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CAMBIO CLIMÁTICO. COP26 y el Pacto de Glasgow: resumen de logros y carencias

 


Expertos de todo el mundo resumen su reacción a los resultados de la cumbre climática de la ONU de este año, COP26 , incluido el Pacto Climático de Glasgow acordado por los 197 países que asistieron a las conversaciones. Cada experto cubre su área de interés: objetivos generales, emisiones de gases de efecto invernadero, financiamiento de combustibles fósiles, conservación de la naturaleza, transporte, ciudades y edificios, transiciones del sector energético, ciencia e innovación e igualdad de género . La conclusión general es que, aunque las promesas no vinculantes parecen impresionantes, los compromisos jurídicamente vinculantes no son suficientes . Un sentimiento compartido por todos.

Ofertas y objetivos

… Un punto de partida para acciones futuras

El Pacto Climático de Glasgow no es perfecto, pero aún fortalece el acuerdo de París de varias maneras. Reconociendo que no existe un límite seguro para el calentamiento global, el Pacto resuelve limitar el calentamiento global a 1,5 ° C, en lugar del texto de París de “muy por debajo de 2 ° C” . Fundamentalmente, también ofrece un marco sólido para hacer un seguimiento de los compromisos frente al progreso del mundo real.

La cumbre se presentó como la última oportunidad para "mantener vivos 1,5 ° C", manteniendo las temperaturas a menos de 1,5 ° C por encima de sus niveles preindustriales. También se suponía que 2020 sería el año en que los países desarrollados proporcionarían al menos US $ 100 mil millones al año de ayuda financiera para ayudar a los países en desarrollo a adaptarse a las tormentas y sequías crecientes, una promesa que aún no se ha cumplido.

Quizás preocupado porque los objetivos nacionales colectivamente no eran lo suficientemente buenos para mantener vivos 1,5 ° C (nos dirigíamos a  más de 2,4 ° C en el mejor de los casos)  , el gobierno del Reino Unido utilizó su programa de presidencia para complementar estos objetivos con una serie de  anuncios  de prensa amigables. Compromisos no vinculantes para reducir las emisiones de metano, poner fin a la deforestación y eliminar el carbón .

Estos se complementaron aún más con las iniciativas de "carrera hacia el cero" , una serie de anuncios de estados, ciudades y empresas sobre una variedad de enfoques de descarbonización.

Si bien estos son intentos genuinos de acción climática, el éxito depende de si estos desarrollos pueden convertirse rápidamente en compromisos nacionales elevados durante el próximo año. El pacto ahora explícitamente "solicita a las partes que revisen y fortalezcan" sus objetivos para 2030 , lo que significa que el objetivo 1,5 ° C puede estar ya obsoleto.

Los 197 países representados en la COP26 firmaron el pacto / IMAGEN: Robert Perry / EPA

Emisiones de gases de efecto invernadero

… Progreso en la reducción de emisiones, pero no lo suficiente

El Pacto Climático de Glasgow es un progreso incremental y no el momento decisivo necesario para frenar los peores impactos del cambio climático. El gobierno del Reino Unido como anfitrión y, por lo tanto, presidente de la COP26 quería “ mantener vivos 1,5 ° C ”, el objetivo más fuerte del Acuerdo de París. Pero, en el mejor de los casos, podemos decir que el objetivo de limitar el calentamiento global a 1,5 ° C es el soporte vital: tiene pulso pero está casi muerto .

Antes de la COP26, el mundo estaba  en camino de un calentamiento de 2,7 ° C , según los compromisos de los países y la expectativa de los cambios en la tecnología. Avisos en el COP26, incluyendo nuevas promesas a las emisiones de corte en esta década, por parte de algunos países clave, han reducido esto a una  mejor estimación de 2,4 ° C .

Más países también anunciaron metas cero netas a largo plazo. Uno de los más importantes fue  el  compromiso de la India de alcanzar emisiones netas cero para 2070 . Críticamente, el país dijo que comenzaría rápidamente con una expansión masiva de energía renovable en los próximos diez años, de modo que represente el 50% de su uso total, reduciendo sus emisiones en 2030 en mil millones de toneladas (de un actual total de alrededor de 2.5 mil millones).

