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NUTRICIÓN. Los científicos de alimentos crean un índice de zinc para el cuerpo humano

 


La deficiencia de zinc prevalece en todo el mundo y, entre los niños, esta escasez de minerales puede provocar retraso del crecimiento, malformaciones embrionarias y anomalías neuroconductuales. A lo largo de varias décadas, la ciencia ha mejorado la comprensión del metabolismo del zinc, pero una herramienta de evaluación precisa y completa de su estado fisiológico dentro del cuerpo humano sigue siendo difícil de alcanzar. Hasta ahora.

Para calcular con precisión a partir de biomarcadores el estado fisiológico de un sujeto, los científicos de alimentos de Cornell han desarrollado un nuevo método de evaluación: el índice de estado de zinc.

El  necesita  para estimular la inmunidad, regular el metabolismo y ayudar a curar heridas, pero más de mil millones de personas, o alrededor del 17% de la  sufren de deficiencia de zinc en la dieta. La Organización Mundial de la Salud pidió a los científicos del mundo que crearan una prueba tan sólida para determinar, con precisión, si alguien tiene deficiencia de zinc.

Con la inseguridad alimentaria global y el aumento de las tasas de obesidad doméstica, la desnutrición está afectando a las poblaciones vulnerables y de bajos ingresos. Estos problemas son una preocupación importante, ya que pueden conducir a una deficiencia de zinc en la dieta.

El artículo, "Índice de estado del zinc (ZSI) para la cuantificación del estado fisiológico del zinc", se ha publicado en la revista Nutrients del 27 de septiembre .

Esta investigación presenta un avance significativo en el campo de la nutrición con zinc y el estado fisiológico asociado. El uso del índice de estado del zinc proporcionará una mejor comprensión de los desafíos que están relacionados con la mala nutrición de zinc y mejorará la capacidad de cuantificar el impacto de las intervenciones dietéticas destinadas a aliviar la deficiencia de zinc.

El índice de estado de zinc incorpora un  y se basa en tres pilares:

  • La proporción de ácido linolénico, un ácido graso, a la proporción de ácido dihomo-gamma-linolénico, otro ácido graso, conocida como proporción LA: DGLA, un biomarcador desarrollado por Cornell en 2014, indicando el estado fisiológico del sujeto;
  • Expresión genética de proteínas dependientes de zinc, que se ven afectadas por el estado del zinc; y
  • El microbioma intestinal como herramienta adicional para reflejar el estado fisiológico del zinc.

Además, el grupo investigador demostró que una deficiencia leve de zinc podría alterar la expresión genética en el cuerpo y que el entorno microbiano del intestino es crucial para el metabolismo del zinc. La falta de zinc afecta negativamente a la composición de las poblaciones microbianas intestinales.

Es posible detectar una deficiencia grave de zinc. Sin embargo, es difícil diferenciar entre casos leves y moderados de deficiencia de zinc. Por lo tanto, depender de un solo biomarcador a veces puede ser un problema, y es lo que ha llevado a desarrollar un índice de estado de zinc preciso, basado en un panel de biomarcadores predictivos.

La desnutrición puede provocar una  todo el mundo, especialmente entre las poblaciones vulnerables, incluidos los niños. La desnutrición es algo que se está volviendo un problema cada vez mayor, particularmente la doble carga de desnutrición que básicamente conecta la obesidad y las deficiencias minerales, lo que implica al zinc y al hierro.

Más información: Jacquelyn Cheng et al, Zinc Status Index (ZSI) for Quantification of Zinc Physiological Status, Nutrients (2021). DOI: 10.3390/nu13103399

Spenser Reed et al. Chronic Zinc Deficiency Alters Chick Gut Microbiota Composition and Function, Nutrients (2015). DOI: 10.3390/nu7125497

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