meteoro, transformando todo lo que él, a menudo brutalmente, tocó y asegurando el mundo antiguo y, por lo tanto, nuestro mundo nunca podría volver a ser el mismo.

Los triunfos de Alejandro también lo convirtieron en una figura legendaria y una inspiración para las generaciones futuras. Hasta la era de Internet, Alejandro Magno fue probablemente el ser humano más famoso que jamás haya existido. Su asombrosa carrera de conquista inspiró no sólo a César y Augusto, sino también a Marco Antonio, Napoleón, Hitler y otros aspirantes a conquistadores del mundo de Occidente.

Sin embargo, a pesar de sus logros militares, los registros antiguos dicen que no logró ganarse el respeto de algunos de sus súbditos y, además, hizo asesinar a algunas de las personas más cercanas a él.

La personalidad de Alejandro Magno fue una paradojaTenía un gran carisma y fuerza de personalidad, pero su carácter estaba lleno de contradicciones, especialmente en sus últimos años. Sin embargo, tenía la capacidad de motivar a su ejército para hacer lo que parecía imposible.

¿DE DÓNDE ERA ALEJANDRO EL GRANDE?

Alejandro nació alrededor del 20 de julio de 356 a. C. en Pella, en la actual Grecia septentrional, que fue la capital administrativa de la antigua Macedonia. Era hijo del rey Felipe II y Olimpia (una de las siete u ocho esposas de Felipe) y se crió en la creencia de que era de nacimiento divino. Desde sus primeros días, Olimpia lo había alentado a creer que era descendiente de héroes y dioses. Nada de lo que hubiera logrado habría desalentado esta creencia

El padre de Alejandro estaba a menudo ausente, conquistando territorios vecinos y reprimiendo revueltas. Sin embargo, el rey Filipo II de Macedonia fue uno de los modelos a seguir más influyentes de Alejandro. Filipo se aseguró de que Alejandro recibiera una educación notable y significativa. Se encargó de que Alejandro fuera instruido por el propio Aristóteles ... Su educación le infundió un amor por el conocimiento, la lógica, la filosofía, la música y la cultura. Las enseñanzas de Aristóteles le ayudarían más tarde en el tratamiento de sus nuevos súbditos en los imperios que invadió y conquistó, lo que le permitió admirar y consolidar tantas culturas dispares.

Alejandro vio a su padre hacer campaña casi todos los años y ganar victoria tras victoria. Filipo remodeló el ejército macedonio de ciudadanos guerreros a una organización profesionalFilipo sufrió graves heridas en batalla, como la pérdida de un ojo, un hombro roto y una pierna dañada.

Filipo decidió dejar a su hijo de 16 años a cargo de Macedonia mientras él estaba en campañaAlejandro aprovechó la oportunidad para derrotar a un pueblo tracio llamado Maedi y fundar "Alejandrópolis", una ciudad que nombró en su honor. 

Alejandro sintió la necesidad de desafiar la autoridad y superioridad de su padre y deseaba superar a su padre. 

Registros antiguos, como " Vidas " de Plutarco , indican que Alejandro y Filipo se distanciaron más tarde en la adolescencia de Alejandro. Alejandro puede haber resentido los muchos matrimonios de su padre y los niños nacidos de ellos, viéndolos como una amenaza para su propia posición. En un momento determinado, su madre Olimpia fue exiliada a Epiro, en el oeste de Grecia.

Un grabado en madera del asesinato de Filipo II de Macedonia, padre de Alejandro Magno, de 1880. (Imagen: ZU_09)

Filipo fue asesinado en 336 a. C. mientras celebraba la boda de su hija Cleopatra (no la famosa faraona de Egipto). Se dice que la persona que lo apuñaló fue uno de los antiguos amantes masculinos de Filipo, llamado Pausanias. Mientras que el historiador griego Cleitarco señaló los celos y la traición como el motivo, como lo describe Diodorus Siculus en " Library of History ", otras fuentes antiguas como Justino en " Epitome of the Philippic History Of Pompeius Trogus " sospecharon que Pausanias pudo haber sido parte de un complot más grande para matar al rey, uno que puede haber incluido a Alejandro y su madre. 

En el momento de su muerte, Filipo estaba contemplando la posibilidad de invadir el Imperio Persa, también conocido como Imperio Aqueménida, que en su apogeo se extendía desde la península de los Balcanes hasta el actual Pakistán y había intentado en repetidas ocasiones conquistar el mundo griego. El sueño de Filipo pasó a Alejandro, en parte a través de su madre Olimpia. Ella fomentó en él una ardiente ambición dinástica y le dijo que su destino era invadir Persia.