Un mundo en calentamiento por 2,4 ° C es todavía claramente  muy lejos de 1,5 ° C . Lo que queda es una brecha de emisiones a corto plazo, ya que es probable que las emisiones globales se estabilicen en esta década en lugar de mostrar los recortes bruscos necesarios para estar en la trayectoria de 1,5 ° C que exige el pacto. 

Existe un abismo entre las metas cero netas a largo plazo y los planes para lograr recortes de emisiones en esta década.

El Pacto de Glasgow solo acordó 'eliminar gradualmente' el carbón / IMAGEN: Peter Gudella / Shutterstock

Financiamiento de combustibles fósiles

… Algunos avances en la eliminación de los subsidios, pero el acuerdo final se quedó corto

Los resultados más importantes de la COP26 estarán directamente relacionados con dos “palabras con F”: finanzas y combustibles fósiles. Se debe prestar mucha atención a las promesas de nueva financiación para mitigación, adaptación y pérdidas y dañosPero debemos recordar el otro lado de la ecuación: la urgente necesidad de cortar la financiación de proyectos de combustibles fósilesComo  dejó claro la Agencia Internacional de la Energía a principios de este año, no hay espacio en el presupuesto de carbono de 1,5 ℃ para nuevas inversiones en combustibles fósiles .

El compromiso  de más de 25 países de cerrar nueva financiación internacional a  proyectos de combustibles fósiles para fines de 2022 es uno de los mayores éxitos de Glasgow. Esto podría trasladar más de  24.000 millones de dólares al año  de fondos públicos de los combustibles fósiles a energías limpias .

También hubo una breve esperanza de que la decisión de la COP instara a las Partes a " acelerar la eliminación gradual del carbón y los subsidios para los combustibles fósiles ". Según las  Naciones Unidas, la eliminación de todos los subsidios a los combustibles fósiles reduciría las emisiones globales de carbono hasta en un 10% para 2030 (!)Lamentablemente, antes de que se acordara el pacto, el texto sobre el carbón se  diluyó , la frase "eliminación gradual" se reemplazó por "reducción gradual" y la palabra comadreja ineficiente " se insertó antes de "subsidios para los combustibles fósiles".

El hecho de que ni siquiera una referencia débil a los combustibles fósiles pueda sobrevivir en el texto de la decisión dice mucho sobre cuán divorciado está el proceso de la COP de las realidades de la crisis climática. Y es poco probable que esto cambie mientras   se permita la asistencia de los cabilderos de los combustibles fósiles.

Naturaleza

… Una declaración sobre la deforestación, pero no es vinculante

La naturaleza fue un gran tema en la COP26, y la importancia de los derechos de los pueblos indígenas y el abordaje de las cadenas de suministro de productos básicos que impulsan la deforestación fueron ampliamente reconocidas en toda la conferencia.

Más de 135 países  firmaron una declaración  acordando detener y revertir la pérdida de bosques y la degradación de la tierra para 2030 , aunque  Indonesia posteriormente se retiró del compromiso , subrayando la importancia de decisiones vinculantes en lugar de declaraciones voluntarias para resultados importantes. Los donantes se comprometieron a aportar 1.700 millones  de dólares para apoyar la gestión forestal de los pueblos indígenas y las comunidades locales. Veintiocho de los principales países consumidores y productores de carne de res, soja, cacao y aceite de palma discutieron una  hoja de ruta que  identifica áreas de trabajo para abordar la deforestación en las cadenas de suministro de productos básicos.

Sin embargo, las declaraciones pueden distraer la atención de los resultados negociados del proceso de la ONU. Para la naturaleza, un resultado importante incluido en el Pacto Climático de Glasgow final   es que “enfatiza la importancia de proteger, conservar y restaurar la naturaleza y los ecosistemas para lograr el objetivo de temperatura del Acuerdo de París, incluso a través de los bosques y otros ecosistemas terrestres y marinos”.

