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HISTORIA. ¿Quiénes eran los Filisteos mencionados en la Biblia?

 

David contra Goliat, de Gebhard Fugel (1863-1939). Es una historia bien conocida, pero si David o Goliat alguna vez existieron, o si los israelitas y los filisteos alguna vez lucharon, son asuntos que los eruditos debaten. 

Los filisteos eran un grupo de personas que llegaron al Levante (un área que incluye los actuales Israel, Gaza, Líbano y Siria) durante el siglo XII a.C. Llegaron durante una época en la que las ciudades y civilizaciones de Oriente Medio y Grecia estaban colapso, coincidiendo con la llegada de los llamados "pueblos del mar". 

Mucho de lo que sabemos sobre los filisteos proviene de textos egipcios y asirios, así como de las historias que se cuentan en la Biblia hebrea. El Libro de Josué afirma que las ciudades de Ashkelon, Gaza, Ashdod, Gath y Ekron fueron controladas por los filisteos hace unos 3.000 años. 

Los filisteos mismos no dejaron textos y, como tal, mucho de lo que sabemos sobre ellos proviene de las personas que encontraron. Estos textos a menudo los describen negativamente y hoy en día el nombre “filisteo” se usa a veces para describir a alguien que es belicoso o que no aprecia el arte o la cultura. 

Además de los textos antiguos, los arqueólogos modernos han tratado de identificar los entierros filisteos y los artefactos que los filisteos usaron al excavar las ciudades que los textos dicen que los filisteos controlaban.

Los filisteos eran un pueblo antiguo que vivía en el área de lo que hoy es Gaza, así como en las ciudades modernas de Ashkelon y Ashdod, ambas cercanas a la Franja de Gaza.


Historias de otras personas

Una de las primeras menciones de los filisteos está registrada por el faraón egipcio Ramsés III (reinado ca. 1184-1153 a.C.), quien los enfrentó en batalla. En un papiro, Ramsés III se jacta de que "los filisteos fueron convertidos en cenizas" por las fuerzas egipcias, una afirmación que los eruditos de hoy en día dudan. 

Hace más de un siglo, los egiptólogos propusieron que un grupo llamado Peleset en textos de finales del siglo XII a. C. eran los mismos que los filisteos bíblicos. Los egipcios afirmaron que los Peleset viajaron desde las "islas", atacando lo que hoy es Chipre y las costas turca y siria, intentando finalmente invadir Egipto. Estas inscripciones jeroglíficas fueron el primer indicio de que la búsqueda de los orígenes de los filisteos debería centrarse a finales del segundo milenio antes de Cristo.

Las historias en la Biblia hebrea dicen que los filisteos chocaron con los antiguos israelitas muchas veces. Una de las batallas supuestamente tuvo lugar entre una fuerza filistea dirigida por el hombre gigante llamado Goliat y una fuerza israelita que incluía a un hombre llamado David que se convertiría en rey de Israel . En la historia, David mata a Goliat con una honda y los israelitas continúan para derrotar a la fuerza filistea. Si David o Goliat existieron alguna vez, o si ocurrió una serie de guerras entre los filisteos y los israelitas, son asuntos que debaten los eruditos.  

El término "filisteos" aparecerá de nuevo en los textos asirios que datan de los siglos VII y VIII a.C., cuando el Imperio Asirio dominó gran parte del Oriente Medio. 

Un texto registra un tratado entre el gobernante asirio Esarhaddon (ca. 681 - 669 a.C.) y el gobernante de una ciudad llamada TiroEn el tratado, se reconoce el control de Esarhaddon "de la tierra de los filisteos" y el gobernante de Tiro acepta que el cargamento de cualquier barco naufragado en esta área pertenece a Esarhaddon. Los textos asirios no especifican exactamente lo que abarcaba la “tierra de los filisteos” durante el siglo VII a. C. sin embargo, un texto anterior, que data del reinado de Tiglat Pileser III (reinado 745–727 a. C.) dice que el rey asirio tuvo problemas para encontrar un gobernante vasallo confiable que pudiera controlar Ashkelon (un lugar que la Biblia hebrea dice que era una ciudad filistea) .  

Un texto, escrito en el nombre de Tiglath Pileser III, dice que un "rey de Ashkelon" llamado Sidqia "no se inclinó ante mi yugo" y, como consecuencia, Sidqia y su familia fueron deportados a Asiria. 

Los filisteos desaparecen de la historia escrita durante el siglo VI a. C. cuando el rey babilónico Nabucodonosor II (reinado ca. 605 a. C. - 562 a. C.) conquistó la región y destruyó varias ciudades, incluida Ashkelon. 

Reconstrucción de una casa filistea del siglo XII a.C. Artista: Balage Balogh. Fuente: Levy Expedition to Ashkelon

Problemas con los textos

Los registros textuales de los filisteos dejan a los eruditos modernos con una serie de problemas. Los textos son pocos en número y fueron escritos por no filisteos, que a menudo tenían una opinión negativa de ellos. No podemos estar seguros de si los mismos filisteos se consideraban “filisteos” o si basaban su identidad más en la ciudad en la que vivían o en la religión que practicaban. 

La confiabilidad de los textos que se refieren a ellos es otro tema que encuentran los académicos. Muchos de los textos antiguos sobrevivientes provienen de la Biblia hebrea. Las historias que se cuentan en la Biblia hebrea afirman que los filisteos a menudo estaban en conflicto con el rey David, un gobernante que supuestamente controlaba un poderoso reino israelita hace unos 3.000 años. Sin embargo, una investigación realizada por varios arqueólogos, ha descubierto que hay poca evidencia arqueológica de que existiera un poderoso reino israelita dirigido por un rey llamado David. 

