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SOCIEDAD. ¿Qué significa pesca sostenible?

 


¿Es sostenible la industria pesquera mundial? ¿Qué tipos de pescado cosechamos de forma sostenible y dónde pescamos en exceso?

Estas son preguntas críticas, pero para responderlas, primero debemos estar de acuerdo sobre lo que realmente significa 'sostenibilidad' cuando se trata de pesca. Uno de los mayores conflictos que veo no se trata en realidad de discusiones técnicas sobre la cantidad de peces que capturamos, o si las poblaciones están aumentando o disminuyendo, sino un conflicto ético mayor en cómo vemos los peces. Cuando vemos a los peces a través de diferentes lentes, estos debates no llegan muy lejos.

Una escuela de pensamiento (adoptada a menudo por ambientalistas, ecologistas o defensores del bienestar animal) ve a los peces como un animal por derecho propioal igual que vemos la mayoría de los otros grupos de animales. De la misma manera que la mayoría de nosotros vemos a los elefantes o monos. En este ámbito, nuestro objetivo final suele ser restaurar las poblaciones de animales salvajes lo más cerca posible de sus niveles prehumanos. Lo mismo se aplicaría a los peces: deberíamos permitir que las poblaciones regresen a sus niveles históricos. En última instancia, esto significa que deberíamos capturar muy poco (si es que hay alguno).

La otra escuela de pensamiento ve a los peces como un recurso. La mayoría de nosotros comemos pescado; cientos de millones dependen de él para su nutrición y sus ingresos en todo el mundo. Esto es incompatible con restaurar las poblaciones a sus niveles históricos, porque no podemos hacer eso y pescar muchos peces al mismo tiempo. Desde este punto de vista, la sostenibilidad significa capturar la mayor cantidad de peces posible sin agotar más las poblaciones de peces. Esto se relaciona con la definición clásica de sostenibilidad de Brundtland: “satisfacer las necesidades de la generación actual, sin sacrificar las necesidades de las generaciones futuras”. Capturamos la mayor cantidad de pescado posible para satisfacer las necesidades de las personas que viven hoy; pero no tome demasiado para que las poblaciones disminuyan y estos sacrificios atrapen para las generaciones futuras.

Podemos ver estas dos escuelas de pensamiento emerger en el diagrama típico de pesca sostenible. 

En el eje x tenemos la presión de pesca; a medida que avanzamos hacia la derecha capturamos una mayor proporción de la población de peces cada año. La presión de pesca nos informa sobre la fracción de la población de peces que se captura en un año determinado. Tenga en cuenta que esta medida es un flujo , es una variable de entrada que cambia con el tiempo.

En el eje y tenemos la biomasa de peces, dada como dos variables. Primero, tenemos la captura de peces, que se muestra como la línea roja. Esto, nuevamente, es un flujo variable. En segundo lugar, tenemos poblaciones de peces. La población de peces es la cantidad total de peces que queda en la población. Como era de esperar, es una variable de valores .



Primero veamos la línea 'stock'. Esta es la cantidad de peces que tenemos en los océanos. Se inclina hacia la derecha: si pescamos muy poco, quedan muchos peces en el océano y, a medida que aumentamos la presión de pesca, agotamos la cantidad de peces en nuestros océanos. Esto tiene sentido.

Nuestra primera escuela de pensamiento, que los peces no son un recurso, sino una población de animales salvajes por derecho propio, sugiere que deberíamos apuntar a la esquina superior izquierda. Las poblaciones de peces están lo más cerca posible de los niveles prehumanos. Para hacer esto, necesitamos pescar muy poco (si es que hay alguno).

Nuestra segunda escuela de pensamiento, que los peces son un recurso, consideraría que el nivel óptimo es el punto rojoEsto es lo que se denomina 'rendimiento máximo sostenible'. Este es un concepto clave en la investigación y la industria pesqueras. Es donde podemos capturar la mayor cantidad de peces posible anualmente sin agotar más las poblaciones. Si se vuelve codicioso y captura más que esto, entonces agota las poblaciones para las generaciones futuras. Si pescas muy poco, estás sacrificando comida e ingresos por la generación actual. La mayoría de las pesquerías apuntan a este punto óptimo: no pescar demasiado; no muy poco; solo bien.

La tensión entre estas dos escuelas se vuelve obvia. El resultado óptimo es completamente diferente. Cuando una población de peces está en su 'rendimiento máximo sostenible', es alrededor de la mitad de su biomasa virgen original. Este nivel puede variar entre poblaciones de peces, pero típicamente se encuentra en el rango del 37% al 50% de sus niveles previos a la pesca.

En otras palabras: si ve a los peces como un recurso, probablemente desee que las poblaciones de peces sean menos de la mitad del tamaño que tenían antes de la pesca.