Ese reconocimiento del papel de la naturaleza es fundamental para mejorar la inclusión de la restauración de los ecosistemas en los compromisos climáticos de los países. Sin embargo, la  naturaleza por sí sola no puede lograr el objetivo de 1,5 ° C  sin otros esfuerzos, incluida la eliminación gradual de los subsidios al carbón y los combustibles fósiles, la provisión de financiamiento adecuado a los países en desarrollo y la protección de los derechos humanos.

Más de 30 países se han comprometido a poner fin a las ventas de vehículos de combustión interna / IMAGEN: guteksk7 / Shutterstock

Transporte

… Grandes promesas para impulsar los vehículos eléctricos

La COP26 prestó más atención que nunca al transporte, con resultados mixtos gracias al lío de las aspiraciones globales y la política nacional. El transporte es el mayor emisor de gases de efecto invernadero en  muchos países  y, después de la electricidad renovable, la segunda estrategia más importante para alcanzar emisiones netas cero.

Más de 30 países y seis fabricantes de automóviles se  comprometieron a poner fin a las ventas de vehículos de combustión interna  para 2040(!)La lista tuvo algunas ausencias notables, incluidos los EE.UU., Alemania, Japón y China, y las dos compañías automotrices más grandes, Volkswagen y Toyota , pero aún así fue un tanto decepcionante en materia de plazos. El cambio a los vehículos eléctricos parece ser inequívoco. Los vehículos eléctricos (EV) alcanzaron el  20% de las ventas en Europa y China  en los últimos meses, y ambos se  encaminan hacia la electrificación total de los automóviles nuevos  para 2035 más o menos. 

La transición a camiones eléctricos y de hidrógeno está a punto de seguir un camino similar. Quince países acordaron trabajar hacia la transición de  todos los camiones y autobuses nuevos a cero emisiones  para 2040. California ya requiere que el 70% de las ventas en la mayoría de las categorías de camiones sean  cero emisiones para 2035 . China está en una  trayectoria similar . Estos son acuerdos no vinculantes, pero se ven facilitados por la  caída de aproximadamente un 50%  en los costos de las baterías desde el acuerdo de París .

La aviación es más difícil porque actualmente la electrificación solo es posible para vuelos cortos y aviones más pequeños. EE.UU., Reino Unido y otros países  acordaron promover combustibles de aviación sosteniblesEs un comienzo, pero sin planes concretos.

Algunos  lamentan que los vehículos eléctricos  se centren aún más en una vida centrada en el automóvil. Pero para reducir los gases de efecto invernadero, la electrificación de los vehículos (incluido el hidrógeno) es, con  mucho, el enfoque más eficaz y económico  para descarbonizar el transporte.

Ciudades y edificios

... Ahora firmemente en la agenda de los planes nacionales y el acuerdo global

Como mínimo, la COP26 ha puesto el entorno construido con más firmeza en la agenda con un día completo dedicado a él; solo calificó medio día en París en 2015 y antes de eso tenía poco reconocimiento formal. Dado que los edificios son responsables del  40% de las emisiones globales de carbono,  muchos argumentan que deberían recibir aún más atención, y el World Green Building Council afirma que deberían ser " elevados a una solución climática crítica ".

Ahora hay  136 países  que han incluido edificios como parte de sus planes de acción climática (conocidos como NDC), frente a 88 en la última COP importante. Dado que las NDC son el mecanismo legal en el que se basa la COP, eso es importante.

Los gobiernos locales, en general, están más comprometidos con el entorno construido que los gobiernos nacionales. Aquí es donde se aprueban los reglamentos de planificación y construcción y se establecen las estrategias de desarrollo, que dictan cómo construimos nuestras casas, oficinas e instalaciones comunitarias. El hecho de que las ciudades generen  más del 70% de las emisiones relacionadas con la energía  refuerza su importancia. Por tanto, espere que las autoridades locales asuman un papel más activo en el futuro.

Está claro que el " carbono incorporado " y las " emisiones de Alcance 3 " se convertirán en un lenguaje cotidiano para la construcción con bastante rapidez, así que asegúrese de aprender lo que significan.

