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ENIGMAS. El antiguo Cañón del Chaco, más que un ceremonial

 

Cañón del Chaco. Fuente: Universidad de Cincinnati.

Si bien algunas teorías científicas actuales apuntan al antiguo Cañón del Chaco (Nuevo México, EE.UU.), un sitio arqueológico distintivo en el suroeste de Estados Unidos, simplemente como un sitio ceremonial prehistórico poblado solo durante los rituales sagrados, los investigadores de la Universidad de Cincinnati (UC) están cambiando esa creencia popular.

Según un estudio publicado en la revista PLOS ONE, los ancestrales puebloans interactuaron con el ecosistema local de formas que los ayudaron a adaptarse y prosperar durante más de un milenio. Sin embargo, muchos investigadores activos se alinean con la idea de que el Cañón del Chaco era demasiado árido para sustentar la vida cotidiana, argumentando que la tierra y las estructuras arquitectónicas no eran viviendas permanentes.

Básicamente, sostienen que la enorme infraestructura de piedra y madera en el Cañón del Chaco, construida durante muchos siglos, se usó solo como un centro ceremonial periódico y una instalación de almacenamiento. Pero no era tan simple y las evidencias del nuevo estudio contradicen muchas de las teorías propuestas actualmente sobre la ocupación del Cañón del Chaco en la antigüedad.

A través del análisis de polen y botánico en el sitio y la tecnología de mapeo LIDAR durante la última década, los investigadores interdisciplinarios de los departamentos de antropología, geología, geografía y biología de la UC, incluido un grupo selecto de científicos colaborativos nacionales, revelan los aspectos económicos y ambientales. impacto de los pueblos ancestrales en el Cañón del Chaco durante la gran preeminencia de la cultura.

Los hallazgos añaden nuevos datos que revelan cambios medibles en los bosques de enebros y piñones que ocurrieron antes del 600 a.C., cuando el sistema de obtención de alimentos pasó de la caza y la recolección a la producción agrícola.

El cambio en el manejo de los recursos alimenticios de los pueblos ancestrales mejoró su capacidad para sostener poblaciones más grandes en un paisaje árido y duro durante varios siglos durante la era precolombina.

Pero con las modificaciones de su paisaje vinieron serias ramificaciones ambientales. A costa de una importante reducción de la densidad de árboles en los bosques locales, sus actividades finalmente contribuyeron a un impacto ambiental desestabilizador antes de su éxodo final.


Los primeros constructores de pueblos del suroeste

El Cañón del Chaco, un centro de complejidad social de 14.000 Ha ubicado en la región suroeste de los Estados Unidos, floreció durante el apogeo de la cultura Chaco entre (800 a 1140 d.C.).

Durante el florecimiento cultural, la sociedad jerárquica era conocida por elaboradas actividades ceremoniales, el mantenimiento de rutas comerciales de larga distancia e impresionantes complejos arquitectónicos, incluidas más de una docena de inmensas estructuras que los arqueólogos denominan "grandes casas". Una de las casas, conocida hoy como "Pueblo Bonito", pudo haber tenido más de 600 habitaciones, incluidas criptas que albergaban más de 100 entierros.

Investigaciones anteriores revelaron un sistema de caminos que conectan muchos sitios de la cultura del Chaco con evidencia de alineamientos astronómicos, lo que indica que algunas de las estructuras estaban orientadas hacia el sol del solsticio y las lunas llenas.

En este contexto, los arqueólogos generalmente están de acuerdo en que el Cañón del Chaco funcionó como un centro comercial remoto y un sitio ceremonial para la cultura Chaco. Hasta ahora, sin embargo, los estudios carecían de evidencia para respaldar la gestión humana del precario entorno del cañón para la vida diaria.


Cañón del Chaco. Fuente: Universidad de Cincinnati.


Pistas ocultas

Utilizando la tecnología de mapeo aéreo lidar y el análisis de varias sustancias antiguas, incluidos los isótopos de carbono, el contenido de polen, los restos macrobotánicos y la composición química de los suelos, el equipo de investigación evaluó hipótesis alternativas relacionadas con los impactos ambientales de los pueblos ancestrales.

