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SALUD. Prozac catalogado como el primer tratamiento potencial para la principal causa de ceguera

 

Bradley D. Gelfand, PhD, y sus colaboradores han encontrado evidencia preliminar de que el fármaco fluoxetina puede ser eficaz contra la degeneración macular atrófica (o "seca") relacionada con la edad, una afección que afecta a casi 200 millones de personas en todo el mundo. El fármaco se ha mostrado prometedor en las pruebas de laboratorio de los científicos y en modelos animales, y los investigadores se vieron reforzados por sus resultados al examinar dos enormes bases de datos de seguros que abarcan a más de 100 millones de estadounidenses. Fuente: Dan Addison, Comunicaciones UVA

Un antidepresivo mejor conocido como Prozac podría ofrecer el primer tratamiento para la principal causa de ceguera entre las personas mayores de 50 años, sugiere una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia (UVA).

Bradley D. Gelfand, Ph.D., de UVA, y sus colaboradores han encontrado evidencia preliminar de que el  fluoxetina puede ser eficaz contra  atrófica (o "seca") , una afección que afecta a casi 200 millones de personas en todo el mundo. 

El fármaco se ha mostrado prometedor en las pruebas de laboratorio de los científicos y en modelos animales, y los investigadores se vieron reforzados por sus resultados al examinar dos enormes bases de datos de seguros que abarcan a más de 100 millones de estadounidenses. Ese análisis concluyó que los pacientes que tomaban fluoxetina tenían menos probabilidades de desarrollar degeneración macular atrófica (DMAE).

En base a sus hallazgos, los investigadores instan a realizar ensayos clínicos para probar el fármaco en pacientes con AMD. Si tiene éxito, creen que el fármaco podría administrarse por vía oral o mediante un implante de larga duración en el ojo.

"Estos hallazgos son un ejemplo emocionante de la promesa de la reutilización de fármacos, utilizando los medicamentos existentes de formas nuevas e inesperadas", dijo Gelfand, del Centro de Ciencia de la Visión Avanzada de la UVA. "En última instancia, la mejor manera de probar si la fluoxetina beneficia la degeneración macular es realizar un ensayo clínico prospectivo".

Fluoxetina y AMD

Los investigadores creen que la fluoxetina actúa contra la AMD al unirse con un agente particular del sistema inmunológico conocido como inflamasomaEste inflamasoma, NLRP3-ASC, desencadena la degradación de la capa pigmentada de la retina del ojo.

Después de realizar una extensa investigación de laboratorio, Gelfand y su equipo probaron la fluoxetina y otros ocho medicamentos para la depresión en ratones de laboratorio para ver qué efecto, si es que tienen alguno, tendrían los medicamentos en un modelo de AMD. La fluoxetina ralentizó la progresión de la enfermedad, pero los demás no, encontraron los científicos.

Animados por sus hallazgos, los investigadores analizaron el uso de fluoxetina entre pacientes mayores de 50 años en dos enormes bases de datos de seguros. Las personas que tomaban el medicamento tenían una tasa "significativamente" más lenta de desarrollar DMAE seca, informan los investigadores en un nuevo artículo científico que describe sus hallazgos.

Señalan que su enfoque, que combina la investigación de banco con el , podría potencialmente facilitar la reutilización de medicamentos existentes para muchas afecciones, acelerando nuevos tratamientos para los pacientes.

Los enfoques tradicionales para el desarrollo de fármacos pueden ser costosos y llevar mucho tiempo: en promedio, un nuevo fármaco aprobado por la FDA tarda entre 10 y 12 años y su desarrollo cuesta 2.800 millones de dólares (dólares actuales), escribieron los investigadores. 

"La identificación de la actividad terapéutica no reconocida de un medicamento existente aprobado por la FDA mediante la minería de datos masivos, junto con la demostración de su eficacia en un modelo relevante para la enfermedad, podría acelerar y reducir en gran medida el costo del desarrollo de medicamentos".

Hallazgos publicados

Los investigadores han publicado sus hallazgos en la revista científica PNAS La primera autora del artículo es Meenakshi Ambati, que ganó varios premios de competencias científicas nacionales e internacionales por su trabajo. Como voluntaria en el laboratorio de Gelfand, inicialmente empleó técnicas de laboratorio de banco. Cuando la pandemia prácticamente cerró las operaciones normales de laboratorio, pudo continuar trabajando en análisis computacionales, lo que finalmente le dio al estudio general su enfoque múltiple.

Más información: Meenakshi Ambati et al, Identification of fluoxetine as a direct NLRP3 inhibitor to treat atrophic macular degeneration, Proceedings of the National Academy of Sciences (2021). DOI: 10.1073/pnas.2102975118

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