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NUTRICIÓN. Cereales: una fuente de proteína sostenible para la salud que se pasa por alto

 

Fuente: Pixabay / CC0 Dominio público

Los alimentos a base de cereales ya desempeñan un papel importante en la dieta en la mayoría de los países del mundo, como la principal fuente dietética de energía, carbohidratos, fibra dietética y proteínas de origen vegetal. Sin embargo, en la actualidad, menos de la mitad de los cereales se utilizan para el consumo humano. 

Los cambios en el consumo de cereales y las innovaciones alimentarias nuevas enriquecidas con proteínas de cereales podrían desempeñar un papel importante en la transición hacia un sistema alimentario más sostenible para dietas saludables, concluyen investigadores nórdicos en una revisión conjunta publicada en Nutrition Reviews .

Tanto los científicos como el público parecen haber perdido el potencial aún sin explotar de que los cereales pueden contribuir a un sistema  más sostenible y una población más saludable. Incluso pequeños cambios en los patrones dietéticos podrían marcar una gran diferencia tanto para el medio ambiente como para la salud, y los granos podrían representar una de estas posibilidades.

La producción de alimentos es responsable del 26 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. El aumento del uso de alimentos de origen vegetal para reemplazar los alimentos de origen animal, como la carne y los lácteos, es una de las estrategias para alcanzar los objetivos de sostenibilidad. Esto incluye mejorar la salud humana, particularmente en el mundo occidental.

Un consorcio conjunto de investigadores dentro de la alimentación, la nutrición, el medio ambiente y la medicina de universidades e institutos nórdicos desarrolló un escenario potencial para reducir  en Europa y reemplazarla con alimentos a base de cereales integrales más sostenibles y saludables. ¿Qué alimentos se utilizarán y cuáles son las consecuencias nutricionales y las implicaciones para el medio ambiente?

El escenario del estudio indica que si el 20 por ciento de la ingesta diaria de proteína animal europea actual fuera reemplazada por proteína de origen vegetal, el 50 por ciento podría provenir de los cereales. Esto significaría menos de 6 gramos más de proteína de  día, lo que corresponde a una porción de 60 gramos de cereales. La ingesta actual de proteínas de cereales debería aumentarse en un 19 por ciento. Con un contenido medio de proteína del 10 por ciento en los cereales, esto significaría una necesidad adicional de 15 millones de toneladas de cereales, lo que corresponde al 5 por ciento de la producción europea actual de cereales.

Dado que sólo un tercio de la producción actual de cereales se utiliza para el consumo humano, existe la posibilidad de pasar de la producción de piensos al  si los consumidores lo aceptaran. Tal transición correspondería a un aumento del consumo de unos 60 gramos por día, por ejemplo, tres rebanadas de pan de centeno integral o una gran porción de avena.



Los cereales integrales son beneficiosos para la salud y una ingesta elevada se ha asociado sistemáticamente con un riesgo reducido de desarrollar diabetes tipo 2, enfermedad coronaria y cáncer colorrectal en estudios observacionales. Los  integrales son ricos en fibra dietética, vitaminas, minerales y compuestos bioactivos, pero la proteína de los cereales contiene bajas cantidades del aminoácido esencial lisinaPor tanto, conviene destacar la composición nutricional de la dieta global para asegurar una ingesta óptima de aminoácidos. Esto se puede hacer fácilmente aumentando la ingesta de legumbres para complementar la proteína de los cereales.

Además, un fuerte enfoque futuro de la industria en el procesamiento y el diseño de productos beneficiará tanto a la sociedad como a la industria.

Una mayor disponibilidad y uso de nuevos conceptos de alimentos de cereales ricos en  , incluidos los productos lácteos y los análogos de la carne con perfiles nutricionales bien equilibrados, junto con un cambio hacia alimentos de cereales tradicionales más integrales, podría ayudar en la transición hacia una dieta más saludable y sostenible.

Más información: Kaisa S Poutanen et al, Grains – a major source of sustainable protein for health, Nutrition Reviews (2021). DOI: 10.1093/nutrit/nuab084

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