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INFORME. Millones de niños en el mundo privados del acceso a la enseñanza básica primaria

 


De los 787 millones de niños en edad de asistir a la escuela primaria en el mundo, el 8% no va a la escuela. Eso es 58,4 millones de niños.

Estos son los datos de la UNESCO para el año 2019. Durante la pandemia, este número aumentó temporalmente, pero incluso en los niveles previos a la pandemia, a los que se espera que el mundo regrese pronto, el número era demasiado alto. 58 millones de niños fuera de la escuela primaria significan 58 millones que ni siquiera tienen la oportunidad de aprender a leer y escribir.

Niños en edad escolar primaria que no están escolarizados 

¿Por qué los niños no van a la escuela?

Para progresar tenemos que entender por qué los niños no van a la escuela.

Una de las principales razones es la violencia en las áreas de conflicto en curso del mundo, incluidos Siria, Yemen, Sudán y Nigeria. La mitad de los niños que no asisten a la escuela viven en países afectados por conflictos. 

La otra gran barrera, a menudo estrechamente relacionada con los conflictos, es la pobreza.  

En los países de bajos ingresos, las finanzas públicas para la educación son muy bajas : el gasto anual en un país de altos ingresos como Austria es más de 200 veces mayor por estudiante que en un país de bajos ingresos como la República Democrática del Congo. 

En el peor de los casos, la pobreza requiere que los niños trabajen , más comúnmente en pequeñas granjas, y esto significa que abandonan la escuela temprano o nunca ingresan a la escuela en primer lugar.

Si queremos avanzar en la educación, tendremos que continuar con los desarrollos que reducen los conflictos y la pobreza. 

Estos macro cambios son esenciales, pero pueden parecer intangibles a corto plazo. Las políticas específicas pueden marcar la diferencia en tales situaciones. Una política con un historial largo y bien establecido es proporcionar comidas gratuitas en las escuelas. Las comidas escolares logran dos objetivos al mismo tiempo: ofrecen a los niños una mejor dieta y brindan un incentivo para que los padres envíen a sus hijos a la escuela. 

Los estudios de investigación han demostrado que las comidas escolares aumentan la asistencia a la escuela y tienen un impacto duradero durante la vida del niño. Un estudio en Suecia mostró que los alumnos que recibieron comidas en la escuela en la década de 1960 tenían ingresos un 3% más altos a lo largo de su vida.  Incluso se ha demostrado que tienen beneficios intergeneracionales: los hijos de madres que recibieron comidas escolares cuando eran niñas también se benefician de los programas de comidas escolares.

El acceso generalizado a la educación básica es un logro muy reciente

Como suele ocurrir con los grandes problemas mundiales, el estado del mundo actual es al mismo tiempo terrible, pero también mucho mejor que en el pasado.

Este gráfico muestra los mismos datos que el primero, pero ahora también muestra cómo ha cambiado el mundo desde la generación anterior, hace 20 años. La proporción de niños que no asisten a la escuela ha disminuido en todas las regiones del mundo. A nivel mundial, esta proporción se ha reducido a la mitad. Hoy, el 8% de los niños no asiste a la escuela; hace veinte años, esto era del 16%.

¿Cómo ha cambiado la proporción de niños en edad escolar que no asisten a la escuela en el transcurso de la última generación? 

Hace una generación, eran las niñas en particular las que no tenían acceso a la escuela. Esta desigualdad ha disminuido y hoy el número absoluto y la proporción de niños y niñas que no asisten a la escuela primaria es similar. 



Hasta hace poco, el acceso a la educación estaba restringido a una élite minoritaria en todas partes

Este cambio reciente es parte de un desarrollo mucho mayor que abarca las últimas generaciones.

Hasta entonces, sin importar dónde naciera un niño, sus posibilidades de obtener incluso la educación más básica eran muy escasas. En todas partes del mundo, la educación estaba restringida a una pequeña población de élite. 

El gráfico muestra este gran desarrollo global. En todos los países, incluidos aquellos donde los niños hoy en día tienen la mejor educación, el acceso generalizado incluso a la educación básica es un logro reciente.  

Evolución de la proporción de niños en edad de educación primaria (1820-2010)

La revolución mundial de la alfabetización

La lectura es la habilidad educativa más importante que puede aprender un niño pequeño. ¿Cómo cambió la alfabetización a medida que más y más niños accedían a la educación básica? 

El gráfico muestra que hace dos siglos solo 1 de cada 10 adultos sabía leer y escribir. Esta proporción ha cambiado desde entonces: hoy, alrededor de 9 de cada 10 adultos tienen esta habilidad básica.

Para avanzar en la lucha contra los problemas del mundo, necesitamos un equipo sólido de personas educadas. Desde esta perspectiva, tiene sentido considerar este cambio global en números absolutos. Hoy en día hay alrededor de 4.600 millones de personas que saben leer y escribir.  En 1800 había menos de 100 millones de personas con la misma habilidad. 

