Subscribe Us

HISTORIA. El Código Napoleónico; uno de los códigos civiles más influyentes de su tiempo

 

“Napoleón I, coronado por la Alegoría del Tiempo, escribe el Código Civil” Jean-Baptiste Mauzaisse, 1833.

El Código Napoleónico fue el código civil francés introducido bajo Napoleón I el 21 de marzo de 1804

Fue el primer conjunto coherente de leyes relativas al derecho penal y comercial, la propiedad, la familia, los asuntos coloniales y los derechos individuales, otorgado por Napoleón a su pueblo que vivía en la Francia posrevolucionaria. El Código eliminó el feudalismo, apoyó la tolerancia religiosa e introdujo otras reformas liberales en toda Europa.

Napoleón dio a las leyes su nombre, y en gran parte siguen vigentes en Francia hoy. También influyeron mucho en las leyes mundiales del siglo XIX. Es fácil imaginar cómo el emperador conquistador pudo extender un sistema legal por toda Europa, pero a muchos de sus días les habría sorprendido saber que lo sobrevivió durante mucho tiempo.

La necesidad de leyes codificadas

Francia en el siglo anterior a la Revolución Francesa puede haber sido un solo país, pero estaba lejos de ser una unidad homogénea. Además de las diferencias lingüísticas y económicas, no existía un conjunto único de leyes unificadas que cubrieran toda Francia. En cambio, hubo grandes variaciones geográficas, desde el derecho romano que dominaba en el sur, hasta un derecho consuetudinario franco / germánico que dominaba en el norte alrededor de París. 

Agregue a esto el derecho canónico de la iglesia que controlaba algunos asuntos, una gran cantidad de legislación real que debía tenerse en cuenta al analizar los problemas legales y los efectos de las leyes locales derivadas de los "parlamentos" o tribunales de apelación y juicios, y hubo un mosaico que fue muy difícil de negociar y que estimuló la demanda de un conjunto de leyes universales y equitativas. 

Napoleón y la Revolución Francesa

La Revolución Francesa actuó como un pincel que eliminó una gran cantidad de diferencias locales en Francia, incluidas muchas de las potencias que se opusieron a la codificación de las leyes. El resultado fue un país en condiciones de —en teoría— crear un código universal. Y era un lugar que realmente necesitaba uno. La Revolución atravesó varias fases y formas de gobierno, incluido el Terror, pero en 1804 estaba bajo el control del general Napoleón Bonaparte, el hombre que parecía haber decidido las guerras revolucionarias francesas a favor de Francia.

Napoleón no era solo un hombre hambriento de gloria en el campo de batalla; sabía que había que construir un estado para apoyarlo tanto a él como a una Francia renovada. Lo más importante era tener un código legal que llevara su nombre. Los intentos de escribir y hacer cumplir un código durante la revolución habían fracasado, y el logro de Napoleón al forzarlo fue enorme. 

También reflejó la gloria en él: estaba desesperado por ser visto como más que un general que se hizo cargo, pero como el hombre que trajo un fin pacífico a la revolución, y establecer un código legal fue un gran impulso para su reputación, ego y capacidad para gobernar. 

DerHexer / Wikimedia Commons / (CC BY-SA 4.0)


El Código de Napoleón

El Código Civil del Pueblo Francés se promulgó en 1804 en todas las regiones que Francia controlaba entonces: Francia, Bélgica, Luxemburgo, zonas de Alemania e Italia, y más tarde se extendió por Europa. En 1807, se conoció como el Código de Napoleón. Se suponía que debía estar escrito de forma fresca y basada en la idea de que una ley basada en el sentido común y la igualdad debería reemplazar a una basada en la costumbre, la división social y el gobierno de los reyes. La justificación moral de su existencia no era que procediera de Dios o de un monarca (o en este caso de un emperador), sino porque era racional y justo.

Se suponía que bajo la Revolución todos los ciudadanos varones eran iguales, con nobleza, clase, una posición de nacimiento. Pero en términos prácticos, gran parte del liberalismo de la Revolución se perdió y Francia volvió al derecho romano. El código no se extendía a la emancipación de la mujer, que estaba sometida a los padres y maridos. La libertad y el derecho a la propiedad privada fueron clave, pero regresaron las marcas, el encarcelamiento fácil y el trabajo duro ilimitado. Los no blancos sufrieron y se permitió la esclavitud en las colonias francesas. En muchos sentidos, el Código fue un compromiso entre lo antiguo y lo nuevo, favoreciendo el conservadurismo y la moral tradicional.

