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SOCIEDAD. La resistencia a los antibióticos se encuentra en un punto crítico

 

Ya existen bacterias que son resistentes a todos los antibióticos disponibles en los EE.UU. Fuente: Rodolfo Parulan Jr / Moment a través de Getty Images

La resistencia a los antibióticos plantea uno de los desafíos sanitarios más importantes del siglo XXI. Y ya se ha agotado el tiempo para detener sus nefastas consecuencias.

El aumento de bacterias multirresistentes ya ha provocado un aumento significativo de las enfermedades y muertes humanas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. estiman que aproximadamente 2.8 millones de personas en todo el mundo están infectadas con bacterias resistentes a los antibióticos, lo que representa 35.000 muertes cada año en los EE.UU. y 700.000 muertes en todo el mundo .

Un informe conjunto de 2019 de las Naciones Unidas, la Organización Mundial de la Salud y la Organización Mundial de Sanidad Animal, establece que las enfermedades resistentes a los medicamentos podrían causar 10 millones de muertes cada año para 2050 y forzar hasta 24 millones de personas a la pobreza extrema para 2030 si no se toman medidas. 

Las superbacterias ya pueden evadir todos los tratamientos existentes: una mujer de 70 años de Nevada murió en 2016 de una infección bacteriana resistente a todos los antibióticos disponibles en los EE.UU.

¿Cómo se vuelven resistentes las bacterias a las drogas?

Para sobrevivir, las bacterias evolucionan naturalmente para volverse resistentes a los medicamentos que las matan. Lo hacen a través de dos métodos: mutación genética y transferencia horizontal de genes.

La mutación genética ocurre cuando el ADN de la bacteria, o el material genético, cambia al azar. Si estos cambios permiten que la bacteria evite un antibiótico que de otro modo la habría matado, podrá sobrevivir y transmitir esta resistencia cuando se reproduzca. Con el tiempo, la proporción de bacterias resistentes aumentará a medida que el antibiótico mata las bacterias no resistentes. Eventualmente, el medicamento ya no funcionará en estas bacterias porque todas tienen la mutación de resistencia.

El otro método que utilizan las bacterias es la transferencia horizontal de genesAquí, una bacteria adquiere genes de resistencia de otra fuente, ya sea a través de su entorno o directamente de otra bacteria o virus bacteriano.

Las bacterias pueden ganar resistencia a través de la infección de un virus (transducción), recogiéndolo del medio ambiente (transformación) o transferencia directa de otras bacterias (conjugación). 2013MMG320B / Wikimedia Commons

Pero la crisis de resistencia a los antibióticos es en gran parte antropogénica o provocada por el hombreLos factores incluyen el uso excesivo y el abuso de antibióticos, así como la falta de regulaciones y aplicación relacionadas con el uso adecuado. Por ejemplo, los médicos que recetan antibióticos para infecciones no bacterianas y los pacientes que no completan el tratamiento prescrito dan a las bacterias la oportunidad de desarrollar resistencia.

Tampoco existen regulaciones sobre el uso de antibióticos en la agricultura animal , incluido el control de fugas al medio ambiente circundante. Solo recientemente ha habido un impulso para una mayor supervisión de los antibióticos en la agricultura en los EE.UU. como señaló un informe de octubre de 2021 de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, la resistencia a los antibióticos es un problema que conecta la salud humana, ambiental y animalPara abordar eficazmente una faceta, es necesario abordar las demás.

El descubrimiento de antibióticos nulo

Una de las principales razones de la crisis de resistencia es el estancamiento del desarrollo de antibióticos durante los últimos 34 años. Los científicos llaman a esto el descubrimiento de antibióticos nulo .

Los investigadores descubrieron la última clase de antibióticos altamente efectivos en 1987. Desde entonces, ningún antibiótico nuevo ha salido del laboratorioEsto se debe en parte a que no existía ningún incentivo financiero para que la industria farmacéutica invirtiera en más investigación y desarrollo. Los antibióticos en ese momento también fueron efectivos en lo que hicieron. 

A diferencia de las enfermedades crónicas como la hipertensión y la diabetes, las infecciones bacterianas no suelen requerir un tratamiento continuo y, por lo tanto, tienen un menor retorno de la inversión.

Revertir esta tendencia requiere una inversión no solo en el desarrollo de fármacos, sino también en la investigación básica que permite a los científicos comprender cómo funcionan los antibióticos y las bacterias en primer lugar.

La investigación básica se centra en el avance del conocimiento en lugar de desarrollar intervenciones para resolver un problema específico. Brinda a los científicos la oportunidad de hacer nuevas preguntas y pensar a largo plazo sobre el mundo natural. Una mejor comprensión de las fuerzas impulsoras detrás de la resistencia a los antibióticos puede conducir a innovaciones en el desarrollo de fármacos y técnicas para combatir las bacterias multirresistentes.

La ciencia básica también brinda oportunidades para orientar a la próxima generación de investigadores encargados de resolver problemas como la resistencia a los antibióticos. Al enseñar a los estudiantes los principios fundamentales de la ciencia, los científicos básicos pueden capacitar e inspirar a la fuerza laboral futura con la pasión, la aptitud y la competencia para abordar problemas que requieren comprensión científica para resolverlos.

Colaboración por triangulación

Muchos científicos están de acuerdo en que abordar la resistencia a los antibióticos requiere más que un uso responsable por parte de las personas. Los gobiernos, el mundo académico y las empresas farmacéuticas deben asociarse para abordar de manera eficaz esta crisis, lo que podríamos llamar "colaboración por triangulación".

La colaboración entre científicos básicos del mundo académico y las empresas farmacéuticas es un pilar de este esfuerzo. Si bien la investigación científica básica proporciona la base del conocimiento para descubrir nuevos medicamentos, las empresas farmacéuticas tienen la infraestructura para producirlos a una escala que normalmente no está disponible en entornos académicos.

Los dos pilares restantes involucran el apoyo financiero y legislativo del gobierno de turno. Esto incluye mejorar la financiación de la investigación para los académicos y cambiar las políticas y prácticas actuales que impiden, en lugar de ofrecer, incentivos para la inversión de las empresas farmacéuticas en el desarrollo de antibióticos.

La asociación entre el mundo académico, las empresas farmacéuticas y el gobierno podría ayudar a acelerar el desarrollo de antibióticos. Fuente: Fahroni / iStock a través de Getty Images Plus

Con ese fin, un proyecto de ley bipartidista propuesto en junio de 2021 en EE.UU., la Ley Pionera de Suscripciones Antimicrobianas para Poner Fin a la Resistencia en Aumento (PASTEUR) , tiene como objetivo llenar el vacío del descubrimiento. Si se convierte en ley, el proyecto de ley pagaría a los desarrolladores cantidades acordadas contractualmente para investigar y desarrollar medicamentos antimicrobianos por un período de tiempo que va desde cinco años hasta el final de la patente.

La aprobación de esta ley sería un paso importante en la dirección correcta para abordar la resistencia a los antibióticos y la amenaza que representa para la salud humana en todo el mundo. Un incentivo monetario para emprender investigaciones básicas sobre nuevas formas de matar bacterias peligrosas será la mejor opción disponible en el mundo para salir de la crisis de resistencia a los antibióticos.

Fuente: The Conversation

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