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CIENCIA. La selección natural ha cambiado el genoma europeo en los últimos 3.000 años

 


La selección natural da forma a toda la vida en la Tierra. A medida que cambia el mundo que los rodea, los organismos que pueden adaptarse tienen más posibilidades de reproducirse. Los humanos no son una excepción, y aunque se conocen algunos  ejemplos de evolución reciente, carecemos de una comprensión más profunda de cómo el genoma humano está siendo moldeado por la selección natural.

Los nuevos hallazgos publicados en la revista  Nature Human Behavior  son un pequeño paso para comprender mejor la evolución humana. Los investigadores detrás del estudio tenían como objetivo comprender cómo se desarrollaba la selección natural de rasgos complejos. El equipo analizó 870 rasgos humanos creados por múltiples genes y descubrió que 755 de ellos fueron alterados debido a la selección natural en los últimos 2.000 a 3.000 años.

Los investigadores utilizaron datos genéticos humanos modernos del Consorcio de Genómica Psiquiátrica y Biobanco del Reino Unido. Compararon estos datos con el ADN genómico antiguo de toda Europa y el Cercano Oriente, proporcionando información sobre los cambios en el genoma humano a lo largo de los últimos 45.000 años.

El hallazgo más intrigante del equipo mostró que la pigmentación de la piel, la medición del cuerpo y los rasgos dietéticos estaban "continuamente bajo una intensa presión de selección" en las escalas de tiempo investigadas. Las presiones para el color de la piel se deben a un acto de equilibrio que reduce el daño ultravioleta, los importantes requisitos de vitamina D y la regulación del calor. 

La medición corporal y los rasgos dietéticos también se han visto modificados por factores genéticos, junto con presiones externas como la ecología, el clima y la migración.

El equipo también descubrió que ciertas enfermedades no se han eliminado de manera tan eficiente como cabría esperarLos factores genéticos asociados con afecciones como la anorexia nerviosa y la enfermedad inflamatoria intestinal se estaban suprimiendo, pero los casos persistieron.  

Si bien los hallazgos son intrigantes, el equipo los considera solo un paso fundamental preliminar necesario para un trabajo más detallado. El estudio está limitado por el uso de genomas del Reino Unido, que incluyó predominantemente a personas de ascendencia europea. También está limitado por los genomas antiguos empleados y por la metodología de estudios de asociación de todo el genoma que no distinguen entre asociación y causalidad.

El Proyecto del Genoma Humano se terminó en 2003, por lo que un análisis completo del genoma humano no tiene ni siquiera 20 años; quedan muchos misterios por descubrir en él y cómo ha sido moldeado por las fuerzas evolutivas. 

Más información: Wilde, Sandra et al., Direct evidence for positive selection of skin, hair, and eye pigmentation in Europeans during the last 5,000 years, Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), 10 March 2014. DOI: 10.1073/pnas.1316513111

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