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HISTORIA. Abraham Lincoln y el discurso de Gettysburg

 

Biblioteca del Congreso de EE.UU. / Folleto / Getty Images

El Discurso de Gettysburg de Abraham Lincoln es uno de los discursos más citados en la historia de Estados Unidos. El texto es breve, solo tres párrafos que suman menos de 300 palabras. Lincoln solo tardó unos minutos en leerlo, pero sus palabras resuenan hasta el día de hoy.

No está claro cuánto tiempo pasó Lincoln escribiendo el discurso, pero el análisis de los estudiosos a lo largo de los años indica que Lincoln usó sumo cuidado. Tenía que ser un mensaje sincero y preciso necesario de transmitir en un momento de crisis nacional. La dedicación de un cementerio en el lugar de la batalla más crucial de la Guerra Civil fue un evento solemne. Y cuando Lincoln fue invitado a hablar, reconoció que el momento requería que hiciera una declaración importante.

Lincoln pretendía una declaración importante

La batalla de Gettysburg había tenido lugar en la zona rural de Pensilvania durante los primeros tres días de julio de 1863. Miles de hombres, tanto de la Unión como de la Confederación, habían muerto. La magnitud de la batalla asombró a la nación.

Cuando el verano de 1863 se convirtió en otoño, la Guerra Civil (o Guerra de Secesión, según otros) entró en un período bastante lento sin grandes batallas. Lincoln, muy preocupado porque la nación se estaba cansando de una guerra larga y muy costosa, estaba pensando en hacer una declaración pública afirmando la necesidad del país de seguir luchando.

Inmediatamente después de las victorias de la Unión en Gettysburg y Vicksburg en julio, Lincoln había dicho que la ocasión requería un discurso, pero aún no estaba preparado para dar uno igual a la ocasión.

E incluso antes de la Batalla de Gettysburg, el famoso editor de un periódico Horace Greeley le había escrito al secretario de Lincoln, John Nicolay, a finales de junio de 1863 para instar a Lincoln a escribir una carta sobre las "causas de la guerra y las condiciones necesarias para la paz".

Lincoln aceptó una invitación para hablar en Gettysburg

En ese momento, los presidentes no solían tener la oportunidad de pronunciar discursos. Pero la oportunidad para que Lincoln expresara sus pensamientos sobre la guerra apareció en noviembre.

Miles de soldados de la Unión muertos en Gettysburg habían sido enterrados apresuradamente después de la batalla meses antes y finalmente estaban siendo enterrados correctamente. Se iba a celebrar una ceremonia para dedicar el nuevo cementerio, y se invitó a Lincoln a ofrecer comentarios.

El orador principal de la ceremonia iba a ser Edward Everett, un distinguido de Nueva Inglaterra que había sido senador estadounidense, secretario de Estado y presidente de la Universidad de Harvard, además de profesor de griego. Everett, que era famoso por sus discursos, habló extensamente sobre la gran batalla del verano anterior.

Los comentarios de Lincoln siempre tuvieron la intención de ser mucho más breves. Su función sería brindar un cierre adecuado y elegante a la ceremonia.

Cómo se escribió el discurso

Lincoln abordó la tarea de escribir el discurso con seriedad. Pero a diferencia de su discurso en Cooper Union casi cuatro años antes, no necesitó realizar una investigación exhaustiva. Sus pensamientos sobre cómo se estaba librando la guerra por una "causa justa" ya estaban firmemente grabados en su mente.

Un mito persistente es que Lincoln escribió el discurso en el reverso de un sobre mientras viajaba en el tren a Gettysburg, ya que no creía que el discurso fuera nada serio. Pero no es la verdad.

Lincoln había escrito un borrador del discurso en la Casa Blanca. Y se sabe que también perfeccionó el discurso la noche anterior a pronunciarlo, en la casa donde pasó la noche en Gettysburg. Lincoln puso mucho cuidado en lo que estaba a punto de decir.

19 de noviembre de 1863, día del discurso de Gettysburg

Otro mito común sobre la ceremonia en Gettysburg es que Lincoln solo fue invitado como una ocurrencia tardía y que el breve discurso que dio casi se pasó por alto en ese momento. De hecho, la participación de Lincoln siempre se consideró una parte vital del programa, y ​​la carta que lo invita a participar lo hace evidente.

La invitación oficial le explicaba a Lincoln que la idea siempre fue tener un orador destacado y que sería significativo que el director ejecutivo luego hiciera comentarios. David Willis, un abogado local que estaba organizando el evento, escribió:

Es el deseo que, después de la Oración, usted, como Jefe Ejecutivo de la Nación, separe formalmente estos motivos para su Sagrado uso mediante unas pocas observaciones apropiadas. Será una fuente de gran satisfacción para las muchas viudas y huérfanos que han quedado casi sin amigos por la Gran Batalla aquí, tenerte aquí personalmente; y volverá a encenderse en los pechos de los camaradas de estos valientes muertos, que ahora están en el campo de las tiendas de campaña o se encuentran noblemente con el enemigo en el frente, la confianza de que los que duermen muertos en el campo de batalla no son olvidados por los más altos en autoridad; y sentirán que, si su destino es el mismo, sus restos no serán abandonados.