Tras la muerte de su padre, Alejandro se movió rápidamente para consolidar el poder. Obtuvo el apoyo del ejército macedonio e intimidó a las ciudades-estado griegas que Filipo había conquistado para que aceptaran su gobierno. Después de campañas en los Balcanes y Tracia, Alejandro se movió contra Tebas, una ciudad de Grecia que se había rebelado. La conquistó en el 335 a. C. e hizo destruir la ciudad.

Con Grecia y los Balcanes pacificados, estaba listo para lanzar una campaña contra el Imperio Persa.

CONQUISTANDO EL IMPERIO PERSA

Si bien Alejandro pudo haber tenido sus propias razones para expandirse hacia el este, "su razón oficial para querer conquistar el Imperio persa aqueménida ... fue liderar a los griegos aliados en una guerra de liberación: liberar para siempre del control persa las ciudades griegas a lo largo de la costa de Anatolia" y en la isla de Chipre, y al hacerlo también para vengarse de la invasión persa de Grecia bajo el gran rey Jerjes en 480-479 a. C. 

Pero, irónicamente, Alejandro a menudo luchó contra mercenarios griegos mientras hacía campaña contra Darío III, el rey de Persia. Aún más irónico, Esparta , una ciudad que había perdido a su rey y 300 guerreros en la Batalla de las Termópilas durante un intento de invasión persa, también se opuso a Alejandro, llegando incluso a buscar ayuda persa en los esfuerzos de los espartanos para derrocarlo.

Sin embargo, Alejandro tuvo un gran éxito contra Persia. La primera gran batalla que ganó fue en el 334 a. C. en la Batalla de Gránico, que se libró en la actual Turquía occidental, no lejos de la antigua ciudad de TroyaEl historiador griego Arriano escribió que Alejandro derrotó a una fuerza de 20.000 jinetes persas y un número igual de soldados de a pie. Luego avanzó por la costa del oeste de Turquía, tomando ciudades y privando a la armada persa de sus bases.

La segunda batalla clave que ganó, y quizás la más importante, fue la Batalla de Issos, que se libró en el 333 a. C. cerca de la antigua ciudad de Issos en el sur de Turquía, cerca de la actual Siria. En esa batalla, los persas fueron dirigidos por el propio Darío III. Arriano estimó que Darío tenía una fuerza de 600.000 soldados (cifra probablemente exagerada) e inicialmente se colocó en una gran llanura donde podría concentrar su fuerza de manera efectiva contra Alejandro, quien dudó en presentar batalla.

Se dice que Darío pensó que esto era un signo de timidez. "Un cortesano tras otro incitó a Darío, declarando que pisotearía al ejército macedonio con su caballería", escribió Arriano. Entonces, Darío renunció a su puesto y persiguió a Alejandro. Al principio esto salió bien, y los soldados de Darío se pusieron en la retaguardia de la fuerza de Alejandro. Sin embargo, el ejército de Darío había sido llevado a un lugar estrecho donde los persas no podían usar sus superiores números de manera efectiva, y en ese momento Alejandro movió su fuerza contra los persas. El experimentado ejército de Alejandro resultó demasiado fuerte para la fuerza persa, y finalmente Darío huyó junto con su ejército.

En su apresurada retirada, Darío dejó atrás a gran parte de su familia, incluida su madre, esposa, hijo pequeño y dos hijas. Alejandro ordenó que fueran "honrados y tratados como miembros de la realeza", escribió Arriano. Después de la batalla, Darío le ofreció a Alejandro un rescate por su familia y una alianza a través del matrimonio.

Arriano escribió que Alejandro reprendió a Darío por escrito, diciendo "en el futuro, cada vez que me envíes un mensaje, dirígete a mí como Rey de Asia y no como a un igual, y házmelo saber, como el amo de todo lo que te pertenecía, si necesitas algo ". 

Un busto de mármol de Alejandro Magno encontrado en Pérgamo en la actual Turquía, que ahora reside en el Museo Arqueológico de Estambul. (Imagen: Shutterstock)

FARAÓN DE EGIPTO

Alejandro luego se trasladó al sur a lo largo del Mediterráneo oriental, continuando una estrategia diseñada para privar a los persas de sus bases navales. Muchas ciudades se rindieron, pero algunas, como Tiro, que estaba en una isla en el Líbano actual, se opusieron y obligaron a Alejandro a sitiarla.