Jerusalén, que se suponía que era la capital del rey David, parece haber estado escasamente poblada hace unos 3.000 años. “Más de un siglo de exploraciones arqueológicas en Jerusalén, la capital de la glamorosa Monarquía Unida bíblica, no revelaron evidencia de ninguna actividad constructiva significativa del siglo X”, escribió Finkelstein en un artículo publicado en 2010 en el libro “¿Un Dios? ¿Un culto? Una nación: perspectivas arqueológicas y bíblicas ”(De Gruyter, 2010). 

Finkelstein dice que si existiera un reino israelita unido hace 3.000 años, probablemente habría sido una entidad pequeña, ubicada en las tierras altas, lejos de la costa mediterránea. 

Buscando a los filisteos

Los antiguos filisteos, famosos por sus apariciones en la Biblia hebrea, incluida la historia de David y el gigante filisteo Goliat, no eran locales de lo que hoy es el Israel moderno. En cambio, este enigmático grupo desciende de un grupo de marineros europeos, según un nuevo estudio de hallazgos de ADN antiguo.

Después de analizar el ADN antiguo de 10 individuos enterrados en un sitio arqueológico filisteo, un equipo internacional de investigadores descubrió que los filisteos descendían de personas en Grecia, Cerdeña o incluso Iberia (actual España y Portugal). Estos antepasados ​​emigraron a través del Mediterráneo a finales de la Edad del Bronce o principios de la Edad del Hierro, hace unos 3.000 años.

Pero esta señal genética europea duró poco. Una vez que los filisteos llegaron al sur de Levante, un área que abarca el este del Mediterráneo, se casaron con los lugareños. En no más de dos siglos, esta huella genética introducida durante la temprana Edad del Hierro ya no es detectable y parece estar diluida por un acervo genético local relacionado con el Levantino, según un comunicado.

Los historiadores y arqueólogos han pasado décadas tratando de descifrar los orígenes de los filisteos. Además de las menciones en la Biblia hebrea (la historia de Sansón y la filistea Dalila también menciona al grupo), los filisteos también aparecen en textos que dejaron los antiguos egipcios. Al hacer referencias cruzadas entre estos textos hebreos y egipcios, los arqueólogos lograron rastrear a los filisteos en el tiempo y la geografía hasta una región que incluye la ciudad portuaria de Ashkelon, en lo que hoy es el Israel moderno.

Dos investigadores excavan un cementerio filisteo en Ashkelon. (Imagen: Melissa Aja / Leon Levy Expedition to Ashkelon)

Las excavaciones allí revelaron un cambio dramático en la cultura, incluso en el estilo de la cerámica y la arquitectura, entre finales de la Edad del Bronce y principios de la Edad del Hierro. Comenzaron a parecerse a los hallazgos de los sitios arqueológicos que estaban en el Egeo de la Edad del Bronce, lo que era la Grecia de la Edad del Bronce. De aquí surgió la teoría de que la cultura filistea [en el Levante] que apareció durante la Edad del Hierro fue una migración desde Grecia.

Pero no todos estuvieron de acuerdo con esa teoría. Quizás los lugareños simplemente estaban copiando cerámica y cultura extranjeras, o quizás los inmigrantes vinieron de otras partes de Europa, dijeron algunos científicos. Entonces, los investigadores que están dirigiendo la excavación en Ashkelon, recurrieron a los genetistas para resolver el misterio.

Análisis de ADN antiguo

Los genetistas tomaron muestras de más de 100 especímenes, principalmente dientes y huesos del oído interno, ambos conocidos por ser buenos conservantes del ADN antiguo. Pero los investigadores obtuvieron resultados de ADN de solo 11 especímenes pertenecientes a 10 individuos que vivieron entre 3.600 y 2.800 años atrás.

El ADN de los 10 individuos fue suficiente para resolver el misterio. Cuando los investigadores compararon el ADN de las personas de la Edad del Bronce anteriores con el ADN de los filisteos de la Edad del Hierro posteriores, se vio que tenían un componente ancestral que las personas de la Edad del Bronce no tenían. Este componente ancestral se remonta al sur de Europa. Sin embargo, es difícil decir exactamente en qué parte del sur de Europa, ya que las bases de datos de ADN antiguo de esta época son irregulares.

El vínculo con el sur de Europa no significa que los filisteos [ellos mismos] vinieran de estas regiones. Pero la señal del sur de Europa es innegable, por lo que "podemos decir que los antepasados ​​de los filisteos probablemente vinieron del sur de Europa y llegaron a Ashkelon en algún momento al final de la Edad del Bronce tardía o al comienzo de la Edad del Hierro". 

El ADN obtenido de los restos de personas que habitaban una ciudad antigua en la costa de Israel, incluido este niño, indica que los filisteos mencionados en la Biblia hebrea descendían de europeos marineros.

EXPEDICIÓN DE ROBERT WALCH / LEON LEVY A ASHKELON


En ese momento, en el siglo XII a. C., tantos imperios estaban colapsando que el período se conoce como la "Edad Media Temprana", y no es de extrañar que los filisteos emigraron al Levante.

Al secuenciar genomas antiguos de individuos enterrados en la ciudad de Ashkelon en diferentes períodos a lo largo de su historia, los autores encuentran evidencia de una afluencia relativamente breve de ascendencia relacionada con el sur de Europa en la región que surgió durante la Edad del Hierro temprana.

Este trabajo genético, a su vez, "respalda afirmaciones arqueológicas e históricas anteriores de que los cambios culturales que ocurrieron en la región durante la transición de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro se debieron al menos en parte a la migración", 

Fuente: Michael Feldman, et al. "Ancient DNA sheds light on the genetic origins of early Iron Age Philistines". ScienceAdvances , 2019

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