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ENERGÍA. Los subsidios que permiten quemar combustibles fósiles

 

El precio de la energía de fuentes renovables, como la eólica y la solar, se ha desplomado durante la última década. En muchos lugares, estas fuentes son ahora más baratas que los combustibles fósiles. En un informe publicado el 13 de octubre, la Agencia Internacional de Energía proyectó que, bajo las políticas actuales, el consumo de carbón alcanzará su punto máximo y comenzará a disminuir a partir de 2025; se producirá un pico en el consumo de petróleo alrededor de una década más tarde. Fuente: BP Statistical Review of World Energy, 2021

Si queremos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, no deberíamos pagar a la gente por quemar combustibles fósiles


En lugar de encarecer los combustibles fósiles, muchos gobiernos hacen lo contrario. Los subvencionan.

Tener acceso a energía confiable y asequible es importante para las personas, por lo que es comprensible que los gobiernos apoyen el acceso a la energía. Pero si estos subsidios apoyan el consumo de combustibles fósiles, viene con una gran desventaja, la contaminación del aire y el cambio climático acelerado.

El alcance de los subsidios a los combustibles fósiles

Los países de todo el mundo acordaron reducir los subsidios a los combustibles fósiles. Es uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que quieren alcanzar para 2030.

Los mapas aquí muestran dos indicadores para rastrear este objetivo. Son parte del SDG-Tracker, donde se pueden encontrar todas las medidas disponibles para realizar un seguimiento de los ODS.

En muchos países, los subsidios a los combustibles fósiles son extremadamente altos. El New York Times informa que en Venezuela los subsidios eran tan altos que “teóricamente, un dólar alguna vez podría comprar alrededor de 5 mil millones de galones de gasolina”. Esto sería "más que suficiente para abastecer al estado de Michigan durante un año".

Venezuela fue un caso extremo. Pero, como muestra el mapa, hay muchos países con subsidios muy importantes: varios cuestan más de $ 100 por persona y año. En otros, es aún mayor.

También pueden ser muy importantes en comparación con otros gastos públicos. En muchos países, los subsidios a la energía exceden la totalidad de sus gastos en redes de seguridad social muchas veces. 

Para los países más pobres, a menudo representan un gasto importante: hasta el 16% del PIB en Zimbabwe y el 21% del PIB en Irán, como muestra el mapa.

Subsidios a los combustibles fósiles per cápita (2019)



Subsidios a los combustibles fósiles como porcentaje del PIB (2019)


Revocar los subsidios no es fácil, pero es posible

Para los líderes políticos, el atractivo de los subsidios a los combustibles es obvio. El acceso a energía barata es importante para las personas y los subsidios son una forma muy visible de apoyo gubernamental. Las subvenciones, una vez establecidas, son muy difíciles de eliminar 

Miles de millones de las personas más pobres del mundo no tienen acceso a fuentes modernas de energía. Cuatro de cada diez personas en el mundo, es decir, 3.000 millones, no tienen acceso a energía limpia y moderna para cocinar. Deben cocinarse y calentarse con leña, desechos de cosechas, carbón vegetal, carbón o estiércol seco. Como resultado, millones mueren cada año a causa de la contaminación del aire interior, como se muestra en este ensayo sobre la pobreza energética.

El gas natural es el más limpio de los combustibles fósiles, y los abundantes suministros han ayudado a suprimir la demanda de carbón, el combustible fósil más sucio, particularmente en los Estados Unidos. Pero también debe eliminarse gradualmente si el mundo quiere lograr la neutralidad de carbono.

Los subsidios a los combustibles fósiles son costosos y desastrosos para el medio ambiente. Pero debido a que el acceso a la energía es tan crucial, la solución no es tan simple como simplemente derogar estos subsidios. Si no pueden acceder a la energía de combustibles fósiles, necesitan sustitutos. Para acabar con los subsidios que sustentan el consumo de combustibles fósiles, necesitamos hacer que la energía proveniente de fuentes limpias sea asequible .

Si la industria y los particulares eligen energía a partir de combustibles fósiles o de alternativas limpias, depende en gran medida de su precio. Para pasar de los combustibles fósiles a fuentes limpias, las alternativas limpias deben ser más baratasEl hecho de que los combustibles fósiles estén subvencionados hace que esta transición sea mucho más difícil. Las alternativas limpias no solo tienen que ser más baratas que los combustibles fósiles, deben ser más baratas que los combustibles fósiles con subsidios.

Como suele ocurrir con el progreso, el mundo rara vez resuelve un problema a través de un solo evento. La derogación de las subvenciones es un procesoLa buena noticia es que hay varios países que están progresando y de los que otros pueden aprender. Indonesia, hogar de 270 millones de personas y un país con una importante industria petrolera, es uno de ellos. Los investigadores Beaton, Lontoh y Wai-Poi (2017) muestran cómo el país superó los obstáculos políticos a las reformas de los subsidios a la gasolina y el diésel y se centra en las reformas posteriores al alza de precios de 2014. Destacan el círculo virtuoso que puede darse entre las reformas de los subsidios y las inversiones en capacidad asistencial.  Los datos de los gráficos anteriores muestran que Italia, Ucrania y Tailandia también son ejemplos de países que recientemente han reducido los subsidios.

El carbón proporciona al mundo más de cinco veces más energía que todas las fuentes de energía renovables combinadas

La investigación más allá del caso de Indonesia muestra que se puede lograr una transición cuando los recursos fiscales liberados se utilizan para brindar apoyo específico a quienes lo necesitan.  


Fuentes:

  1. Prólogo de Ana Revenga en Gabriela Inchauste y David G. Victor [Editores] (2017) - La economía política de la reforma del subsidio energético . Banco Mundial.

  2. Existe una literatura de investigación deprimente, pero importante, que tiene como objetivo explicar por qué estos subsidios son tan populares. Véase
    Kyle J. (2018) - Corrupción local y apoyo popular a la reforma de los subsidios a los combustibles en Indonesia. Estudios políticos comparados. 2018; 51 (11): 1472-1503. doi: 10.1177 / 0010414018758755 

    Cheon, A., Urpelainen, J., Lackner, M. (2013). ¿Por qué los gobiernos subvencionan el consumo de gasolina? Un análisis empírico de los precios mundiales de la gasolina, 2002-2009. Política energética, 56, 382-390.

  3. Christopher Beaton, Lucky Lontoh y Matthew Wai-Poi (2017) Indonesia: Reformas de precios, asistencia social y la importancia de las percepciones en Gabriela Inchauste y David G. Victor [Editores] (2017) - La economía política de la reforma de los subsidios energéticos . Banco Mundial Consulte también 53 formas de reformar los precios y los subsidios al consumidor de combustibles fósiles del IIDS .

  4. Sobre esto ver “Bacon, Robert; Bhattacharya, Soma; Kojima, Masami (2010) Gasto de hogares de bajos ingresos en energía: evidencia de África y Asia . Industrias extractivas y series de desarrollo; no. 16. Banco Mundial.

  5. Para una evaluación de si el mundo está progresando o no en los impuestos y subsidios a los combustibles, consulte Ross, ML, Hazlett, C. & Mahdavi, P. (2017) - Progreso global y retroceso en los impuestos y subsidios a la gasolina . Nat. Energy 2, 16201.
    Estudian el período de 2003 a 2015.

  6. Pai, S., Emmerling, J., Drouet, L., Zerriffi, H. y Jewell, J. One Earth 4 , 1026–1036 (2021).

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