En el 332 a. C., después de que Gaza fuera tomada por asedio, Alejandro entró en Egipto, un país que había experimentado períodos intermitentes de dominio persa durante dos siglos. En su costa norte, fundó Alejandría, la ciudad más exitosa que jamás construyó. Arriano escribió que "se apoderó de él una repentina pasión por el proyecto, y él mismo marcó dónde se construiría el ágora y decidió cuántos templos se erigirían ya qué dioses se dedicarían ...".

Tras su visita al oráculo de Siwa, Alejandro reclamó el título de faraón y buscó unirse a la línea de gobernantes egipcios a través de una ceremonia tradicional. Es casi seguro que se coronó faraón en la antigua capital egipcia de Menfis, con lo que no solo se congraciaba con las masas egipcias, sino que también envolvía al antiguo y todavía poderoso sacerdocio egipcio en el abrazo de su nueva monarquía egipcia.

BATALLA DE GAUGAMELA

Con el Mediterráneo oriental y Egipto bajo su control, Alejandro privó con éxito a los persas de bases navales y fue libre de trasladarse tierra adentro para conquistar la mitad oriental del Imperio persa.

En la Batalla de Gaugamela, que se libró en el 331 a. C. en el norte de Irak, cerca de la actual Erbil, Alejandro enfrentó hasta 1 millón de tropas, según Arriano (las estimaciones de los estudiosos modernos varían, pero ponen el total más cerca de 100.000 frente a aproximadamente 50.000 soldados de Alejandro). Darío trajo soldados de todo su imperio, e incluso más allá. Los jinetes escitas de las fronteras septentrionales del Imperio Persa se enfrentaron a Alejandro, al igual que las tropas "indias" (como las llamaban los antiguos escritores) que probablemente eran del Pakistán actual.

La batalla pronto se convirtió en una guerra de nervios. "Durante un breve período, la lucha fue cuerpo a cuerpo, pero cuando Alejandro y su jinete presionaron con fuerza al enemigo, empujando a los persas y golpeándoles la cara con lanzas, y la falange macedonia, bien formada y erizada de picas, ya estaba sobre ellos, Darío, que había estado durante mucho tiempo en un estado de pavor, ahora vio terrores a su alrededor; dio media vuelta, el primero en hacerlo, y huyó ", escribió Arriano. 

A partir de ese momento, el ejército persa comenzó a derrumbarse y el rey persa huyó, con Alejandro en persecución. Más tarde, Darío fue traicionado por uno de sus sátrapas, o gobernadores regionales, llamado Beso (quien luego reclamó la realeza sobre lo que quedaba de Persia), y fue asesinado por sus propias tropas en el 330 a. C.

La batalla de Gaugamela en 331 a.C., pintado por el artista del siglo XVII Jacques Courtois (Imagen: Heritage Images)

Alejandro quería una transición pacífica del poder en Persia tras la derrota de Darío. Necesitaba tener la apariencia de legitimidad para apaciguar a la gente, por lo que proporcionó un entierro noble para Darío. Proporcionar entierros nobles era una práctica común de Alejandro y sus generales cuando se hicieron cargo del gobierno de diferentes áreas del imperio.

Alejandro fue influenciado por las enseñanzas de su tutor, Aristóteles, cuya filosofía del ethos griego no requería imponer la cultura griega a los colonizados. Alejandro quitaría la autonomía política de aquellos a quienes conquistó, pero no su cultura o forma de vida. De esta manera, se ganaría su lealtad al honrar su cultura, incluso después de que se completara la conquista, creando seguridad y estabilidad. El mismo Alejandro incluso adoptó la vestimenta persa y ciertas costumbres persas, algo no siempre comprendido ni del agrado de sus camaradas griegos.

Con el deseo de incorporar las partes más orientales del Imperio persa a la suya, Alejandro hizo campaña en Asia central desde el 330 y el 327 a. C. Fue un conflicto rocoso y helador, que generó tensiones dentro de su propio ejército y llevó a Alejandro a matar a dos de sus amigos más cercanos.

¿POR QUÉ ALEJANDRO MATÓ A SUS AMIGOS?

Alejandro matando a Parmenio, su antiguo segundo al mando, y a Clito, el amigo íntimo del rey macedonio que se dice que le salvó la vida en la batalla del Gránico, puede verse como una señal de cómo los hombres de Alejandro se estaban cansando de hacer campaña, y cómo Alejandro se estaba volviendo cada vez más paranoico.

En algún momento durante la campaña de Alejandro en Asia central, el hijo de Parmenio, Filotas, supuestamente no informó de un complot contra la vida de Alejandro. El rey, indignado, decidió matar no solo a Filotas y los otros hombres considerados conspiradores, sino también a Parmenio, aunque aparentemente no tenía nada que ver con el supuesto complot.

