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COVID-19. A mayor edad más anticuerpos tendrá frente al SARS-CoV-2, según estudio

 

Una micrografía electrónica de barrido coloreada del virus SARS-CoV-2. Fuente: NIAID

Con la aparición de variantes del SARS-CoV-2 en todo el mundo, la propagación de la pandemia se está acelerando. Un equipo de investigación dirigido por Joelle Pelletier y Jean-François Masson, ambos profesores del Departamento de Química de la Universidad de Montreal, quería averiguar si la infección natural o la vacunación conducían a la generación de más anticuerpos protectores.

En su estudio publicado hoy en Scientific Reports , observan que quienes recibieron la vacuna Pfizer BioNTech o AstraZeneca tenían  que eran significativamente más altos que los de las personas infectadas. Estos  también fueron efectivos contra la variante Delta, que no estaba presente en Quebec cuando se recolectaron las muestras en 2020.

Masson, un especialista en instrumentos biomédicos, y Pelletier, un experto en química de proteínas, estaban interesados ​​en un grupo poco estudiado: personas que habían sido infectadas por el SARS-CoV-2 pero que no fueron hospitalizadas como resultado de la infección.

32 adultos canadienses COVID-19 positivos no hospitalizados

En consecuencia, el Centre hospitalier de l'Université Laval reclutó a 32 adultos canadienses COVID-19 positivos no hospitalizados de 14 a 21 días después de haber sido diagnosticados mediante la prueba de PCR. Esto fue en 2020, antes de que surgieran las variantes Beta, Delta y Gamma.

"Todos los que habían sido infectados producían anticuerpos, pero  producían más que los adultos menores de 50 años", dijo Masson. "Además, los anticuerpos todavía estaban presentes en su torrente sanguíneo 16 semanas después de su diagnóstico".

Los anticuerpos producidos después de una infección por la cepa "nativa" original del virus también reaccionaron a las variantes del SARS-CoV-2 que surgieron en oleadas posteriores, a saber, Beta (Sudáfrica), Delta (India) y Gamma (Brasil), pero en menor medida: una reducción del 30 al 50 por ciento.

Una reacción sorprendente a la variante Delta

Pero el resultado que más sorprendió fue que los anticuerpos producidos por personas infectadas naturalmente de 50 años o más proporcionaron un mayor grado de protección que los adultos menores de 50 años.

Esto se determinó midiendo la capacidad de los anticuerpos para inhibir la interacción de la proteína de pico de la variante Delta con el receptor ACE-2 en células humanas, que es la forma en que nos infectamos. Los científicos no observamos el mismo fenómeno con las otras variantes.

Cuando se vacuna a una persona que ha tenido un caso leve de COVID, el nivel de anticuerpos en la sangre se duplica en comparación con una persona no vacunada que ha sido infectada por el virus. Sus anticuerpos también pueden prevenir mejor la interacción pico-ACE-2.

Pero lo que es aún más interesante es que se recogieron muestras de un individuo menor de 49 años cuya infección no produjo anticuerpos que inhiban la interacción pico-ACE-2, a diferencia de la vacunación. Esto sugiere que la vacunación aumenta la protección contra el Delta  entre personas previamente infectadas por la cepa nativa ".

Ambos científicos creen que se deben realizar más investigaciones para determinar la mejor combinación para mantener el nivel más eficaz de anticuerpos reactivos a todas las variantes del virus.

Más información: Cross-reactivity of antibodies from non-hospitalized COVID-19 positive individuals against the native, B.1.351, B.1.617.2, and P.1 SARS-CoV-2 spike proteins, Scientific Reports (2021). DOI: 10.1038/s41598-021-00844-z , www.nature.com/articles/s41598-021-00844-z

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