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HISTORIA. Vlad el Empalador: el verdadero Drácula

 

Este retrato de Vlad III, o Vlad el Empalador, fue pintado a principios del siglo XVI y se encuentra en el museo del Castillo Ambras en Innsbruck, Austria (Dominio público)

Vlad el Empalador fue un príncipe medieval cuyos actos sanguinarios inspiraron al vampiro más famoso del mundo

Las leyendas de los vampiros se remontan a siglos atrás, pero pocos nombres han infundido más terror en el corazón humano que Drácula. Sin embargo, el personaje de ficción, creado por el autor Bram Stoker, se basó de hecho en una figura histórica real llamada Vlad el Empalador. 

Vlad el Empalador, también conocido como Vlad III, Príncipe de Valaquia, fue un señor de la guerra medieval, en lo que hoy es Rumania, en el sureste de Europa. Stoker usó elementos de la historia real de Vlad para el personaje principal de su novela de 1897 " Drácula ". Desde entonces, el libro ha inspirado innumerables películas de terror, programas de televisión y otros cuentos espeluznantes. Sin embargo, según historiadores y eruditos literarios, como Elizabeth Miller, que ha estudiado el vínculo entre el personaje de Stoker y Vlad III, los dos Drácula no tienen mucho en común.

¿QUIÉN FUE EL VERDADERO DRÁCULA?

Vlad el Empalador nació en 1431 en lo que hoy es Transilvania, la región central de la actual Rumanía. Sin embargo, el vínculo entre Vlad el Empalador y Transilvania es tenue, según los especialistas. Drácula está vinculado a Transilvania, pero el verdadero e histórico Drácula, Vlad III, al parecer, nunca tuvo nada en Transilvania. El castillo de Bran, una atracción turística moderna en Transilvania que a menudo se conoce como el castillo de Drácula, nunca fue la residencia del príncipe de Valaquia.

Esta pintura, "Vlad el Empalador y los enviados turcos", de Theodor Aman (1831-1891), supuestamente representa una escena en la que Vlad III les clava los turbantes a estos diplomáticos otomanos en la cabeza. (dominio público)

Debido a que el castillo está en las montañas en esta área con niebla y parece espeluznante, es lo que uno esperaría del castillo de Drácula, pero él [Vlad III] nunca vivió allí. Ni siquiera puso un pie allí.

El padre de Vlad III, Vlad II, poseía una residencia en Sighişoara, Transilvania, pero no es seguro que Vlad III haya nacido allí. También es posible que Vlad el Empalador naciese en Târgovişte, que en ese momento era la sede real del principado de Valaquia, donde su padre era un "voivoda" o gobernante. También está Castelul Corvinilor, también conocido como Castle Corvin , donde Vlad pudo haber sido encarcelado por el gobernador húngaro John Hunyadi.

Es posible que los turistas visiten un castillo donde Vlad III ciertamente pasó un tiempo. Aproximadamente a los 12 años, Vlad III y su hermano fueron encarcelados en Turquía. En 2014, los arqueólogos encontraron la ubicación probable de la mazmorra, según la revista Smithsonian . El castillo de Tokat se encuentra en el norte de Turquía. Es un lugar inquietante con túneles secretos y mazmorras.

¿DE DÓNDE VIENE EL NOMBRE DE DRÁCULA?

En 1431, el rey Segismundo de Hungría, que más tarde se convertiría en el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, según el Museo Británico , incorporó al anciano Vlad a una orden de caballeros, la Orden del Dragón. Esta designación le valió a Vlad II un nuevo apellido: Dracul. El nombre proviene de la antigua palabra rumana para dragón, "drac". 

Su hijo, Vlad III, más tarde sería conocido como el "hijo de Dracul" o, en rumano antiguo, Drăculea, de ahí Drácula, según el historiador Constantin Rezachevici (" De la orden del dragón a Drácula " Revista de estudios de Drácula, vol. 1, 1999). En rumano moderno, la palabra "drac" se refiere al diablo

Según " Dracula: Sense and Nonsense " (Desert Island Books, 2020) de Elizabeth Miller, en 1890 Stoker leyó un libro sobre Valaquia. Aunque no mencionó a Vlad III, a Stoker le llamó la atención la palabra "Drácula". Escribió en sus notas, "en idioma valaco significa DIABLO". Por lo tanto, es probable que Stoker eligiera nombrar a su personaje Drácula por las asociaciones diabólicas de la palabra. 

La teoría de que Vlad III y Drácula eran la misma persona fue desarrollada y popularizada por los historiadores Radu Florescu y Raymond T. McNally en su libro " En busca de Drácula " (The New York Graphic Society, 1972). Aunque lejos de ser aceptado por todos los historiadores , la tesis se apoderó de la imaginación del público, según The New York Times . 