A los investigadores les quedó claro que mientras los antiguos pobladores luchaban con el entorno impredecible, mantuvieron a su sociedad prosperando durante más de 1000 años a través de la agricultura al cultivar una variedad de cultivos como maíz, frijoles y calabazas en el cañón mientras simultáneamente aprovechaban el piñón local y bosques de enebros para necesidades arquitectónicas, recursos alimenticios y leña para cocinar.

Esta es una zona muy árida. En los bosques áridos, los árboles son esenciales para mantener el suelo en su lugar. Cuando los habitantes del pueblo quitaron esos bosques, el resultado fue una erosión severa y el deterioro de las tierras de cultivo.

Los investigadores encontraron una degradación gradual de los bosques locales a partir del año 600 a.C., mucho antes de lo que se pensaba. A pesar de la tala de bosques, las personas que viven en el cañón prosperaron durante casi un milenio a través de prácticas agrícolas indígenas mientras usaban métodos de riego por agua de los afluentes cercanos Chaco, Escavada y Fajada Wash.

La evidencia crítica para utilizar los árboles de enebro locales como leña para cocinar maíz, frijoles y calabazas cultivados localmente fue especialmente importante. Los piñones proporcionaron una valiosa fuente de alimento, por lo que los chacoanos protegieron a los piñones de la sobreexplotación para leña. Pero los enebros, una excelente fuente de combustible, no se salvaron de esta extensa cosecha.

Los investigadores observaron una reducción de los bosques de piñones y enebros, con una pérdida mayoritariamente de enebros, sucedió aproximadamente al mismo tiempo que se introdujo la agricultura en el cañón junto con la tecnología para hacer cerámica. A través de la datación por radiocarbono de estudios previos, sabemos que los bosques se establecieron y florecieron en esa área desde hace 5.000 años, siglos antes de que los puebloanos comenzaran a utilizar la agricultura.

Impacto ambiental temprano

Si bien la yuxtaposición de la utilización de la agricultura y la madera local para cocinar había cambiado la forma en que los habitantes del pueblo comían y preparaban la comida, la tala en curso de los árboles de enebro generó una demanda inexorable en los bosques, dicen los investigadores, lo que finalmente redujo drásticamente la cantidad de árboles.

En esta zona árida, la lluvia tiende a llegar a "baldes". Después de cientos de años de adelgazar los sistemas de raíces de los árboles que mantienen el suelo en su lugar, la lluvia comenzó a arrastrar gran parte de la capa fértil del suelo, creando un ambiente que sufrió una degradación continua.

Antes de la emigración de muchos de los residentes del Chaco desde el cañón, estas prácticas insostenibles de uso de la tierra dieron como resultado episodios de erosión, que redujeron la resiliencia del paisaje y probablemente exacerbaron la capacidad de los pueblos ancestrales para soportar el período de sequías y aridez extensas que siguió.


Cañón del Chaco. Fuente: Universidad de Cincinnati.


Cañón del Chaco actual

Con el Cañón del Chaco ahora declarado parque nacional y sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, los visitantes del Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco en Nuevo México pueden maravillarse con los restos de 12 grandes casas y más de 4.000 áreas de interés arqueológico en el paisaje rocoso. Las estructuras y ruinas están protegidas de la destrucción y el desarrollo y el presidente Theodore Roosevelt recibió la designación de monumento nacional en 1907.

Debido a que la observación del cielo está profundamente arraigada en el pasado del sitio, el parque que alberga el Cañón del Chaco fue proclamado parque de cielo oscuro en 2013, una designación destinada a mantenerlo libre de contaminación lumínica, permitiendo a los visitantes ver las estrellas.

Este estudio ha mejorado notablemente nuestra revelación sobre la tasa y el proceso de cambio ambiental temprano por las antiguas prácticas de consumo social y las fluctuaciones climáticas y debería ser otra llamada de atención para lo que está sucediendo en nuestro planeta en general hoy.


Cañón del Chaco. Fuente: Universidad de Cincinnati.


Fuente

  1. David L. Lentz, Venicia Slotten, Nicholas P. Dunning, John G. Jones, Vernon L. Scarborough, Jon-Paul McCool, Lewis A. Owen, Samantha G. Fladd, Kenneth B. Tankersley, Cory J. Perfetta, Christopher Carr, Brooke Crowley, Stephen Plog. Ecosystem impacts by the Ancestral Puebloans of Chaco Canyon, New Mexico, USAPLOS ONE, 2021; 16 (10): e0258369 DOI: 10.1371/journal.pone.0258369

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