Según el escritor del siglo I d.C. Quinto Curtio, Alejandro encargó a un hombre llamado Polidamas, un amigo de Parmenio, para realizar tal acto, manteniendo a sus hermanos como rehenes hasta que asesinó a Parmenio. Según Curtio, al llegar a la tienda de Parmenio en la ciudad donde estaba destinado, Polidamas le entregó dos cartas: una de Alejandro y otra del hijo de Parmenio. Cuando Parmenio estaba leyendo la carta de su hijo, un general llamado Cleandro, que ayudó a Polidamas con su misión, "lo abrió (Parmenio) con una espada en el costado, luego le dio un segundo golpe en la garganta ..." matándolo , escribió Quinto Curtio. 

Una segunda víctima de la furia de Alejandro fue su amigo Clito, quien estaba enojado con Alejandro por adoptar la vestimenta y las costumbres persas. Después de un episodio en el que los dos estaban bebiendo, Clito regañó al rey, diciéndole, en esencia, que debía seguir las costumbres macedonias, no las costumbres persas.

Clito levantó su mano derecha y dijo: "Esta es la mano, Alejandro, que te salvó entonces (en la batalla de Gránico)", según Arriano. Alejandro, enfurecido, lo mató con una lanza o una pica. Alejandro se tomó terriblemente su acto de asesinato. "Una y otra vez, se llamó a sí mismo el asesino de su amigo y estuvo sin comer ni beber durante tres días y descuidó por completo su persona", escribió Arriano.

Este mapa de 1875 muestra el imperio de Alejandro Magno. (Imagen: Steven Wright / Shutterstock)


LAS BATALLAS FINALES DE ALEJANDRO

Los días de Alejandro en Asia central no fueron todos infelices. Después de que sus tropas capturaron una fortaleza en un lugar llamado Sogdian Rock en la actual Uzbekistán en 327 a. C., conoció a Roxana, la hija de un gobernante local. Los dos se casaron y tuvieron un hijo por nacer en el momento de la muerte de Alejandro.

A pesar de la fatiga de sus hombres y del hecho de que estaba lejos de casa, Alejandro se adentró en una tierra que los griegos llamaban "India" (lo que hoy es Pakistán). Plutarco explicó en " La vida de Alejandro el Grande " que hizo una alianza con un gobernante local llamado Taxiles, quien acordó permitir que Alejandro usara su ciudad, Taxila, como base de operaciones. También acordó darle a Alejandro todos los suministros que necesitaba, lo cual fue muy útil dadas las largas líneas de suministro de Alejandro.

A cambio, Alejandro accedió a luchar contra Porus, un gobernante local que partió contra Alejandro con un ejército que, según los informes, incluía 200 elefantesLos dos ejércitos se encontraron en el río Hydaspes en 326 a. C. Alejandro esperó su momento; exploró el área, construyó una flota de barcos y dio a Porus una falsa sensación de seguridad.

Cuando Porus movilizó sus fuerzas, se encontró en una situación difícil; su caballería no tenía tanta experiencia como la de Alejandro. Como tal, puso a sus 200 elefantes, animales que los macedonios nunca habían enfrentado en grandes cantidades, al frente.

Alejandro respondió usando su caballería para atacar las alas de las fuerzas de Porus, poniendo rápidamente a la caballería de Porus en huída. El resultado fue que la caballería, los soldados de infantería y los elefantes de Porus finalmente se mezclaron. Para empeorar las cosas para Porus, los soldados de Alejandro atacaron a los elefantes con jabalinas, y los elefantes heridos se volvieron locos, pisoteando a las tropas de Alejandro y a las de Porus.

Con su ejército desmoronándose, Porus se quedó hasta el final y fue capturado. Arriano escribió que Porus fue llevado ante el rey de Macedonia y le dijo: "Trátame como a un rey, Alejandro". Alejandro, impresionado por su valentía y sus palabras, lo convirtió en un aliado.

EL VIAJE A CASA

En 324 a. C., el amigo íntimo de Alejandro, el general y guardaespaldas Haphaestion murió repentinamente de fiebre. La muerte de Haphaestion provocó un cambio drástico en la personalidad de Alexander. Alejandro siempre había sido un gran bebedor y el abuso de sustancias comenzó a pasarle factura. Perdió el autocontrol y la compasión por sus hombres. Se volvió imprudente, autoindulgente e inconsistente, lo que provocó una pérdida de lealtad por parte de sus hombres y oficiales. Siempre había tenido un temperamento violento y había sido temerario, impulsivo y terco. La bebida empeoraba estos rasgos.