Lejos de la agenda formal, la mayor tensión fue el debate entre tecnología y consumoMuchos grupos de la industria en la COP26 hablaron sobre la descarbonización de la producción de acero y hormigón con tecnologías nuevas y aún no probadas. Lo necesitamos, pero lo más importante  es cambiar la forma en que diseñamos los edificios  para que utilicen materiales que sean intrínsecamente bajos en carbono, como la madera, y que consuman menos recursos en general.

Pero sin duda, el mayor logro es la referencia específica a la eficiencia energética en el texto adoptado del  Pacto Climático de Glasgow . Esta es la primera vez que se hace referencia explícita a la eficiencia energética en el proceso de COP , y la eficiencia energética es la acción clave donde los edificios tienen un papel desproporcionado en la mitigación del cambio climático.

El artículo 36 pide a los gobiernos que “aceleren el desarrollo, despliegue y difusión” de acciones que incluyan medidas de eficiencia energética de “ampliación rápida”. Tenga en cuenta la urgencia del idioma. Ahora existe un imperativo legal para que todos los países alineen sus regulaciones de construcción con un futuro bajo en carbono.

El uso de hidrógeno renovable no ha sido probado a escala / IMAGEN: Audio und werbung / Shutterstock

Transiciones energéticas

… Los debates se basaron en tecnologías no probadas

La COP26 presentó cientos de compromisos para impulsar más allá del carbón y el gas natural y ofrecer transiciones justas a los trabajadores y las comunidades, principalmente con un enfoque en las transiciones de energía renovable.

Sin embargo, una de las preocupaciones que tengo al surgir de la COP26 es que los debates a menudo promueven tecnologías que actualmente no están listas para el mercado o no son escalables , especialmente pequeños reactores nucleares modulares, captura y almacenamiento de hidrógeno y carbono.

Según la Agencia Internacional de Energía,  38 tecnologías están listas para su implementación en este momento , incluida la energía solar fotovoltaica, geotérmica y eólica. Sin embargo, ninguno se ha implementado a la escala que necesitamos para lograr 1,5 ℃. La energía renovable, actualmente el 13% del sistema energético mundial, debe  alcanzar el 80% o más .

A nivel mundial, una transición a la energía renovable costará entre  22,5 billones de dólares  y  139 billones de dólaresLo que se necesita son políticas que  apoyen una combinación de innovaciones , aceleren la ampliación de la energía renovable y modernicen las redes eléctricas, incluido el derecho de los consumidores y ciudadanos a  generar energía para venderla a sus vecinos y a la red. También deben respaldar modelos comerciales que ofrezcan  ingresos a las comunidades y puestos de trabajo para quienes se encuentran en industrias en transición .

Ciencia e innovación

… El acero con bajo contenido de carbono, el hormigón y los biocombustibles de próxima generación recibieron un impulso

El Día de la Ciencia y la Innovación en la COP26 vio anunciados nuevos e interesantes esquemas, y tres fueron particularmente importantes.

Primero, el Reino Unido, Alemania, Canadá, India y los Emiratos Árabes Unidos  formaron una iniciativa  para desarrollar acero y hormigón con bajo contenido de carbono, para descarbonizar la construcciónSu objetivo declarado es acero y hormigón de cero neto para proyectos públicos para 2050, con un objetivo anterior para 2030 aún por anunciar. Es un proyecto emocionante, ya que los materiales de construcción como estos contribuyen con  aproximadamente el 10%  de las emisiones de gases de efecto invernadero.

En segundo lugar,  también se anunció el objetivo de crear  sistemas de atención de la salud con bajas emisiones de carbono , y 47 países se unieron a esa iniciativa. Si bien el objetivo de una atención médica neta cero para 2050 es bienvenido, no es un compromiso adicional. Si una nación alcanza el cero neto, su sistema de salud habrá cumplido con ese criterio de todos modos.

En tercer lugar,  Mission Innovation  es una colaboración entre gobiernos destinada a acelerar las tecnologías que reducirán las emisiones. Los Países Bajos y la India están liderando un programa de biorrefinería bienvenido , cuyo objetivo es hacer que los combustibles y productos químicos alternativos de origen biológico sean económicamente atractivos .