 El Código Napoleónico fortaleció la autoridad de los hombres sobre sus familias, privó a las mujeres de cualquier derecho individual y redujo los derechos de los hijos ilegítimos

El Código Napoleónico fue escrito como varios "Libros" y, aunque fue escrito por equipos de abogados, Napoleón estuvo presente en casi la mitad de las discusiones del Senado. El primer libro trataba sobre las leyes y las personas, incluidos los derechos civiles, el matrimonio, las relaciones, incluidos los de padres e hijos, etc. El segundo libro trataba sobre leyes y cosas, incluida la propiedad y la propiedad. El tercer libro abordó y modificó derechos civiles, como la herencia y el matrimonio. Se siguieron más códigos para otros aspectos del sistema legal: Código de Procedimiento Civil de 1806; Código de Comercio de 1807; Código Penal y Código de Procedimiento Penal de 1808; Código Penal de 1810.

El Código Napoleónico ha sido modificado, pero esencialmente permanece en vigor en Francia, dos siglos después de que Napoleón fuera derrotado y su imperio desmantelado. Es uno de sus logros más duraderos en un país esclavo de su gobierno por una generación turbulenta. Sin embargo, solo en la segunda mitad del siglo XX se modificaron las leyes para reflejar la igualdad de las mujeres.

Código de Napoleón. Le Grand / El código napoleónico. Fuente


Código napoleónico y mujeres

El Código hizo que las mujeres dependieran legal y económicamente de los hombres. Las mujeres adquirían la nacionalidad de sus maridos al contraer matrimonio y tenían que residir donde sus maridos deseaban. El Código garantizaba la supremacía del hombre sobre su esposa e hijos; el marido era el gobernante de la casa.

En "Changing Lives: Women in European History Since 1700", Bonnie G. Smith escribe:

Las mujeres no pueden participar en juicios ni servir como testigos en los tribunales o como testigos de actos civiles como nacimientos, muertes y matrimonios. Tal reducción del estado civil de una mujer realzaba el del hombre individual".

Además, el Código redujo, si no eliminó, la responsabilidad de los hombres por los actos sexuales y la impuso directamente a las mujeres. Por ejemplo, los hombres ya no eran susceptibles de demandas de paternidad ni eran legalmente responsables de la manutención de hijos ilegítimos.

Las mujeres se debilitan económicamente si tienen hijos ilegítimos, mientras que los hombres no se ven tan afectados si los engendran. Finalmente, el adulterio femenino fue castigado con prisión y multas a menos que el esposo cediera y recuperara a su esposa.

Las mujeres se debilitan económicamente si tienen hijos ilegítimos, mientras que los hombres no se ven tan afectados si los engendran. Finalmente, el adulterio femenino fue castigado con prisión y multas a menos que el esposo cediera y recuperara a su esposa.

Los hombres, sin embargo, no sufrieron tales sanciones a menos que trajeran a su pareja sexual al hogar. El comportamiento sexual de las mujeres está sujeto a escrutinio y está prescrito por la ley, mientras que el de los hombres, casi sin excepción, no tiene ningún aspecto criminal.

Así, "la sexualidad masculina se aceptó con pocas limitaciones, pero la mujer sólo era aceptable si se mantenía dentro de estrictos límites domésticos". (Bonnie G. Smith, Changing Lives: Women in European History Since 1700)

La abolición del divorcio por consentimiento mutuo supuso en realidad una regresión significativa para las mujeres francesas.

- Una mujer no puede contraer un nuevo matrimonio hasta que hayan transcurrido diez meses desde la disolución del matrimonio anterior.

- La mujer podrá exigir el divorcio por adulterio de su marido cuando éste haya llevado a su concubina a su residencia común.

- Los contrayentes podrán exigir recíprocamente el divorcio por conducta ultrajante, maltrato o agravios que uno de ellos ejerza hacia el otro. 

Como el Código Napoleónico influyó fuertemente en muchos sistemas legales en Europa y el Nuevo Mundo, también estableció los términos para el tratamiento de las mujeres de manera generalizada.

Amplia influencia

Después de la introducción del Código en Francia y áreas cercanas, se extendió por Europa y América Latina. A veces se utilizó una traducción directa, pero otras veces se hicieron grandes cambios para adaptarse a situaciones locales. Los códigos posteriores también se parecieron a los propios de Napoleón, como el Código Civil italiano de 1865, aunque este fue reemplazado en 1942. 

Además, las leyes del código civil de Luisiana de 1825 (en gran parte aún vigentes) se derivan estrechamente del Código Napoleónico.

Sin embargo, a medida que el siglo XIX se convirtió en el XX, surgieron nuevos códigos civiles en Europa y en todo el mundo para reducir la importancia de Francia, aunque todavía tiene influencia.

Napoleón estaba complacido de que sus nuevas leyes se hubieran extendido por todo el imperio y dijo al final de su vida: ' Waterloo borrará la memoria de mis cuarenta victorias, pero lo que nada podrá borrar es mi Código Civil. Eso vivirá para siempre. '

Una copia original del Código Napoleónico se almacena en el Historisches Museum der Pfalz en Speyer, Alemania.

Publicar un comentario

0 Comentarios