En tales condiciones, muchos de sus hombres insistieron en que Alejandro regresara a casa. Navegando hacia el sur por el río Indo, luchó contra un grupo llamado Malli y resultó gravemente herido después de liderar un ataque contra la muralla de la ciudad. Después de llegar al Océano Índico, dividió su fuerza en tres. Un elemento, con el equipo pesado, tomaría una ruta relativamente segura a Persia, el segundo, bajo su mando, atravesaría Gedrosia, una zona desierta en gran parte deshabitada que ninguna fuerza grande había cruzado antes. Una tercera fuerza, embarcada en barcos, apoyaría a la fuerza de Alejandro y navegaría junto a ellos.

El cruce de Gedrosia fue un miserable fracaso, y hasta las tres cuartas partes de las tropas de Alejandro murieron en el camino. Su flota no pudo mantenerse al día con la fuerza principal debido a los malos vientos. El calor abrasador y la falta de agua destruyeron gran parte del ejército y particularmente los animales de carga. El motivo por el que Alejandro eligió dirigir parte de su fuerza a través de Gedrosia es un misterio. Podría ser simplemente porque nadie había intentado atravesarlo con una fuerza tan grande antes y Alejandro quería ser el primero.

REGRESO A PERSIA

Alejandro regresó a Persia, esta vez como gobernante de un reino que se extendía desde los Balcanes hasta Egipto y el actual Pakistán. En el 324 a. C., llegó a Susa en el actual Irán, donde se casaron varios de sus consejeros más íntimos.

Alejandro se casó con otras dos mujeres, además de Roxana, con quien se había casado en Asia central. Una era Barsine, hija de Darío III, y la otra era una mujer persa que Arriano identificó como Parysatis. Es probable que Roxana no se mostrara amable con sus dos nuevas co-esposas y, después de la muerte de Alejandro, es posible que las haya matado a las dos, escribió Plutarco.

En el 323 a. C., Alejandro estaba en Babilonia en el actual Irak, y su próximo objetivo militar importante aparentemente sería Arabia en el extremo sur de su imperio. En junio del 323 a. C., mientras preparaba las tropas, cogió una fiebre que no se le quitó. Pronto tuvo problemas para hablar y finalmente murió, y algunos sugirieron que había sido envenenadoSin embargo, su muerte puede haber sido anunciada prematuramente.

Una descripción de los momentos finales de la vida de Alejandro Magno. La causa exacta y la naturaleza de su muerte sigue siendo un misterio.(Imagen: Archivo histórico universal)

Poco antes de su muerte, supuestamente se le preguntó a Alejandro a quién se debía dejar dirigir su imperio. Se decía que su respuesta era "al hombre más fuerte", aunque tenía un hijo por nacer. Sin embargo, no había nadie lo suficientemente fuerte como para mantener unido su imperio. La prematura muerte de Alejandro, sin que se hubiera hecho ninguna provisión para una sucesión sin problemas (si eso fuera posible), abrió las compuertas para dos generaciones de guerras entre sus mariscales, generales y tenientes por su porción de un imperio hipertrofiado.

EL LEGADO DE ALEJANDRO

Quizás el legado más significativo de Alejandro fue el alcance y la extensión de la proliferación de la cultura griega. El reinado de Alejandro Magno marcó el comienzo de una nueva era en la historia conocida como la Edad Helenística. La cultura griega tuvo una poderosa influencia en las áreas que Alejandro conquistó.

Muchas de las ciudades que fundó Alejandro se llamaron Alejandría, incluida la ciudad egipcia que ahora alberga a más de 4,5 millones de personas. Las muchas Alejandrías estaban ubicadas en rutas comerciales, lo que aumentó el flujo de mercancías entre Oriente y Occidente. 

El legado de Alejandro sigue vivo hoy, y es reinventado y reinterpretado por cada generación; En la historia, ha habido y hay muchos "alejandros", tantos como observadores, enemigos, admiradores, adoradores o estudiosos serios del hombre, el héroe y el dios.


Para saber más:

Pierre Briant, " Alexander the Great and His Empire ", Princeton University Press, 2010.

Susan Abernethy, The Freelance History Writer .

Guy MacLean Rogers, " Alexander ", Random House, 2004.

Ian Worthington, " Filipo II de Macedonia ", Yale University Press, 2010. 

Cartledge, " Alejandro Magno " , Overlook Press, 2004.

Curtio, " Alejandro Magno: Selecciones de Arriano, Diodoro, Plutarco y Quinto Curtio ", Hackett Publishing, 1800.

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