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CIENCIA. Cómo reconocen las células T una infección o enfermedad

 

Investigación que ilumina un componente escurridizo del sistema inmunológico adaptativo, cómo las células T gamma delta detectan la molécula presentadora de metabolito-antígeno MR1. Fuente: (C) Dra. Erica Tandori

Los investigadores de la Universidad de Monash han ampliado su conocimiento sobre cómo las células T pueden reconocer infecciones o enfermedades, proporcionando información clave sobre cómo un linaje de células T que a menudo se pasa por alto se activa cuando se encuentra con patógenos como virus, bacterias y cánceres.

Las células T se comunican con otras células del cuerpo en busca de infecciones o enfermedades. Esta diafonía se basa en receptores especializados conocidos como receptores de células T que reconocen fragmentos moleculares extraños de una infección o cáncer que se presentan para su detección por moléculas particulares llamadas complejo mayor de histocompatibilidad (MHC) o similar a MHC.

En este estudio, los científicos del Monash Biomedicine Discovery Institute han ampliado la comprensión de cómo una clase mal definida de células T gamma delta reconoce una molécula similar al MHC conocida como MR1. MR1 es un sensor de proteínas que toma productos celulares generados durante infecciones o enfermedades y los presenta para que los detecten las células T, alertando así al sistema inmunológico.

Estas células T gamma delta desempeñan un papel poco estudiado en tejidos específicos del cuerpo, incluido el tracto intestinal, y pueden ser un factor importante en las enfermedades que afectan a estos tejidos. Los hallazgos se han publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Cuanto más entendemos cómo esas células reconocen, interactúan e incluso matan células infectadas, enfermas o cancerosas, más informados estamos de cara al desarrollo de terapias y tratamientos para una variedad de condiciones.

Las células T gamma delta son actores clave en la  a  infectadas y  , sin embargo, sabemos muy poco sobre cómo median estas importantes funciones.

Mediante el uso de imágenes de proteínas de alta resolución y ensayos bioquímicos, los científicos pudieron identificar los mecanismos clave que gobiernan el reconocimiento del receptor de células T gamma delta de MR1, un sensor clave de infección bacteriana.

Estas son células T importantes que forman un componente principal del sistema inmunológico dentro de los tejidos humanos, como los pulmones y el tracto gastrointestinal. Con una mayor comprensión de cómo funciona nuestro  dentro de estos tejidos, se podrá obtener información crucial en caso de enfermedad.

Una mejor comprensión de estas  T específicas de tejido podría revelar su poder como una nueva línea de inmunoterapias para las  y la inmunoterapia contra el cáncer.

Más información: Recognition of the antigen-presenting molecule MR1 by a Vδ3 γδ T cell receptor, Proceedings of the National Academy of Sciences (2021). DOI: 10.1073/pnas.2110288118.

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