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ENIGMAS. Confirman cambios genéticos en el sur de la península ibérica de la Edad del Bronce

 

El asentamiento fortificado de La Bastida (Totana, Murcia). Este es uno de los asentamientos más grandes y mejor excavados de El Argar. Fuente: ASOME-UAB

El tercer milenio a.C. es un período muy dinámico en la prehistoria de Europa y Asia occidental, caracterizado por cambios sociales y políticos a gran escala. En la Península Ibérica, la Edad del Cobre estaba en pleno apogeo en alrededor de 2500 años a. C. con un crecimiento demográfico sustancial, atestiguado por una gran diversidad de asentamientos y fortificaciones, estructuras funerarias monumentales, así como mega-sitios abandonados de más de 100 hectáreas. 

Por razones que aún no están claras, la segunda mitad del milenio experimentó la despoblación y el abandono de los mega-sitios, asentamientos fortificados y necrópolis.

En el sureste de la península ibérica, alrededor del 2200 a.C. surgió una de las entidades arqueológicas más destacadas de la Edad del Bronce europea. Conocida como la cultura El Argar, una de las primeras sociedades a nivel estatal en el continente europeo, se caracterizó por grandes asentamientos en la cima de una colina central, cerámica distinta, armas especializadas y artefactos de bronce, plata y oro, junto con un rito de entierro intramuros.

Un nuevo estudio liderado por investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona y los Institutos Max Planck de Ciencia de la Historia Humana (Jena) y Antropología Evolutiva (Leipzig) y publicado en Science Advances , explora la relación entre los cambios dinámicos a escala poblacional y los principales Los cambios sociales y políticos del tercer y segundo milenio a. C. analizando los genomas de 136 íberos antiguos, que van desde el 3000 al 1500 a. C.

Recambio genético y crisol

Incluyendo genomas publicados de Iberia, el nuevo estudio abarca datos de casi 300 individuos antiguos y se centra específicamente en la transición del Cobre a la Edad del Bronce alrededor del 2200 a. C.

Ya era conocido que la denominada ascendencia relacionada con la 'estepa', que se había extendido por Europa durante el tercer milenio a. C., llegó finalmente al norte de la Península Ibérica alrededor del 2400 a. C., pero sorprendió ver que todos los individuos prehistóricos de El Argar llevaba una parte de esta ascendencia, mientras que los individuos calcolíticos no lo hicieron.

Individuos femeninos (derecha) y masculino (izquierda) del entierro 38 del poblado de La Almoloya (Pliego, Murcia). Este es uno de los entierros más ricos encontrados en un asentamiento de El Argar. Fuente: © ASOME-UAB

Los datos genómicos revelan algunos de los procesos subyacentes a este cambio genético. Si bien la mayor parte del genoma muestra que los individuos de la Edad del Bronce son una mezcla de ascendencia calcolítica ibérica local y una parte más pequeña de ascendencia entrante del continente europeo, los linajes del cromosoma Y heredados paternamente muestran un recambio completo, vinculado al movimiento de las estepas relacionadas con la estepa. ascendencia que también es visible en otras partes de Europa.

Los nuevos datos de los sitios de El Argar también muestran que estos dos componentes no explican completamente la estructura genética de las sociedades de la Edad del Bronce. Las causas de esta desaparición de la diversidad previa del cromosoma Y son todavía muy difíciles de explicar, afirman los autores del estudio.

Los arqueólogos también encontraron señales de ascendencia que rastrearon hasta el Mediterráneo central y oriental, y Asia occidental. No se ha podido confirmar exactamente si estas influencias llegaron al mismo tiempo que la ascendencia relacionada con la estepa, pero muestra que formaba una parte integradora de la el surgimiento de sociedades de El Argar, atestiguando los contactos continuos con estas regiones.

Los investigadores de la UAB ya apuntaban a posibles conexiones con el Mediterráneo cuando descubrieron en 2013 la monumental fortificación del poblado argárico de La Bastida, en Murcia, para explicar la originalidad de algunos elementos arquitectónicos. El estudio genético defiende que los datos muestran que esa desconocida conexión mediterránea se habría mantenido en el tiempo hasta el final del período de El Argar, hacia el 1500 a. C..

Implicaciones sociales

Si el cambio genético fue provocado por grupos migratorios del norte y centro de la península ibérica o por los deterioros climáticos que afectaron al Mediterráneo oriental alrededor del 2200 a. C., es la pregunta clave. Si bien la coincidencia temporal es sorprendente, es probable que hayan influido muchos factores.

Entierro colectivo de la Edad del Cobre del Camino del Molino (Caravaca de la Cruz, Murcia), donde un total de ~ 1300 individuos fueron enterrados entre 2900-2300 a. C. La imagen muestra la última capa de enterramiento, fechada entre 2500-2300 a. C., de la cual se han analizado seis individuos. Fuente: Universidad de Murcia. Fotografía de Francisco Ramos

Uno de estos factores podrían ser las pandemias, como una forma temprana de la peste, que se ha atestiguado en otras regiones de Europa en esa época. Si bien no se encuentra directamente entre los individuos evaluados en el sur de la península ibérica, podría ser una causa o un impulsor del movimiento o desaparición de otros grupos en la región.

En cualquier caso, el estudio permite concluir que el movimiento de población que comenzó en las zonas esteparias de Europa del Este alrededor del 3000 a. C. no fue un solo evento migratorio, sino que requirió más de cuatro siglos para llegar a la Península Ibérica y otros 200 años para aparecer en la actual Murcia y Alicante.

El registro arqueológico del grupo El Argar muestra una clara ruptura con las tradiciones calcolíticas anteriores. Los ritos de entierro, por ejemplo, cambiaron de entierros comunales a simples y dobles dentro de los complejos de edificios. Los entierros de élite también indican la formación de fuertes jerarquías sociales. Al probar la relación biológica, los investigadores encontraron que, en promedio, los hombres están más estrechamente relacionados con otras personas en el sitio, lo que indica que el grupo probablemente estaba estructurado patrilinealmente. Tal organización social podría explicar la marcada reducción de la diversidad del linaje Y.

Patrones similares de organización social y estratificación creciente también se han observado en otras partes de Europa de la Edad del Bronce Temprano, de hecho, en general, aproximadamente al mismo tiempo y con características similares de las primeras formaciones similares a proto-estados. Esto sugiere un reinicio estructurado y dinámico tras alguna forma de crisis o tiempos inestables.

Más información: Vanessa Villalba-Mouco et al, Genomic transformation and social organization during the Copper Age-Bronze Age transition in southern Iberia, Science Advances (2021). DOI: 10.1126/sciadv.abi7038www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abi7038

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