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SOCIEDAD. El Capitalismo no es sólo "libre mercado"

 


El capitalismo es un sistema económico que surgió en Europa durante los siglos XVI y XVII en el que las empresas privadas, más que el estado, controlan el comercio y la industria. El capitalismo se organiza en torno al concepto de capital (la propiedad y el control de los medios de producción por parte de quienes emplean a los trabajadores para producir bienes y servicios). En términos prácticos, esto crea una economía basada en la competencia entre empresas privadas que buscan obtener ganancias y crecer.

La propiedad privada y la propiedad de los recursos son aspectos clave de una economía capitalista. 

Dentro de este sistema, las personas o corporaciones privadas (conocidas como capitalistas) poseen y controlan los mecanismos de comercio y los medios de producción (las fábricas, máquinas, materiales, etc., necesarios para la producción). En el capitalismo "puro", las empresas compiten para producir productos cada vez mejores, y su competencia por la mayor parte del mercado sirve para evitar que los precios suban.

En el otro extremo del sistema están los trabajadores, que venden su trabajo a los capitalistas a cambio de un salario. 

Dentro del capitalismo, el trabajo se compra y se vende como una mercancía, lo que hace que los trabajadores sean intercambiables. También fundamental para este sistema es la explotación laboral. Esto significa, en el sentido más básico, que quienes poseen los medios de producción extraen más valor de quienes trabajan de lo que pagan por ese trabajo (esta es la esencia de la ganancia en el capitalismo).

Capitalismo versus libre empresa

Si bien muchas personas usan el término "capitalismo" para referirse a la libre empresa, la palabra tiene una definición más matizada dentro del campo de la sociología. Los científicos sociales ven el capitalismo no como una entidad distinta o separada, sino como parte de un sistema social mayor, uno que influye directamente en la cultura, la ideología (cómo las personas ven el mundo y comprenden su posición en él), los valores, las creencias, las normas y las relaciones entre ellos. personas, instituciones sociales y estructuras políticas y legales.

El teórico más importante para analizar el capitalismo sigue siendo Karl Marx (1818-1883), el filósofo alemán del siglo XIX cuyas teorías económicas fueron expuestas en el multivolumen "Das Kapital" y en "El Manifiesto Comunista" (coescrito con Friedrich Engels, 1820 –1895). 

Marx desarrolló los conceptos teóricos de base y superestructura, que describen la relación recíproca entre los medios de producción (herramientas, máquinas, fábricas y tierra), las relaciones de producción (propiedad privada, capital y mercancías) y las fuerzas culturales que trabajan para mantener el capitalismo (política, derecho, cultura y religión). En opinión de Marx, estos diversos elementos son inseparables entre sí. En otras palabras, es imposible examinar un solo elemento —la cultura, por ejemplo— sin considerar su contexto dentro de la estructura capitalista más amplia.

Componentes del capitalismo

El sistema capitalista tiene varios componentes centrales:

  1. Propiedad privada. El capitalismo se basa en el libre intercambio de trabajo y bienes, lo que sería imposible en una sociedad que no garantizara el derecho de nadie a la propiedad privada. Los derechos de propiedad también alientan a los capitalistas a maximizar el uso de sus recursos, lo que a su vez promueve la competencia en el mercado.
  2. Afán de lucro. Una de las ideas centrales del capitalismo es que las empresas existen para hacer dinero o obtener ganancias que aumenten la riqueza de los propietarios. Para hacer esto, las empresas trabajan para minimizar los costos de capital y producción y maximizar la venta de sus bienes. Los defensores del libre mercado creen que el afán de lucro conduce a la mejor asignación de recursos.
  3. Competencia en el mercado. En una economía puramente capitalista (a diferencia de una economía dirigida o una economía mixta), las empresas privadas compiten entre sí para proporcionar bienes y servicios. Se cree que esta competencia anima a los dueños de negocios a crear productos innovadores y venderlos a precios competitivos.
  4. Trabajo asalariado. Bajo el capitalismo, los medios de producción están controlados por un grupo relativamente pequeño de personas. Quienes no tienen estos recursos no tienen nada que ofrecer más que su propio tiempo y trabajo. Como resultado, las sociedades capitalistas se definen por tener un porcentaje significativamente mayor de trabajadores asalariados en comparación con los propietarios.
Individualismo en el capitalismo

Los defensores del capitalismo inciden en el impacto sobre la "libertad individual", un lujo que puede darse por sentado. Muchas economías en todo el mundo no cuentan con las mismas libertades que proporciona una economía capitalista. La libertad económica permite que las empresas crezcan y un mayor crecimiento económico bajo la ideología del capitalismo. También fomenta la libertad personal. Proporcionar a las personas que tomen decisiones individualizadas y, en última instancia, vivan "El sueño americano".

El capitalismo brinda a las personas la capacidad de expresarse. Como democracia, las personas pueden luchar por una vida mejor y buscar una diversidad de oportunidades. Otras economías no otorgan a su gente esta fortuna.

En cambio, las economías supervisadas por los gobiernos reducen o eliminan la propiedad de los empresarios. Muchos desaprueban diferentes ideologías económicas fuera del capitalismo. Debido a que los gobiernos se benefician de las ganancias comerciales y controlan las operaciones comerciales.

Otros discuten que el capitalismo ofrece demasiada libertad para ayudar a los ricos a hacerse más ricos. Cada raza declara a sus ganadores y perdedores, y no todos tendrán éxito en el patrocinio. Dicho esto, cada emprendedor puede alcanzar logros por su propia cuenta.

El capitalismo debería beneficiar a las naciones, las empresas y la economía. Una economía próspera ayuda a generar mejores vidas para las personas. Sin embargo, cuando el capitalismo tiende a concentrar sus fuerzas en unos pocos, se transforma en una oligarquía que solo busca su propio beneficio. De ahí que deba existir una fórmula mixta que estimule el control y regulación de determinados "excesos" capitalistas, ya que el bienestar de la mayoría debe superar al de la minoría o incluso al de un solo hombre, por muy excelso que sea su talento.

Socialismo frente al capitalismo

El capitalismo ha sido el sistema económico dominante en el mundo durante varios cientos de años. Un sistema económico competitivo es el socialismo, en el que los medios de producción son controlados por la comunidad en su conjunto, generalmente a través de un proceso democrático. 

Los defensores del socialismo creen que este modelo, al reemplazar la propiedad privada por la propiedad cooperativa, promueve una distribución más equitativa de los recursos y la riqueza. Una forma en que se logra dicha distribución es a través de mecanismos como un dividendo social, un rendimiento de la inversión de capital que se paga a todos los miembros de la sociedad en lugar de a un grupo selecto de accionistas.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Esping-Andersen, Gosta. "The Three Worlds of Welfare Capitalism." Princeton NJ: Princeton University Press, 1990.
  • Friedman, Milton. "Capitalism and Freedom," Fortieth Anniversary Edition. Chicago: University of Chicago Press, 2002 (1962). 
  • Marx, Karl. "Capital: A Critique of Political Economy." Trans. Moore, Samuel, Edward Aveling and Friedrich Engels. Marxists.org, 2015 (1867).
  • Marx, Karl, and Friedrich Engels. "The Communist Manifesto." Trans. Moore, Samuel and Friedrich Engels. Marxists.org, 2000 (1848). 
  • Schumpeter, Joseph A. "Capitalism, Socialism and Democracy." London: Routledge, 2010 (1942)

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