Según Constantin Rezachevici, la Orden del Dragón se dedicó a una tarea singular: la derrota del Imperio turco u otomano. Situado entre la Europa cristiana y las tierras musulmanas del Imperio Otomano, el principado de Valaquia natal de Vlad II (y más tarde de Vlad III) fue con frecuencia escenario de sangrientas batallas cuando las fuerzas otomanas empujaron hacia el oeste de Europa, y las fuerzas cristianas rechazaron a los invasores a las puertas de Viena.

AÑOS DE CAUTIVERIO

Cuando Vlad II fue llamado a una reunión diplomática en 1442 con el sultán otomano Murad II, trajo consigo a sus hijos pequeños Vlad III y Radu. Pero la reunión fue en realidad una trampa: los tres fueron arrestados y tomados como rehenes. El Vlad mayor fue liberado con la condición de que dejara a sus hijos atrás. Otros, como James S Kessler (" Echoes of Empire ", Lulu Publishing, 2016) argumentan que Vlad II "envió a Vlad Junior y su hermano Radu cel Frumos como" rehenes reales "a la corte otomana".

En opinión de Miller (Universidad Memorial de Terranova, Canadá), el sultán retuvo a Vlad ya su hermano como rehenes para asegurarse de que su padre, Vlad II, se portara bien en la guerra en curso entre Turquía y Hungría. Bajo los otomanos, Vlad y su hermano menor recibieron tutoría en ciencias, filosofía y artes. Según Radu Florescu y Raymond McNally, Vlad también se convirtió en un hábil jinete y guerrero. 

"Fueron tratados razonablemente bien según los estándares actuales de la época", afirma Miller. Aún así, [el cautiverio] molestó a Vlad, mientras que su hermano consintió y se pasó al lado turco. Pero Vlad mostró enemistad hacia el turco, y posiblemente fue uno de los factores motivadores para luchar contra ellos: vengarse por mantenerlo cautivo.

VLAD EL PRÍNCIPE

Mientras Vlad y Radu estaban en manos otomanas, el padre de Vlad luchaba por mantener su lugar como voivoda de Valaquia, una pelea que eventualmente perdería. En 1447, Vlad II fue derrocado como gobernante de Valaquia por nobles locales ( boyardos ) y fue asesinado en los pantanos cerca de Bălteni, a medio camino entre Târgovişte y Bucarest en la actual Rumanía, según John Akeroyd (" El Drácula histórico ", Historia de Irlanda , Vol 17 No 2, 2009). El medio hermano mayor de Vlad, Mircea, fue asesinado junto con su padre.

No mucho después de estos desgarradores acontecimientos, en 1448, Vlad se embarcó en una campaña para recuperar el asiento de su padre del nuevo gobernante, Vladislav II. Su primer intento por el trono contó con el apoyo militar de los gobernadores otomanos de las ciudades a lo largo del río Danubio en el norte de Bulgaria. Vlad también aprovechó el hecho de que Vladislav estaba ausente en ese momento, habiendo ido a los Balcanes para luchar contra los otomanos.

Vlad recuperó el trono de su padre, pero su tiempo como gobernante de Valaquia duró poco. Fue depuesto después de solo dos meses, cuando Vladislav II regresó y recuperó el trono de Valaquia con la ayuda de Hunyadi.

Poco se sabe sobre el paradero de Vlad III entre 1448 y 1456. Pero se sabe que cambió de bando en el conflicto otomano-húngaro, renunciando a sus lazos con los gobernadores otomanos de las ciudades del Danubio y obteniendo el apoyo militar del rey Ladislao V de Hungría.

La táctica política y militar de Vlad III realmente pasó a primer plano en medio de la caída de Constantinopla en 1453. Después de la caída, los otomanos estaban en condiciones de invadir toda Europa. Vlad, que ya había solidificado su posición anti-otomana, fue proclamado voivoda de Valaquia en 1456, según Elizabeth Miller (" A Dracula Handbook ", Xlibris, 2005). Una de sus primeras órdenes del día en su nuevo cargo fue dejar de pagar un tributo anual al sultán otomano, una medida que anteriormente había asegurado la paz entre Valaquia y los otomanos.

¿POR QUÉ SE LLAMA VLAD "EL EMPALADOR"?

Para consolidar su poder como voivoda, Vlad necesitaba sofocar los incesantes conflictos que históricamente habían tenido lugar entre los boyardos de Valaquia. Según Constantin Rezachevici (" Drácula: Ensayos sobre la vida y la época de Vlad el Empalador " Centro de Estudios Rumanos, 2019) "durante un banquete que ofreció en el palacio de Targoviste, Vlad el Empalador ordenó empalar a unos 500 boyardos ( tal vez sólo 50) con la acusación de que su 'desunión descarada' era la causa del frecuente cambio de príncipes en Valaquia ". 

