Subscribe Us

ENERGÍA. Cuando ELECTRIFICAR es más barato que mantener la infraestructura del gas

 


El sector del gas se enfrenta continuamente a importantes gastos para mantener y reemplazar sistemas de distribución antiguos y mitigar las fugasLas alternativas sin gasoductos (NPA, por sus siglas en inglés) son soluciones que evitan la escala de estos costos de infraestructura al gastar dinero de manera juiciosa en recortar el uso futuro de gas

Dado el limitado futuro a largo plazo del gas en un mundo de cero ingresos, esto tiene sentido. No se trata solo de ganar en eficienciaLas empresas de servicios de gas deben apoyar las medidas de electrificación para las nuevas viviendas en lugar de promover la extensión actual de la red de distribución de gasVarios estados de EE.UU. ya han comenzado a discutir los marcos de los NPA. Son lo suficientemente detallados para guiar a las empresas de servicios públicos en la toma de decisiones de rutina. El proceso debe revelar dónde la eficiencia, la electrificación y otras intervenciones son más sabias que la inversión a largo plazo en infraestructura de gasY también deben incluirse los costos sociales de las diferentes opciones, como las emisiones evitadas y los impactos sobre la salud.

Durante muchos años, el tema de la regulación de las empresas de distribución de gas ha estado lejos de ser el centro de atención y no ha recibido el tipo de atención que atrae la regulación de las empresas de servicios eléctricos. Pero hay un número cada vez mayor de razones para revisar de nuevo la regulación de los servicios públicos de gas. Más importante aún, los objetivos climáticos exigen la eliminación gradual de las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con la producción y el consumo de gas, que incluyen emisiones de carbono y fugas de metano.

Los objetivos climáticos no son el único motivo de preocupación. Muchas empresas de servicios públicos enfrentan costes inminentes para mantener y reemplazar sistemas de distribución antiguos, y la forma en que esto se maneja tendrá implicaciones significativas para los consumidores (en subidas de precios y costes de instalación, principalmente). Además, es notorio los efectos nocivos para la salud de  la contaminación del aire interior  asociada con los aparatos de gas.

En un artículo reciente,  Under Pressure: Gas Utility Regulation for a Time of Transition ,  se analizan una serie de herramientas y conceptos regulatorios para ayudar a actualizar la regulación de los servicios públicos de gasEn este artículo nos centramos en uno de ellos: la idea de alternativas energéticas sin gasoductos (NPA).  Los reguladores juegan un papel crucial para asegurarse de que las empresas de servicios públicos creen escenarios significativos y realicen evaluaciones integrales de las opciones. Tener en cuenta los NPA puede mejorar la planificación a más largo plazo y también puede ayudar a optimizar las decisiones de inversión a corto plazo que no se capturan en los escenarios de planificación.

Más barato que el mantenimiento de la infraestructura de gas: eficiencia, electrificación

El concepto de NPA está relacionado con la idea de “alternativas sin cables” que se convirtió en un tema candente en el sector eléctrico desde hace aproximadamente una década. La idea principal es sencilla: en lugar de ampliar o actualizar las redes tradicionales (redes eléctricas o sistemas de gasoductos), las empresas de servicios públicos pueden y deben considerar invertir en alternativasPara los servicios públicos de gas, las alternativas incluyen la eficiencia energética, la electrificación y otras medidas en las instalaciones del cliente, que a menudo son de menor coste.

Por ejemplo, considere un nuevo desarrollo de viviendas que crea una demanda potencial de gas para la calefacción y la cocina del hogar. A menudo es  menos costoso  , especialmente si se consideran los costes directos y también los costos sociales de las emisiones de combustibles fósiles, apoyar medidas de electrificación de las nuevas viviendas en lugar de ampliar la capacidad de la red de distribución de gas natural.

FUENTE :  

“Under Pressure: Gas Utility Regulation for a Time of Transition”


Marco normativo

Para que los NPA funcionen, la clave es crear un marco regulatorio que requiera que la empresa de servicios públicos considere los NPA de manera rutinaria, transparente e imparcial al crear escenarios de planificación y al tomar decisiones incrementales sobre nuevas inversiones. Un marco de NPA debe proporcionar igualdad de condiciones para todas las opciones

También debe considerar los costes sociales totales de las diferentes opciones, incluidos los costos asociados con las emisiones de gases de efecto invernadero y los impactos en la salud. El marco debe ser lo suficientemente detallado como para que la empresa de servicios públicos pueda utilizarlo para guiar la toma de decisiones de rutina.

Al diseñar un marco para NPA, aquí hay algunas consideraciones importantes:

  • El marco debe detallar una metodología para el análisis de coste-beneficio, incluyendo qué costes y beneficios incluirCada medida del lado de la demanda debe recibir crédito por los beneficios que se acumulen durante toda la vida de la medida. Idealmente, esto debería incluir los costes derivados de emisiones evitadas y los costes de salud evitadosLos costes de emisión evitados deben abarcar no solo las emisiones de carbono asociadas con la quema de gas, sino también las emisiones de metano por venteo, quema y fugas en todo el sistema de gasificación.
  • El marco debe incluir detalles sobre la solicitud de alternativas. Al igual que en el sector de la energía, la licitación competitiva por parte de las empresas de servicios de gas puede fomentar la competencia y revelar información sobre los costos de varias alternativas . Un marco de NPA podría establecer un requisito basado en el tamaño de la inversión en cuestión. Se podría requerir que los proyectos más grandes se sometan a una licitación competitiva, mientras que los proyectos más pequeños podrían evaluarse en función de los costes estimados.

FUENTE :  

“Under Pressure: Gas Utility Regulation for a Time of Transition”


Pilotando los NPA

En EE.UU. hay varios estados que están considerando marcos de NPA. En 2020, la Comisión de Servicios Públicos de Nueva York inició un procedimiento sobre procedimientos de planificación de gas, incluido un llamado para el establecimiento de marcos de NPA. En febrero de 2021, el personal de la comisión de Nueva York emitió una  propuesta  para dicho marco, incluidos muchos de los puntos clave discutidos anteriormente. Colorado, en su nuevo  paquete de legislación sobre el clima  permite específicamente que los Servicios Públicos de ese estado requieran una evaluación de NPA. El procedimiento en curso de las empresas de servicios públicos de gas de California incluye una pista de "planificación del sistema de gas a largo plazo"   que incluye la discusión de los NPA. Mientras tanto, Oregon y otros estados han estado poniendo a prueba los esfuerzos de NPA.

Es probable que en breve veamos un mayor crecimiento de las discusiones sobre NPA con objetivos firmes de descarbonización. Aquellos sin objetivos firmes de descarbonización también pueden beneficiarse de un marco NPA para ayudar a buscar y explotar oportunidades de ahorro de costes de forma rutinariaEn resumen, es hora de echar un nuevo vistazo a la regulación de los servicios públicos de gas, y los NPA deberían estar cerca de la parte superior de la lista de acciones a consolidar en materia legal.

Más información:  The Regulatory Assistance Project (RAP)

Publicar un comentario

0 Comentarios