La mayor parte de la investigación, la industria y la formulación de políticas están orientadas hacia la segunda escuela: ver el pescado como un recurso. Por lo tanto, gran parte de nuestro trabajo sobre peces en Our World in Data explorará estos conceptos y explicará lo que la investigación y los datos nos dicen sobre las poblaciones de peces, la captura y la sostenibilidad de la pesca en todo el mundo. Pero también ofreceremos la perspectiva de la primera escuela, observando cómo las poblaciones de peces han cambiado desde sus niveles prehumanos.

Salud de las poblaciones de pes por regiones del planeta


¿Qué cantidad de pescado del mundo se gestiona de forma sostenible?

La pesca sostenible, según su definición de pesca, captura la cantidad justa. Si cosechas demasiado, las poblaciones de peces disminuyen. Si pescas muy poco, estás renunciando a valiosos recursos alimentarios e ingresos. 

¿Qué cantidad de pescado del mundo se captura de forma sostenible?

A menudo, esto se mide en términos de poblaciones de peces Una población de peces es una subpoblación de una especie particular de peces con parámetros comunes como la ubicación, el crecimiento y la mortalidad. A menudo es una especie de pez en un lugar determinado. Atún del Océano Índico, por ejemplo. Es importante destacar que esta métrica trata a cada población de peces como si fueran iguales, independientemente del tamaño de cada población. Una población donde capturamos 1000 toneladas se contabiliza igual que una población donde capturamos 10 toneladas.

Al definir la sostenibilidad de la pesca, necesitamos conocer tres términos:

Sobrepescado: esto a veces se denomina "sobreexplotado". Estas son poblaciones de peces en las que capturamos peces más rápido de lo que estas poblaciones pueden reproducir. Como resultado, las poblaciones disminuyen y las existencias se agotan a niveles inferiores al nivel más productivo. Esto es insostenible.

Pesca de la máxima sostenibilidad: en ocasiones, en el pasado, esto se ha denominado 'pesca completa' o 'explotada plenamente'. Algunos pueden interpretar estos términos negativamente, pero en realidad este es el 'punto óptimo' al que apuntan las pesquerías. Este es el rendimiento máximo sostenible, en el que capturamos la mayor cantidad de peces posible sin reducir las poblaciones de peces por debajo del nivel más productivo.

Subpescado: esto es cuando la captura de peces es menor que la tasa de reproducción de las poblaciones de peces. Podríamos capturar más peces sin que disminuyan las poblaciones de peces. Desde el punto de vista de los recursos, esto no es óptimo porque nos estamos perdiendo una fuente de alimentos clave y los ingresos de las comunidades pesqueras.

Pesca global sostenible


El desglose de estas tres categorías se muestra en el gráfico. La combinación, la subpesca y la pesca máxima se considerarían sostenibles porque las poblaciones de peces no están disminuyendo. Un tercio (34%) de las poblaciones de peces mundiales sufrieron sobrepesca en 2017. Dos tercios eran biológicamente sostenibles, donde el 60% se pescaba al máximo y el 6% sufría subpesca.

Pero esto no nos dice cuánto pescado se obtuvo de forma sostenible. Esto se debe a que las poblaciones de peces pueden tener tamaños muy diferentes. Digamos que tenemos dos poblaciones de peces. La población A es sostenible y estamos capturando 80 toneladas de pescado al año. El stock B es insostenible y estamos capturando 20 toneladas de él. Si los agregamos, concluiríamos que solo la mitad de nuestras poblaciones de peces son sostenibles, pero el 80% de nuestra captura lo es.

Cuando ajustamos las diferentes cantidades de captura de cada stock, encontramos que casi cuatro quintas partes (79%) de la captura de pescado se obtiene de forma sostenible. El 21% de la captura proviene de poblaciones sobreexplotadas.

En general, dos tercios de las pesquerías son sostenibles y proporcionan cuatro quintos de nuestros productos del mar.

¿Cómo está cambiando la sobrepesca con el tiempo?

Esto nos da una visión estática de la pesca mundial, pero ¿cómo ha ido cambiando con el tiempo? ¿Están empeorando las cosas?

El gráfico de abajo muestra el estado de las poblaciones de peces del mundo desde 1974 hasta 2017. La proporción de poblaciones que están sobreexplotadas ha aumentado durante el último medio siglo. En 1974, solo el 10% estaba sobreexplotado. Aunque las tasas de explotación variaron de un año a otro, por lo general aumentaron durante los años ochenta, noventa y principios de la década del 2000. Para 2008, esto alcanzó el 32%. Durante la última década, ha habido cierta variabilidad, pero la sobrepesca se ha mantenido alrededor de un tercio a nivel mundial.

Algunas regiones pescan de manera mucho más sostenible que otras. 



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