Un grabado en madera de un panfleto de 1499 muestra a Vlad III cenando entre los cadáveres empalados de sus víctimas. ( dominio público)

Este es solo uno de los muchos eventos horribles que le valieron a Vlad su apodo póstumo, Vlad el Empalador. Según la historiadora Elizabeth Miller, esta historia, y otras similares, está documentada en material impreso de la época del gobierno de Vlad III. En las décadas de 1460 y 1470, justo después de la invención de la imprenta, muchas de estas historias sobre Vlad circulaban oralmente, y luego fueron reunidas por diferentes personas en folletos e impresos.

Si estas historias son totalmente verdaderas o están significativamente adornadas es discutible. Después de todo, muchos de los que imprimían los folletos eran hostiles a Vlad III. Pero algunos de los folletos de esta época cuentan casi exactamente las mismas historias horripilantes sobre Vlad, lo que lleva a Miller a creer que los relatos son al menos parcialmente históricamente precisos. Algunas de estas leyendas también fueron recopiladas y publicadas en un libro, " El cuento de Drácula ", en 1490, por un monje que presentó a Vlad III como un gobernante feroz pero justo.

A Vlad se le atribuye haber empalado a decenas de comerciantes sajones en Kronstadt (actual Braşov, Rumania), que una vez se aliaron con los boyardos, en 1456, según Kristen Wright (" Disgusto y deseo: la paradoja del monstruo ", Brill Rodopi , 2018). Casi al mismo tiempo, un grupo de enviados otomanos supuestamente tuvo una audiencia con Vlad, pero se negaron a quitarse los turbantes, citando una costumbre religiosa. Al felicitarlos por su devoción religiosa, Vlad se aseguró de que sus turbantes permanecerían para siempre en la cabeza al, según los informes, clavarlos en el cráneo, según McNally y Florescu.

Después de que Mehmet II, el que conquistó Constantinopla, invadiese Valaquia en 1462, en realidad pudo ir hasta la capital de Valaquia, Târgoviște, pero la encontró desierta. Y frente a la capital encontró los cuerpos de los prisioneros otomanos de guerra que Vlad había tomado, todos empalados.

Las victorias de Vlad sobre los invasores otomanos se celebraron en Valaquia, Transilvania y el resto de Europa; incluso el Papa Pío II quedó impresionado. La razón por la que es un personaje positivo en Rumania es porque tiene fama de haber sido un gobernante justo, aunque muy duro.

¿CÓMO MURIÓ VLAD EL EMPALADOR?

No mucho después del empalamiento de los prisioneros de guerra otomanos, en agosto de 1462, Vlad se vio obligado a exiliarse en Hungría, incapaz de derrotar a su adversario mucho más poderoso, Mehmet II. Vlad fue encarcelado durante varios años durante su exilio, aunque durante ese mismo tiempo se casó y tuvo dos hijos.

El hermano menor de Vlad, Radu, que se había puesto del lado de los otomanos durante las campañas militares en curso, se hizo cargo del gobierno de Valaquia después del encarcelamiento de su hermano. Pero después de la muerte de Radu en 1475, los boyardos locales, así como los gobernantes de varios principados cercanos, favorecieron el regreso de Vlad al poder, según John M. Shea (" Vlad el Empalador: Príncipe medieval sanguinario ", (Gareth Stevens Publishing, 2015) .

En 1476, con el apoyo del voivoda de Moldavia, Esteban III el Grande (1457-1504), Vlad hizo un último esfuerzo para recuperar su asiento como gobernante de Valaquia. Logró recuperar el trono, pero su triunfo duró poco. Más tarde ese año, mientras marchaba hacia otra batalla con los otomanos, Vlad y una pequeña vanguardia de soldados fueron emboscados y Vlad fue asesinado.

Existe mucha controversia sobre la ubicación de la tumba de Vlad III, según Constantin Rezachevici en un estudio publicado en 2002 en el Journal of Dracula Studies. Se dice que fue enterrado en la iglesia del monasterio de Snagov, en el extremo norte de la moderna ciudad de Bucarest, de acuerdo con las tradiciones de su tiempo. Pero recientemente, los historiadores han cuestionado si Vlad podría estar enterrado en el Monasterio de Comana, entre Bucarest y el Danubio, que está cerca del presunto lugar de la batalla en la que Vlad fue asesinado.

Sin embargo, una cosa es segura: a diferencia del Conde Drácula de Stoker, Vlad III definitivamente murió. Solo los desgarradores relatos de sus años como gobernante de Valaquia siguen rondando el mundo moderno. 

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