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MUNDO ANIMAL. Los genes revelan cómo algunos peces de roca viven hasta 200 años

 

Pez de roca de cola amarilla en un bosque de algas marinas frente a la costa de América del Norte en el Océano Pacífico. Fuente: Alamy

Los científicos estudiaron los genomas de decenas de especies para descubrir las claves de la longevidad

Pocos grupos de animales encapsulan los extremos de la longevidad más que los peces. Mientras que las govies pigmeas de los arrecifes de coral sobreviven menos de diez semanas, los tiburones de Groenlandia pueden aguantar más de 500 años .  Los peces de roca, que se encuentran en aguas costeras desde California hasta Japón, son un grupo colorido de más de 120 especies del género Sebastes. Algunas de estas especies estrechamente relacionadas viven solo una década. Otros, como el pez roca de ojo áspero, pueden vivir más de 200 años.


La diversidad de la esperanza de vida de los peces de roca ofreció los parámetros perfectos para analizar la genética detrás de la longevidad, según el biólogo Peter Sudmant de UC Berkeley. En un estudio publicado en Science , Sudmant y sus colegas examinaron los genomas de 88 especies de peces de roca y detectaron 137 genes específicos que aumentaron la esperanza de vida de especies como el ojo rugoso.


Parte de la longevidad de los peces proviene de su tamaño y hábitat. Cuando se trata de lograr una mayor esperanza de vida, los científicos han descubierto que los organismos más grandes a menudo tienen una ventaja porque tienen un metabolismo más lento y son menos susceptibles a la depredación. Del mismo modo, los entornos más fríos pueden ralentizar el metabolismo de una criatura: por ejemplo, las aguas heladas hacen posible que los tiburones de Groenlandia sobrevivan durante siglos.


Esperanza de vida de los peces de roca. Fuente: PH Sudmant

El estudio confirmó que algunos peces de roca usan ambas estrategias al crecer lentamente en las frías aguas a lo largo del lecho marino a medida que engendran nuevas generaciones. “Los peces de roca son la tormenta perfecta: viven en las profundidades del agua y algunas de estas madres mayores llegan a ser muy grandes”, dice Sudmant. "Tienes todas estas cosas en juego que les permiten vivir durante mucho tiempo".


Al comparar los genomas de peces de roca de vida corta con especies de vida más larga, los investigadores también pudieron identificar genes particulares que aumentan la longevidad. Por ejemplo, los peces de roca de vida más larga tenían más genes asociados con la reparación del ADN dañado, presumiblemente haciéndolos menos susceptibles a ciertos cánceres que sus parientes de vida más corta. 


Los investigadores también encontraron que las especies de vida más larga tenían múltiples genes orientados a regular la insulina, una capacidad relacionada con la longevidad en otros animales. Otro grupo de genes, conocido como butirofilinas, regula el sistema inmunológico del pez roca. Sudmant señala que genes similares se han relacionado con la supresión de la inflamación en humanos que envejecen.


Si bien los beneficios de estos genes pueden evocar pensamientos de experimentos de cruzamiento al estilo de la ciencia ficción, los científicos creen que no vamos a hacer humanos híbridos de peces de roca y vivir para siempre. Sin embargo, el hallazgo de este estudio "nos permite pensar potencialmente en qué vías y genes deberían ser los objetivos clave en nuestros estudios en humanos y los medicamentos que desarrollamos".


La longevidad puede ser una aspiración para los humanos, pero es un requisito para ciertas especies de peces de rocaAlgunas especies tardan décadas en alcanzar la madurez reproductiva y pocas de sus larvas alcanzan la edad adulta. 


Para combatir estas grandes probabilidades, las hembras de pez roca necesitan producir grandes cantidades de larvas por año, de hecho, las hembras mayores producen desproporcionadamente más larvas que sus contrapartes más jóvenes. Hay un incentivo real en estos peces roca para crecer y vivir mucho tiempo y producir muchas larvas de alta calidad, en opinión de los expertos.


Muchos peces de roca se pescan con fines comerciales y recreativos como alimento a lo largo de la costa oeste de EE.UU., lo que amenaza con la extinción a ciertas especies. La sobrepesca y los cambios ambientales resultan más desastrosos para las especies de peces de roca de vida larga porque generalmente exhiben una diversidad genética menor que sus parientes de vida corta. La gran presión pesquera sobre estas especies longevas y de crecimiento lento, no es a lo que están adaptadas y se corre un riego real de provocar su extinción con tales prácticas.


Fuente

P. Sudmant, et al. Origins and evolution of extreme life span in Pacific Ocean rockfishes. Science Vol 374, Issue 6569, 2021. DOI: 10.1126/science.abg5332


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