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COVID-19. Nueva vacuna "CoVac-1" ofrece inmunidad duradera pasa el primer ensayo en humanos

 

Shutterstock

Un nuevo protagonista ha entrado en el juego de la vacuna COVID-19: CoVac-1, una vacuna de múltiples péptidos diseñada para ofrecer inmunidad duradera, ha pasado su primera prueba en humanos. 

Demostrando ser segura y eficaz, la vacuna produjo una respuesta inmune que duró al menos tres meses y superó la de la inmunidad natural o las vacunas alternativas.

La vacuna de inyección única, basada en las proteínas del SARS-CoV-2, indujo células inmunitarias, conocidas como células T, en el 100 por ciento de los participantes 28 días después de la vacunación. De manera prometedora, la respuesta de las células T no se vio afectada por ninguna variante actual de preocupación: Alfa, Beta, Delta o Gamma. Los resultados del ensayo clínico de fase I se publican  hoy en Nature .

La inmunidad de las células T es el objetivo principal del desarrollo de vacunas, ya que las células T son la clave para una protección duradera. 

Cuando el cuerpo se infecta con un patógeno, como el SARS-CoV-2, el sistema inmunológico responde enviando glóbulos blancos para atacarlo. Primero están las células llamadas macrófagos, que engullen y digieren el patógeno, dejando atrás antígenos. Se trata de moléculas que actúan como marcador del patógeno invasor y son reconocidas por anticuerposLos anticuerpos son producidos por la segunda línea de defensa del cuerpo, las células B, y permiten que los patógenos se agrupen, donde los macrófagos los pueden destruir. 

Finalmente, las células T atacan a las células infectadas y estimulan a las células B para que produzcan anticuerpos. Después de la infección, algunas células T permanecen ahí, listas para entrar en acción si el cuerpo vuelve a encontrar el mismo patógeno. Estas células se denominan acertadamente "células de memoria" y son las que nos permiten eliminar las infecciones repetidas con tanta rapidez.

Por lo tanto, inducir una fuerte respuesta de las células T es crucial para el éxito de una vacuna. Es de particular importancia para las personas con deficiencias de células B, como los pacientes con cáncer, que dependen más de la inmunidad de las células T cuando luchan contra las infecciones.

CoVac-1

CoVac-1 bien puede servir como una vacuna (complementaria) para inducir la inmunidad de las células T, particularmente en personas de edad avanzada e inmunodeprimidas con capacidad alterada para generar suficientes respuestas inmunes después de la vacunación contra el SARS-CoV-2 con las vacunas aprobadas actualmente, dijeron los autores del estudio.

El equipo entregó la vacuna a 36 participantes de entre 18 y 80 años sin respuesta de células T preexistente al SARS-CoV-2. Después de una evaluación inicial el primer día, el equipo continuó midiendo la respuesta de las células T de los participantes después de siete, 14, 28 y 56 días, con una evaluación final a los tres meses.

No encontraron efectos secundarios graves y una carga completa de células T después de casi un mes. Estos persistieron durante al menos tres meses, la duración del ensayo.

La vacuna en sí contiene copias de varios antígenos derivados de las proteínas del SARS-CoV-2, incluida la infame proteína de pico, y las menos conocidas sobre las proteínas de la envoltura, la membrana y la nucleocápside.

Esto lo distingue de las otras vacunas que existen actualmente. Pfizer y Moderna contienen copias de ARNm viral , mientras que Johnson y Johnson's contienen una versión modificada del virus.

Queda por ver qué tan bien se compara CoVac-1 con estos incondicionales de la vacuna COVID-19.

Por ahora, la vacuna se está sometiendo a un ensayo de fase II para probar su eficacia en personas con deficiencia de células B y anticuerpos. Pero, con suerte, una nueva vacuna COVID-19 que ofrece inmunidad duradera podría estar en el horizonte.

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