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NATURALEZA. Parque Nacional de Etosha en Namibia: un destino que atrapa al visitante

 


Namibia es sin duda el sueño de cualquier viajero y fotógrafo. Este espectacular país cuenta con una variedad topográfica de la naturaleza en el norte, las dunas milagrosas del desierto de Namib en el sur, las tierras planas del Kalahari en el este y el impresionante Fish River Canyon al sur. Namibia, un país que duplica el tamaño de Alemania, es el hogar de solo alrededor de dos millones de personas, lo que lo convierte en uno de los países menos poblados del mundo. Su paisaje desolado, habitado por pocos, es de otro mundo en todos los sentidos.

Un viaje a Namibia no está completo sin ir al Parque Nacional de Etosha, uno de los mejores parques de observación de vida silvestre del mundo, donde es posible ver a las grandes bestias de África. Este fascinante parque ofrece varias experiencias únicas y su epítome es el Etosha Pan, un gran recipiente mineral blanco plano, que a veces se convierte en una laguna poco profunda, repleta de pelícanos y flamencos. 

Situado en el norte de Namibia, el Parque Nacional de Etosha es una reserva vallada que es uno de los destinos de safari más populares del país, con el paisaje desolado de otro mundo y la espectacular observación de la vida silvestre como dos atractivos principales del parque. Proclamada como área protegida en 1907.

Etosha fue una vez la reserva de caza más grande del mundo y se estima que cubre alrededor de 80.000 km² (8 millones de hectáreas), cuatro veces el tamaño del Parque Nacional Kruger de Sudáfrica. Cambios significativos en los límites a lo largo del siglo XX, finalmente redujo el parque a su tamaño actual de poco más de 22.000 km² (2,2 millones de hectáreas). El lado este del parque está dominado por el enorme Etosha Pan, mientras que las colinas dolomitas son la principal característica geográfica de la mitad occidental del parque.

Imágenes del desierto de Namib y del Fish River Canyon


Etosha Pan

Los habitantes humanos originales de Etosha eran el pueblo bosquimano Hai // om, y tienen su propia leyenda sobre la historia de la sartén. Según su mitología, una vez hubo una pequeña aldea en el centro de la sartén que fue atacada por una tribu rival. Todos los habitantes de la aldea fueron masacrados, excepto una mujer, que estaba tan afligida que sus lágrimas crearon un enorme lago salado. El lago finalmente se secó, pero la sal de sus lágrimas permaneció. La explicación científica probable para la formación de la cuenca endorreica es que los cambios tectónicos redirigieron el flujo del río Kunene y el lago se secó con el tiempo, probablemente al mismo tiempo que la formación del delta del Okavango.

El Etosha Pan es una vasta extensión abierta, desnuda, de verde y blanco reluciente que cubre alrededor de 4.800 km², casi una cuarta parte del  hermoso Parque Nacional de Etosha . Con 130 km de largo y hasta 50 km de ancho en algunos lugares, es el  salar más grande de África  y es la característica más distintiva y dramática del parque,  visible incluso desde el espacio .

Esta "sartén" es tan enorme (unos 4.800 m²) que se puede ver desde el espacio. La estación seca contrasta con la laguna poco profunda que a veces aparece después de fuertes lluvias, donde todo en el parque parece estar cubierto de tiza blanca, de ahí el sobrenombre de “Gran Lugar Blanco”.

Cuenta una leyenda San que una aldea fue asaltada hace miles de años y todos los miembros de la tribu fueron masacrados, excepto las mujeres. Una de ellas estaba tan molesta por su familia que lloró hasta que sus lágrimas formaron un enorme lago, y después de que se secó, no quedó nada más que la gran olla.


Se cree que esta bandeja de minerales naturales se formó por primera vez hace más de  100 millones de años. Hace unos 16.000 años, el río Kunene en Angola habría fluído hasta Etosha, formando, durante algún tiempo, un lago enorme y profundo. Pero el río luego cambiaría su curso debido al  movimiento de las placas tectónicas  y se dirigió hacia el Atlántico, lo que provocó que el lago se secara lentamente y dejara atrás la salina.

Se dice que la palabra 'Etosha' se originó a partir de la palabra Ndonga para "gran lugar blanco", una descripción precisa del paisaje calcáreo y desolado.