El programa de ese día comenzó con una procesión desde la ciudad de Gettysburg hasta el sitio del nuevo cementerio. Abraham Lincoln , con un traje negro nuevo, guantes blancos y sombrero de copa, montó a caballo en la procesión, que también contó con cuatro bandas militares y otros dignatarios a caballo.

Durante la ceremonia, Edward Everett habló durante dos horas, entregando un relato detallado de la gran batalla que se había librado en tierra cuatro meses antes. Las multitudes en ese momento esperaban largas oraciones, y la de Everett fue bien recibida.

Cuando Lincoln se levantó para dar su dirección, la multitud escuchó con atención. Algunos relatos describen a la multitud aplaudiendo en algunos puntos del discurso, por lo que parece que fue bien recibido. La brevedad del discurso puede haber sorprendido a algunos, pero parece que quienes escucharon el discurso se dieron cuenta de que habían presenciado algo importante.

Los periódicos publicaron relatos del discurso y comenzó a ser elogiado en todo el norte. Edward Everett dispuso que su discurso y el discurso de Lincoln se publicaran a principios de 1864 como un libro (que también incluía otro material relacionado con la ceremonia del 19 de noviembre de 1863).

¿Cuál fue el propósito del discurso de Gettysburg?

En sus palabras de apertura, Lincoln no se refiere a la Constitución de los Estados Unidos, sino a la Declaración de IndependenciaEso es importante, ya que Lincoln estaba invocando la frase de Jefferson de que "todos los hombres son creados iguales" como algo fundamental para el gobierno estadounidense.

En opinión de Lincoln, la Constitución era un documento imperfecto y en constante evolución. Y había establecido, en su forma original, la legalidad de la esclavitud de los afroamericanos. Al invocar el documento anterior, la Declaración de Independencia, Lincoln pudo presentar su argumento sobre la igualdad y el propósito de la guerra como un "nuevo nacimiento de la libertad".

Legado del discurso de Gettysburg

El texto del discurso de Gettysburg circuló ampliamente después del evento en Gettysburg, y con el asesinato de Lincoln menos de un año y medio después, las palabras de Lincoln comenzaron a asumir un estatus icónico. Nunca ha caído en desgracia y se ha reimpreso innumerables veces.

Cuando el presidente electo Barack Obama habló la noche de las elecciones, el 4 de noviembre de 2008, citó el discurso de Gettysburg. Y una frase del discurso, "Un nuevo nacimiento de la libertad", fue adoptada como tema de sus celebraciones inaugurales en enero de 2009.

Del pueblo, por el pueblo y para el pueblo

Las líneas de Lincoln en la conclusión de que "el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo, no perecerá de la Tierra" ha sido ampliamente citado como la esencia de todo sistema de gobierno democrático.


NOTA: Siendo Gettysburg una batalla importante y trágica, por la multitud de soldados caídos por ambos bandos, no es menos cierto que el asedio y rendición de Vicksburg, a manos de Ulysses S. Grant, fue más decisiva por cuanto permitió a la Unión llevar el conflicto a territorio confederado, al sur del Mississippi.

No es menos cierto, que la Unión utilizó la esclavitud como "casus belli" necesario. Una notoria excusa por cuanto la segregación racial se mantuvo en EE.UU. hasta 1969, y hoy en día sigue siendo motivo de conflicto social y político. Y no es menos cierto que, al comienzo de la guerra, había estados esclavistas en la Unión. Es más probable que el detonante del conflicto fuese económico por cuanto a la Confederación le interesaba más exportar su algodón a Europa donde se lo pagaban a mejor precio que sus "hermanos" del Norte.

Es cierto que muchos jóvenes de raza negra ingresaron en las tropas de la Unión tras la abolición de la esclavitud, pero no es menos cierto que también combatieron del lado de la Confederación. La abolición de la esclavitud con Lincoln no se tradujo en una auténtica libertad e igualdad social para las personas de color una vez terminada la guerra. Y no podemos equiparar el concepto de gobierno democrático con la decisión política de Lincoln de defender la guerra como un mal necesario.

Fuentes

Everett, Edward. "Address of Hon. Edward Everett, at the Consecration of the National Cemetery at Gettysburg, 19Th November, 1863: With the Dedicatory Speech of ... by an Account of the Origin of the Under." Abraham Lincoln, Paperback, Ulan Press, August 31, 2012.

Santoro, Nicholas J. "Malvern Hill, Run Up To Gettysburg: The Tragic Struggle." Paperback, iUniverse, July 23, 2014.

Willis, David. "Gettysburg Address: The Formal Invitation." Library of Congress, November 2, 1863.

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