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MEDIO AMBIENTE. La electricidad verde y el transporte público gratuitos podrían reducir sustancialmente las emisiones

 


El uso de los ingresos del impuesto al carbono para financiar la electricidad verde y el transporte público gratuitos podría reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero de los hogares individuales, según un nuevo estudio. 

El documento, publicado ayer por la Universidad de Leeds, revela que proporcionar estos servicios de forma gratuita podría reducir las emisiones de energía doméstica en un 13,4% y las emisiones de combustible de motor en un 23,8%. 

Los impuestos al carbono sobre la energía doméstica y el combustible para motores a menudo suponen una carga mayor para los hogares de bajos ingresos porque la misma tasa impositiva se aplica a todos los contribuyentes, independientemente de sus ingresos. Sin embargo, contribuyen mucho menos al cambio climático que los hogares de altos ingresos. 

Los hogares con bajos ingresos contribuyen menos al cambio climático que los hogares con altos ingresos.

Los investigadores compararon dos formas de utilizar los ingresos provenientes de los impuestos al carbono para reducir las emisiones y la pobreza de combustible y transporte. Descubrieron que proporcionar servicios ecológicos gratuitos sería más eficaz que redistribuir los ingresos fiscales entre la población para abordar los impactos regresivos de los impuestos sobre los que ganan menos. 

El estudio fue dirigido por la Dra. Milena Buchs, profesora asociada de sostenibilidad, economía y transiciones bajas en carbono en el Instituto de Investigación de Sostenibilidad de Leeds. Ella dijo: “Es probable que las políticas climáticas estrictas, incluidos los impuestos al carbono sobre la energía doméstica y los combustibles para motores, formen parte de las estrategias gubernamentales para lograr los objetivos climáticos, pero imponen una mayor carga a los hogares de bajos ingresos que a los hogares ricos. Los gobiernos necesitan urgentemente hacer políticas climáticas más justas encontrando formas que puedan compensar a las personas desfavorecidas".  

Ofrecer a las personas opciones de vida ecológicas, como electricidad ecológica y transporte público gratuitos, es prometedor porque redistribuye, ahorra emisiones y reduce la pobreza de combustible y transporte. 

El equipo de investigación examinó los datos de gasto de los hogares en energía para el hogar y combustible de motor de 275,614 hogares en 27 países europeos, proporcionados por las Encuestas de Presupuesto de los Hogares Europeos (HBS). Los datos de gasto se combinaron con factores de emisión para estimar las emisiones anuales de gases de efecto invernadero por hogar para energía doméstica y combustibles para motores.  

Luego examinaron el impacto de la introducción de dos estrategias de compensación diferentes para mitigar el impacto de los nuevos impuestos al carbono en los hogares de bajos ingresos. 

Descubrieron que devolver dinero en efectivo a través de devoluciones de impuestos, sin generar inversiones adicionales bajas en carbono, como electricidad renovable o transporte público, daría como resultado solo pequeñas reducciones en la energía doméstica y las emisiones de combustibles para motores.  

Por el contrario, la introducción de vales ecológicos universales con una mayor generación de electricidad renovable y transporte público reduciría las emisiones de energía doméstica en un 13,4% y las emisiones de combustible de motor en un 23,8%.  

Si se proporcionaran vales ecológicos e infraestructura sin introducir impuestos al carbono, el ahorro de emisiones sería ligeramente menor, pero el 4,1% y el 2,2% de los hogares saldrían de la pobreza de combustible y transporte, respectivamente.  

Sin embargo, la combinación de los impuestos al carbono con la compensación en efectivo aumentaría la pobreza de combustible y transporte en un 4,1% y un 1,8%.  

El Dr. Buchs dijo: “Estos hallazgos demuestran que las políticas que tienen como objetivo compensar los impactos distributivos injustos de los impuestos al carbono deben combinarse con intervenciones ambientales adicionales."  

El estudio concluye que es necesario ampliar la provisión de bienes y servicios ecológicos, y minimizar la pobreza de combustible y transporte, de modo que se puedan cumplir los objetivos sociales y ambientales.

Fuente: “Fairness, effectiveness, and needs satisfaction: new options for designing climate policies” 23 November 2021, Environmental Research Letters. DOI: 10.1088/1748-9326/ac2cb1

Más información : Póngase en contacto con la responsable de prensa de la Universidad de Leeds, Lauren Ballinger, a través de  l.ballinger@leeds.ac.uk si  tiene preguntas sobre el estudio.

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