PISCINAS MÁGICAS

 El Parque Nacional de Etosha cuenta con numerosos pozos de agua, incluidos manantiales y fuentes naturales y otros alimentados por pozos hechos por el hombre. La vida en la árida Etosha gira en torno a los pozos de agua esparcidos por todo el parque. Muchos de estos se alimentan de manantiales artesianos naturales, pero otros son artificiales, y es por una buena razón que la red de carreteras del parque se centra en estas características fundamentales. Aparte del apogeo de la temporada de lluvias durante los meses de verano, estos abrevaderos ofrecen la única agua disponible para las numerosas especies de animales del parque. Como resultado, los avistamientos notables en la orilla del agua son inevitables.

Algunos de los campamentos en el parque ofrecen la experiencia única de los pozos de agua iluminados para verlos durante la noche. En general, estos diversos pozos de agua tienden a ofrecer las mejores oportunidades del parque para avistamientos de animales grandes y pequeños, especialmente durante los meses secos de invierno, cuando más animales salen de sus escondites para beber en la orilla del agua.


Sin embargo, cada pozo de agua tiene su propia personalidad única y los animales que se pueden ver en ciertos pozos de agua pueden variar, incluso de una temporada a otra.

La mejor época para visitar el parque es durante la estación seca, que en Namibia es durante los meses de invierno. Esto es cuando muchos de los animales se concentran en los pozos de agua y el césped está bajo, lo que permite una mejor experiencia visual.

Durante la estación seca (mayo a octubre), muchos países europeos tienen sus vacaciones de verano. De vuelta en África, la observación de animales está en su mejor momento en el parque, lo que lo convierte en el mejor momento para visitarlo. Encontrará una gran cantidad de animales en los pozos de agua ya que las fuentes de agua son limitadas. La sartén a menudo está completamente seca durante este tiempo y el paisaje fotográfico crea imágenes únicas. 

El Parque Nacional Etosha ofrece una experiencia única.

En verano (noviembre a abril), la temperatura media durante el día oscila entre los 25 ° C y los 35 ° C y en días muy calurosos puede alcanzar los + 40 ° C. Etosha se transforma durante esta temporada de un paisaje blanco seco y polvoriento a un paraíso verde rebosante de exuberante vegetación. La avifauna en el verano es intensa con muchas aves del hemisferio norte que migran hacia el sur a Etosha. 

La propia olla recoge agua y se convierte en un lago que atrae pájaros y flamencos de los humedales. Muchos de los mamíferos más grandes (como los elefantes) se moverán hacia el norte hacia el campamento Namutoni ya que esta área tendrá más precipitaciones que hacia el sur en Okaukeujo. 


Los visitantes habituales del parque desarrollan naturalmente una preferencia por ciertos pozos de agua, y cada uno tiene algo único para recomendarlo, ya sea el paisaje circundante, el posicionamiento para la mejor luz de la mañana o de la tarde, o incluso las repetidas visitas de un leopardo 'residente'. No hace falta decir que una buena lente (y familiaridad con la configuración de la cámara) hará maravillas para mejorar la experiencia. 

Aún así, siempre es importante recordar dejar la cámara a un lado durante un breve período para absorber la atmósfera. También vale la pena investigar la etimología de los nombres de los pozos de agua, que brindan una visión fascinante de la historia del área. Por ejemplo, Natukanaoka Pan se traduce aproximadamente como "necesitas dar pasos largos para caminar aquí", o Gobaub, que proviene de la palabra Hai // om para taparrabos,

El diminuto Damara dik-dik se ve comúnmente en Etosha, así como la Mangosta con bandas y cachorro. El avistamiento de grandes felinos es habitual, así como grandes especies de mamíferos, como el elefante.


Sprokieswoud, que significa "bosque de cuento de hadas", también recibe un nombre apropiado por su paisaje sobrenatural. Aquí, los densos árboles de Moringa ( Moringa ovalifolia ), que generalmente se encuentran en las laderas rocosas, salpican el paisaje y sus extrañas formas bulbosas en el paisaje, por lo demás estéril, crean una atmósfera de ensueño y surrealista.

Bosque de Moringa en el Parque Nacional Etosha


LA FAUNA DEL PARQUE

Como suele ocurrir en las preciadas áreas protegidas de África, los animales de Etosha son un testimonio de la capacidad de recuperación natural. A finales del siglo XIX, las grandes especies de mamíferos de la región, incluidos el elefante, el rinoceronte y el león, habían sido prácticamente exterminadas. Aún así, la vida de los mamíferos se ha recuperado durante el último siglo. 