Menos útil es el proyecto de “eliminación de dióxido de carbono”, liderado por Arabia Saudita, Estados Unidos y CanadáSu objetivo es una reducción anual neta de 100 millones de toneladas de CO₂ para 2030. Dado que las emisiones globales son ahora de 35 mil millones de toneladas al año, este proyecto tiene como objetivo prolongar el uso de combustibles fósiles capturando solo una pequeña fracción simbólica.

Género

… El lento avance de las políticas climáticas sensibles al género no se corresponde con la urgencia de la situación

La relación entre la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, su órgano supremo de toma de decisiones, la Conferencia de las Partes (COP), y la igualdad de género comenzó tarde, pero ha habido algunos avances (lentos) .

Mirando hacia el 2001, cuando la  única preocupación que  tenía la COP en términos de igualdad de género era la representación y participación de las mujeres en la Convención misma, está claro que se han logrado algunos avances. El establecimiento de la Unidad de Mujeres y Género en 2009, el Programa de Trabajo de Lima sobre Género de 2014 y el Acuerdo de París sobre Cambio Climático de 2015 (que enfatizó que las acciones climáticas deben ser sensibles al género) son prueba de este progreso.

La COP26 también ha sido testigo de importantes compromisos de diferentes países para acelerar el trabajo sobre género y cambio climáticoPor ejemplo, el Reino Unido anunció la asignación de 165 millones de libras esterlinas para fomentar la igualdad de género en la acción contra el cambio climático, Bolivia se comprometió a reflejar los datos de género en sus Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional y Canadá se comprometió a que el 80% de sus inversiones climáticas durante los próximos cinco años se dirigirán al género. resultados de igualdad.

Sin embargo, el progreso en el avance de la igualdad de género en la acción contra el cambio climático no se corresponde con la urgencia de la situación. Teniendo en cuenta que, en muchos contextos, las mujeres se ven desproporcionadamente más afectadas por los efectos del cambio climático y considerando que el cambio climático amenaza con ampliar la desigualdad social , es imperativo acelerar las acciones sobre la igualdad de género.

Esto es particularmente importante en sectores como la agricultura y la gestión de recursos naturales, que son muy susceptibles a los cambios climáticos y que constituyen la base del sustento de las mujeres rurales en todo el mundoEn un  estudio  publicado el año pasado, se muestra cómo la integración de género sigue siendo generalmente débil en las contribuciones determinadas a nivel nacional y cómo estos planes tienden a no abordar las causas estructurales de la desigualdad de género. 

Este último es de suma importancia. Si las acciones climáticas no identifican, abordan y confrontan las normas sociales discriminatorias y las causas estructurales que están creando desigualdades de género en primer lugar, es probable que las iniciativas y políticas de igualdad de género no sean sostenibles ni alcancen su máximo potencial.

Fuentes:

Christina Hoicka es profesora asociada de geografía e ingeniería civil, Universidad de Victoria, Canadá

Daniel Sperling es profesor de ingeniería civil y ambiental y director fundador, Instituto de Estudios de Transporte, Universidad de California, Davis, EE. UU.

Ian Lowe es profesor emérito de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Griffith, Australia.

Kate Dooley es investigadora del Climate & Energy College de la Universidad de Melbourne, Australia.

Kyla Tienhaara es Cátedra de Investigación de Canadá en Economía y Medio Ambiente, Queen's University, Ontario, Canadá

Mariola Acosta Francés es Consultora de Empoderamiento de Mujeres Rurales en la FAO

Mark Maslin  es profesor de Ciencias del Sistema Terrestre,  UCL, Reino Unido

Piers Forster es profesor de cambio climático físico; Director del Centro Internacional Priestley para el Clima, Universidad de Leeds, Reino Unido

Ran Boydell es profesor asociado de desarrollo sostenible, Heriot-Watt University, Reino Unido

Simon Lewis  es profesor de ciencia del cambio global en la Universidad de Leeds y,  UCL, Reino Unido

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