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NATURALEZA. Daintree: una selva tropical como ninguna otra

 

Parque Nacional Daintree, Queensland, Australia

La región de Daintree de Queensland, Australia, alberga uno de los bosques más antiguos del mundo y alberga una amplia gama de especies únicas.

Hay pocos otros lugares como la selva tropical de Daintree en el extremo norte de Queensland. Considerado uno de los bosques más antiguos del mundo, Daintree tiene muchas plantas con linajes que los científicos han rastreado  cientos de millones de años  hasta una época en la que varios continentes se unieron como  Gondwana 

Las siete especies de helechos supervivientes más antiguas del mundo todavía se pueden encontrar en Daintree, así como 12 de las 19 plantas con flores más primitivas del mundo.


Imagen tomada por Landsat el 5 de septiembre de 2019 de la selva tropical de Daintree. Imagen del Observatorio de la Tierra de la NASA por Joshua Stevens, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de EE.UU.

El 5 de septiembre de 2019, Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8 capturó esta imagen en color natural de parte de la selva tropical. Los escarpes escarpados y los picos de la  Gran Cordillera Divisoria  juegan un papel clave en alimentar la lluvia en Daintree. Ubicada al noroeste de Australia, esta selva tropical está inscrita como Patrimonio de la Humanidad desde el año 1988.

A medida que los vientos cargados de humedad soplan desde el Mar de Coral, el  levantamiento orográfico  empuja el aire hacia arriba y sobre las montañas. En el proceso, el vapor de agua se enfría, forma nubes y produce lluvia. En promedio, las partes más elevadas de la selva tropical reciben más lluvia, especialmente en las laderas orientales de las montañas.

Muchas de las especies que se encuentran en Daintree son exclusivas del área. Durante los 40 millones de años transcurridos desde que Australia se separó de Gondwana, los procesos evolutivos han avanzado en aislamiento geográfico, produciendo tipos inusuales de animales como marsupiales y monotremas. 

Ese largo período de aislamiento, junto con el clima estable y templado del norte de Queensland   y la topografía accidentada, ha dado como resultado una biodiversidad notable. Este único ecosistema proporciona hábitat para el 65 por ciento de las especies de helechos de Australia, el 60 por ciento de sus mariposas y el 50 por ciento de sus aves.


Entre las aves se encuentra el casuario del sur en peligro de extinción,  una gran ratita no voladora con una cabeza azul, dos barbas rojas y un casco óseo distintivo parecido a un dinosaurio  en la cabeza. Los casuarios, el tercer tipo de ave más grande del mundo, tienen la útil costumbre de distribuir y sembrar al menos 70 tipos diferentes de árboles mientras buscan la fruta caída.

Único en Australia, el pájaro casuario no volador , vive una existencia solitaria durante la mayor parte de su vida. Es parte integral de la supervivencia de muchas de las plantas de esta selva tropical. Foto: CCOPhotostockBS / Dinodia 

En septiembre de 2021, el gobierno de Queensland  devolvió la propiedad  del Parque Nacional Daintree al pueblo  Kuku Yalanji , un grupo indígena que ha tenido presencia en las selvas tropicales de Australia durante al menos 50.000 años. Los parques nacionales de Daintree, Ngalba-bulal, Kalkajaka y Hope Islands son administrados conjuntamente por el pueblo de Kuku Yalanji oriental y el gobierno de Queensland desde la transferencia.


Más información: Daintree National Park

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