Hay dos antílopes casi endémicos: el impala de cara negra (una subespecie) y el minúsculo Damara dik-dik con su penetrante silbato de alarma, sin mencionar una variedad de otras especies de antílopes. Los chacales de lomo negro rondan los pozos de agua y entran en acción cada vez que las bandadas de gangas de arena de colores delicados llegan a beber, mientras que los depredadores más grandes, como los leones y las hienas manchadas, siguen tácticas similares con presas más grandes en mente. La cebra de montaña en peligro de extinción se puede encontrar en las laderas de las colinas dolomitas de Ondundozonananandana (intente decir eso cinco veces rápido, o incluso una vez lentamente).

Las figuras de los elefantes que se avecinan en los pozos de agua parecen enormes, y esto no se debe solo a un truco de perspectiva. Etosha es el hogar de algunos de los elefantes más grandes del mundo. Cuando están cubiertos por los suelos de arcilla blanca alrededor de los pozos de agua, parecen fantasmas grises gigantes, lo que solo aumenta su gravedad. Si bien físicamente son enormes, sus colmillos son generalmente mucho más pequeños que otros elefantes en diferentes partes de África, lo que puede deberse a la genética o al equilibrio mineral de su dieta, o una combinación de ambos.

Sin embargo, es el rinoceronte negro el que realmente se roba el espectáculo en Etosha. Famosamente miope y de mal genio, el parque es un bastión de la población mundial de rinocerontes negros. Aunque no hay cifras oficiales publicadas, Namibia alberga aproximadamente la mitad de los rinocerontes negros del mundo, y muchos de ellos se encuentran en Etosha. Sus reuniones sociales nocturnas alrededor de ciertos pozos de agua se han vuelto casi legendarias, convirtiendo el mito de que el rinoceronte negro es cascarrabias y solitario.

Camaleón de cuello "flapeado" y tejón de miel que se da un festín a costa de un escorpión


Campamentos principales dentro del Parque:

Fuente: https://africageographic.com/

Campamento Okaukuejo: el más antiguo de los campamentos en Etosha, Okaukeujo ('la mujer que tiene un hijo todos los años') es famosa por los avistamientos espectaculares en el pozo de agua iluminado, particularmente de rinocerontes negros. Este es el más concurrido de todos los campamentos, tanto por su funcionamiento como centro administrativo del parque como por atraer a la mayor cantidad de visitantes.

Campamento Halali: situado a medio camino entre Okaukuejo y Namutoni, Halali ofrece alojamiento en chalet y camping. El pozo de agua iluminado es la característica central del campamento.

Campamento Namutoni: situado en la mitad oriental de Etosha, este campamento ofrece alojamiento en chalés y campamentos, y hay una pasarela elevada alrededor de su pozo de agua. Sin embargo, son las crenulaciones blancas de Fort Namutoni las que le dan al campamento un carácter histórico y único. El Fuerte fue construido en 1897 como un puesto de avanzada militar alemán para ayudar a controlar la propagación de la peste bovina , la fiebre aftosa y otras enfermedades relacionadas con el ganado. El fuerte fue arrasado por una fuerza atacante de Ovambo en 1904, pero luego reconstruido.

Campamento Dolomita: ubicado en la mitad occidental del parque, este es un campamento sin vallar con chalés salpicados en las rocas de las colinas dolomitas. No se permite acampar.

Onkoshi Camp: junto con Dolomite Camp, Onkoshi es la segunda de las opciones de alojamiento más lujosas de Etosha y funciona completamente con energía solar. El campamento está situado en el borde de Etosha Pan, y no hay campamentos ni opciones de alojamiento con autoservicio.

Olifantsrus Camp: un campamento dedicado sin alojamiento en chalés, Olifantsrus es el más nuevo de todos los campamentos de Etosha y está ubicado en la sección noroeste del parque. El campamento luce una piel de dos pisos con frente de vidrio que da a su pozo de agua artificial. El centro de información sobre elefantes es testimonio de su historia como matadero de elefantes durante la década de 1980, cuando los gerentes preocupados por la destrucción de la biodiversidad sacrificaron a los elefantes. De ahí que el nombre Olifantsrus se traduzca como "descanso del elefante".

Más información:  ‘Exploring Etosha’ and ‘Etosha Through My Eyes’. https://etoshanationalpark.co.za/

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