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TECNOLOGÍA. Primera subestación submarina en Escocia para energía eólica marina

 

Aker Offshore Wind

Instalar subestaciones bajo el agua genera una serie de beneficios de energía limpia.

La empresa de energía limpia Aker Offshore Wind anunció que utilizará subestaciones submarinas para ayudar a expandir su infraestructura de parques eólicos marinos frente a la costa de Escocia, revela un comunicado de prensa .

Las subestaciones ayudan a transferir la energía procedente de las turbinas eólicas a la red y a los hogares y empresas. Por lo general, se instalan sobre el nivel del mar, sin embargo, moverlos hacia el lecho marino proporciona varios beneficios. Para empezar, el agua de mar actúa como un sistema de refrigeración natural. Una subestación submarina también requiere menos componentes y ninguna pieza giratoria. Junto a las temperaturas submarinas estables, todo esto aumenta la confiabilidad y reduce el costo de mantenimiento de una subestación anclada al lecho marino. 

Aker Offshore Wind se asoció con Ocean Winds para presentar "una serie de ofertas flotantes  que podrían entregar hasta 6.000MW de energía en Outer Moray Firth", dice la compañía en su comunicado. Esto lo convertiría "con mucho en el mayor desarrollo de energía eólica del Reino Unido y [daría] energía a millones de hogares con energía renovable".

Reducir las emisiones de carbono a través de la innovación eólica marina

El trabajo de las empresas ayudará a reforzar los esfuerzos del Reino Unido para frenar las emisiones de carbono. El Reino Unido anunció este año que su objetivo es reducir las emisiones en un 78 por ciento para el año 2035, antes de alcanzar su meta de cero neto para 2050. 

Nuestra visión es que el Reino Unido se convierta en un líder mundial en energía eólica marina flotante, contribuyendo a nuestra red con energía verde a escala ", dijo Sian Lloyd-Rees, director gerente de Aker Offshore Wind UK. "Tenemos la oportunidad de implementar  la nueva tecnología y convertir al Reino Unido en un líder global en soluciones submarinas para eólica marina flotante y exportación de la tecnología a todo el mundo."

Aker Offshore Wind dice que aproximadamente el 80 por ciento de los recursos eólicos del mundo se encuentran en aguas profundas que alcanzan más de 196 pies (60 metros) por debajo del nivel del mar, lo que significa que no son adecuados para parques eólicos de cimientos fijos

Otras empresas, como GE, revelaron recientemente sus propias innovaciones en parques eólicos marinos flotantes. La firma reveló un nuevo concepto de aerogenerador flotante en marzo. Mientras tanto, Corea del Sur anunció el mes pasado que construirá un parque eólico marino flotante de 1,4 Gigavatios en un intento por cumplir sus propios objetivos de cambio climático.

Representación artística de una turbina flotante de 12MW. Fuente: GE / Glosten

Automatización de turbinas eólicas marinas en tiempo real

Si funciona, la turbina flotante cambiará su orientación automáticamente en previsión de fuertes vendavales, sin caer en una tumba de agua. Esta estrategia podría aumentar las ganancias de la compañía, ya que otras turbinas flotantes intercambian este tipo de automatización de alta tecnología por una plataforma más voluminosa. Otra empresa llamada SolarDuck lanzó recientemente una visión muy diferente de la energía marina río arriba en los Países Bajos. Llamado el Demostrador, el modelo costa afuera de SolarDuck requiere una plataforma triangular y plana cubierta con paneles solares

Sin embargo, lejos del ecuador, donde (por ejemplo, en el Atlántico norte) los vendavales se elevan a niveles peligrosos, el concepto de GE podría resultar más rentable que las plataformas flotantes en alta mar. El concepto de la empresa utilizará "plataformas de patas de tensión" que se anclan al lecho marino mediante "tendones" ajustables. 

Combinado con la nueva tecnología automatizada, el sistema identificaría el viento entrante y la actividad del oleaje, y ajustaría las longitudes de los tendones en tiempo real, para darle a la gigantesca plataforma de turbinas eólicas marinas un tiempo suave en olas turbulentas. Esta es una propuesta prometedora de GE, una que vale la pena explorar, pero solo el tiempo dirá si el concepto puede resultar compatible con los estados de ánimo implacables de las profundidades del océano.


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