Población mundial alfabetizada (azul) y analfabeta (rojo)

El talento está en todas partes, la oportunidad no

La mayoría de los niños que han vivido alguna vez no tuvieron la oportunidad de desarrollar su potencial. En la pobreza extrema de las economías previas al crecimiento, los niños con gran potencial terminaron viviendo una vida en la pobreza. Incluso las habilidades educativas más básicas, como leer y escribir, eran un privilegio de una pequeña élite.

Es difícil imaginar en qué podrían haberse convertido todas estas niñas y niños. Quizás sea más fácil ver la importancia de al menos la educación básica al mirar a quienes nos rodean hoy y preguntar cuáles habrían sido sus posibilidades sin ella. ¿Qué habría sido de Marie Curie, Jane Austen, Steve Jobs, Grace Hopper o Einstein si hubieran nacido en una sociedad en la que los niños no tuvieran acceso a la educación básica?

El mundo ha progresado mucho en las generaciones recientes, pero queda mucho trabajo para nuestra generación actual. Casi 60 millones de niños están creciendo sin las oportunidades que usted y yo tuvimos gracias a la escuela primaria a la que pudimos asistir.

Fuentes:

  1. Se ha calculado el número total de niños en edad de asistir a la escuela primaria en función del número de niños que no asisten a la escuela y la proporción global de niños que no asisten a la escuela primaria .

    (58,4 millones / 8,02%) * 100 = 728,2 millones

    Esto significa que en total hay (728,2 + 58,4 =) 786,6 millones de niños en edad escolar primaria.
    Sobre el tema de los niños no escolarizados, véanse los informes periódicos de la UNESCO. El último de los cuales se puede encontrar aquí .

  2. Los datos que se muestran en este gráfico también se pueden encontrar en gráficos interactivos en Our World in Data. Estos también muestran el cambio a lo largo del tiempo.
    Niños en edad de asistir a la escuela primaria que no asisten a la escuela por región del mundo
    Niñas y niños en edad de asistir a la escuela primaria que no asisten a la escuela
    Proporción de niños en edad de asistir a la escuela primaria que no asisten a la escuela

  3. Véase UNESCO: La mitad de todos los niños sin escolarizar viven en países afectados por conflictos. Este sigue siendo el caso en los últimos datos disponibles para 2019, cuando el 48% de los niños en edad escolar primaria sin escolarizar vivía en zonas que están clasificadas como “áreas frágiles y afectadas por conflictos”. Ver: Niños fuera de la escuela, primaria - Situaciones frágiles y afectadas por conflictos en el WDI.

    Véase también Instituto de Estadística de la UNESCO (2015) - Un número creciente de niños y adolescentes no asisten a la escuela porque la ayuda no alcanza la marca .

  4. Banco Mundial (2018) - Informe sobre el desarrollo mundial 2018: Aprender a hacer realidad la promesa de la educación . Washington, DC: Banco Mundial. doi: 10.1596 / 978-1-4648-1096-1.

    Un análisis de 31 estudios “creíblemente causales” sobre el impacto del gasto en los resultados del aprendizaje en los EE. UU. Muestra que un gasto más alto conduce a mejores resultados. Jackson, CK y Mackevicius, C. (2021) - The Distribution of School Spending Impacts . Oficina Nacional de Investigación Económica.

    Los países en los que la proporción de niños que no asisten a la escuela es baja (inferior al 5%) tienen todos un PIB per cápita superior a 35.000 dólares .

  5. Lundborg, P., Rooth, D.-O. y Alex-Petersen, J. (2021). Efectos a largo plazo de la nutrición infantil: evidencia de una reforma del almuerzo escolar. La Revista de Estudios Económicos, rdab028. https://doi.org/10.1093/restud/rdab028

  6. Chakrabarti, S., Scott, SP, Alderman, H., Menon, P. y Gilligan, DO (2021). Beneficios nutricionales intergeneracionales del programa nacional de alimentación escolar de la India. Nature Communications , 12 (1), 4248. https://doi.org/10.1038/s41467-021-24433-w

    Sobre el impacto de las comidas escolares en la asistencia y los resultados del aprendizaje, ver también la investigación de Elisabetta Aurino .

  7. Este gráfico también está disponible como gráfico interactivo aquí: Proporción de niños en edad de escuela primaria que no asisten a la escuela .

  8. Esto también es cierto en los distintos países: los países en los que la proporción de niñas que no asisten a la escuela es alta tienden a ser los mismos países en los que la proporción de niños que no asisten a la escuela es alta. Puede ver esto en este diagrama de dispersión de niñas y niños en edad escolar primaria que no están escolarizados .

  9. Hay algunos países en los que la matrícula en la escuela primaria era alta en 1820, sobre todo los países escandinavos. Pero hubo un desarrollo reciente, en las pocas generaciones justo antes de 1820 . En Suecia, la educación básica mejoró rápidamente en el siglo XVIII .

  10. Estos datos son de Lee, J.-W. y Lee, H. (2016) - Capital humano a largo plazo . Journal of Development Economics , 122 , 147-169.

  11. Hay alrededor de 5.400 millones de personas mayores de 15 años de las cuales, como muestra el gráfico, el 86% están alfabetizados.

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