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SALUD. ¿Qué causa el trastorno por déficit de atención con hiperactividad y se puede curar?

 


El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es una afección de salud mental común, aunque a menudo mal entendida.

Los síntomas incluyen falta de atención, hiperactividad e impulsividad , comportamientos que todos experimentan en un momento u otro. Para las personas con TDAH, estos comportamientos ocurren con frecuencia e interfieren con la vida cotidiana en la escuela, en el hogar y en cualquier otro lugar.

El TDAH afecta a millones de personas en todo el mundoLas personas que tienen TDAH desarrollan síntomas a los 12 años y, por lo general, continúan hasta la adolescencia y la edad adultaLa afección puede afectar a las personas durante toda su vida.

En promedio, dos estudiantes en cada aula lo tienenEs importante tener en cuenta que el TDAH es solo una forma de definir el comportamiento de una persona. No tiene nada que ver con lo inteligente que sea o si puede hacer amigos o sobresalir en los deportes, la música o el arte, o con cualquier otra fortaleza.

¿Qué causa y qué no causa el TDAH?

Nadie sabe exactamente qué causa el TDAH. Los científicos piensan que los genes pueden jugar un papel, pero nadie sabe exactamente cómo en este momento. Con base en años de hallazgos de investigación, los científicos atribuyen esta condición a una combinación de cómo funciona el cerebro de una persona y su entorno personal.

Las investigaciones han arrojado más luz sobre lo que no causa el TDAH. Por ejemplo, los hallazgos no respaldan las teorías generalizadas de que el exceso de azúcar o demasiado tiempo en dispositivos electrónicos son responsables del crecimiento en la cantidad de niños diagnosticados 

Hoy, al menos el 9,4% de los niños tienen este diagnóstico. Según todas las investigaciones este aumento se debe a una mejor identificación y una mayor conciencia del TDAH en general , en lugar de un aumento general del TDAH.

La forma en que los padres interactúan con sus hijos tampoco causa el TDAH. Pero los niños y adolescentes con TDAH tienen muchos comportamientos que requieren más participación de los padres que sus compañeros.

Cambiar comportamientos como terapia

La mayoría de los psicólogos piensan en el TDAH como una característica que, como el color o la altura de los ojos, no se puede cambiarLos médicos no pueden curar el TDAH, al igual que no pueden doblar la longitud de sus piernas.

Si alguien tuviera dificultades para alcanzar un estante alto, ¿le diría que solo necesita ser más alto? Por supuesto, no. Pero podría sugerirles que usen una escalera de mano.

La buena noticia es que hay formas en que las personas con TDAH pueden superar los desafíos que trae esta condición. La evidencia respalda dos tipos distintos de tratamientos.

La terapia conductual generalmente es implementada por padres y maestros que trabajan juntosIncluye establecer metas claras y dar retroalimentación sobre el progreso hacia esas metas, generalmente a diarioOtra característica es brindar recompensas o privilegios cuando las personas con TDAH logran sus objetivos.

Uno de los tratamientos más eficaces es enseñar a los padres a prestar más atención cuando sus hijos hacen sus tareas escolares y sus quehaceres domésticos y, en general, se portan bien. Los padres y maestros pueden ayudar a los niños “ descubriéndolos portándose bien ”, en lugar de corregirlos y castigarlos. A medida que crecen, los niños y adolescentes con TDAH pueden establecer metas para sí mismos y trabajar duro para aprender formas de organizarse y administrar su día.

La terapia conductual marca la diferencia porque el TDAH funciona como una luz operada por un regulador de intensidad. En lugar de simplemente encenderlo o apagarlo, se puede subir a un nivel brillante o reducirlo a un tenue destello. Los síntomas del TDAH, de manera similar, pueden aumentar o disminuir en respuesta a situaciones e interacciones particulares.

Los medicamentos pueden ayudar

Los medicamentos estimulantes recetados, como Adderall y Ritalin , pueden ayudar a muchas personas con TDAH a concentrarse por más tiempo. Sin embargo, al igual que con todos los medicamentos, algunas personas no pueden tomarlos debido a los efectos secundariosSe encuentran disponibles algunos medicamentos no estimulantes, pero generalmente son menos efectivos.

Los investigadores han descubierto que el mejor enfoque es cuando comienza la terapia conductual , especialmente para los niños pequeños con TDAH .

El TDAH puede dificultar las grandes transiciones. En la niñez y la adultez joven, eso incluye comenzar la escuela media o secundaria , aprender a conducir , ir a la universidad o ingresar en el mundo laboral. Se requiere atención y tratamiento adicionales en esos momentos.

Muchos años de investigación han llevado a creer que las personas con TDAH pueden tener éxito a largo plazo cuando ellos, sus familias y sus maestros trabajan tan duro como es necesario para desarrollar habilidades y cambiar patrones de comportamiento que complican la vida diariaTambién ayuda cuando reciben ese apoyo durante el tiempo que sea necesario.

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