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ENIGMAS. Encuentran los fósiles denisovanos más antiguos, de hace más de 200.000 años

 

Cueva de Denisova (Siberia)

Los investigadores han descubierto los fósiles más antiguos pertenecientes a los enigmáticos denisovanos , un antiguo linaje de homínidos que se cree que está estrechamente relacionado con los humanos modernos. 

Los fragmentos de hueso, que datan de hace 200.000 años, se encontraron en una capa de sedimento que también contenía restos de animales sacrificados y herramientas de piedra, lo que permite vislumbrar los estilos de vida de nuestros ancestros extintos.

Si bien se sabe poco sobre este misterioso homínido antiguo, el reciente descubrimiento de ADN denisovano en los genomas de los pueblos indígenas en el sudeste asiático y Oceanía implica que la especie alguna vez estuvo muy extendida en esta región y que el mestizaje con humanos modernos no era infrecuente. Hasta ahora, sin embargo, solo se habían encontrado seis fósiles denisovanos, cinco de los cuales fueron excavados en la cueva Denisova en Siberia, mientras que el otro fue descubierto en la cueva kárstica de Baishiya en China.

En un nuevo estudio publicado en la revista Nature Ecology & Evolution , los investigadores describen cómo tamizaron 3.791 fragmentos óseos en la cueva Denisova, tres de los cuales fueron identificados como restos denisovanos basándose en su ADN mitocondrial. Se determinó que otro espécimen pertenecía a un individuo neandertal, cuyo genoma proporcionó evidencia de mestizaje entre estas dos especies extintas entre 200.000 y 250.000 años atrás.

Antes de este descubrimiento, los restos denisovanos más antiguos que se conocen tenían una antigüedad de entre 122.000 y 194.000 años. Sin embargo, los especímenes descritos por los investigadores se encontraron en una capa de sedimento que data de hace 200.000 años, lo que los convierte en los huesos denisovanos más antiguos jamás desenterrados.

La misma capa también contenía los restos pirateados de varias especies animales diferentes, lo que permitió a los autores del estudio comenzar a reconstruir la dieta denisovana. Ciervos, caballos, bisontes, gacelas y rinocerontes lanudos parecen haber estado en el menú, lo que implica que nuestros antepasados no eran ajenos a la caza.


Herramientas (litos) de piedra encontrados en la parte más baja de la cámara Este de la cueva.1, 2, 3, 7: rascadores laterales; 4: escama ventral adelgazada; 5: herramienta denticular; 6: herramienta dentada; 8: núcleo.


Significativamente, la presencia de utensilios de piedra en la misma capa de sedimento proporciona la primera evidencia directa de que los denisovanos fabricaban y usaban herramientasCon base en la forma de estos artefactos y el hecho de que estaban recubiertos de residuos grasos, los autores del estudio concluyen que probablemente se usaron para "actividades de procesamiento de piel de animales, como raspar, cortar y / o aserrar".

Según los investigadores, las herramientas de este tipo están completamente ausentes en los registros arqueológicos del norte y centro de Asia para este período de la historia. Curiosamente, sin embargo, se han encontrado artefactos similares que datan de hace entre 250.000 y 400.000 años en un sitio en Israel.

Los autores del estudio informan de la presencia de otros habitantes carnívoros dentro de la cueva, como lobos y perros salvajes. En base a este hallazgo, suponen que los denisovanos y otros homínidos antiguos "pueden haber estado compitiendo activamente con estos depredadores por los recursos y quizás por la cueva misma". La vida en las cavernas, al parecer, no era un paseo por el parque.

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