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SALUD. La verdadera carga oculta de la enfermedad del hígado graso

 


Un estudio nacional (EE.UU.) longitudinal dirigido por el investigador de Virginia Commonwealth University (VCU), Arun Sanyal, MD, muestra que las personas con cicatrices hepáticas avanzadas causadas por obesidad, diabetes y trastornos relacionados están muriendo de enfermedad hepática.

Publicada en el New England Journal of Medicine, la investigación aporta una nueva urgencia a las pruebas de , particularmente en poblaciones con  tipo 2 , y crea una hoja de ruta para futuros tratamientos de  tratamientos que podrían prevenir la necesidad de hígado trasplantes para personas con enfermedad avanzada.

Esta es la primera imagen clara de las verdaderas tasas de resultados en las personas con [enfermedad del hígado graso no alcohólico]. 

El estudio respalda las directrices recientes de la Asociación Estadounidense de Diabetes para comenzar a realizar pruebas de detección de enfermedades hepáticas, para que las pruebas de detección sean más comunes.

Mucha gente cree que solo el consumo excesivo de alcohol causa enfermedades hepáticas. Sin embargo, una cuarta parte de los adultos en todo el mundo padece la enfermedad del hígado graso no alcohólico, una afección en la que el exceso de grasa se almacena en el hígado y está más estrechamente relacionada con la obesidad y la diabetes que con el consumo de alcohol. La mayoría de las personas no saben que tienen la enfermedad del hígado graso no alcohólico o que tienen un alto riesgo de padecerla.

Si no se trata, la enfermedad puede progresar a una forma avanzada, donde la acumulación de grasa en el hígado puede causar inflamación, cicatrización (conocida como fibrosis) y cirrosis en toda regla que deja el hígado dañado permanentemente. Por lo general, se diagnostica a los pacientes cuando la enfermedad está avanzada y un trasplante es la única opción

Para este estudio, los investigadores siguieron a más de 1.700 pacientes durante una mediana de cuatro años, incluidos algunos durante hasta 10 años, para evaluar sus resultados.

Descubrieron que los pacientes con fibrosis avanzada tienen más probabilidades de morir, especialmente después de una hemorragia gastrointestinal o acumulación de líquido en el abdomen y un deterioro progresivo de la función cerebral debido a la enfermedad hepática. Los resultados confirmaron que las personas que tienen el hígado con muchas cicatrices son las que corren mayor riesgo de muerte.

Los resultados tienen implicaciones tanto para la identificación como para el tratamiento de la enfermedad del hígado graso no alcohólico.

Históricamente, muchos  y especialistas en diabetes han sentido que, debido a que las raíces de la enfermedad se encuentran en , si se trata la diabetes ya se ha resuelto el problema. Lo que esto muestra es que, incluso dentro de una población diabética especialmente obesa, aquellos que tienen fibrosis avanzada están muriendo de enfermedad hepática. Solo tratar la diabetes no hace el trabajo.

Los medicamentos que detienen o revierten la progresión de la fibrosis podrían salvar un número significativo de vidas. La Administración de Drogas y Alimentos no ha aprobado ningún medicamento para tratar la enfermedad del hígado graso no alcohólico o su versión más avanzada, la .

Los investigadores han estado estudiando estas formas de enfermedad hepática desde mediados de la década de 1990, cuando se observó que más pacientes presentaban enfermedad del hígado graso y sin antecedentes de trastorno por consumo de alcohol. No se sabía nada al respecto hasta que se observó que la mayoría de los pacientes tenían diabetes y presión arterial alta, y esto podría estar relacionado con la resistencia a la insulina.

Gran parte del trabajo fundamental para este estudio y muchos estudios sobre la enfermedad del hígado graso no alcohólico y la esteatohepatitis no alcohólica tienen sus raíces en la VCU y en el trabajo de sus investigadores clínicos. 

La enfermedad del hígado graso no alcohólico y la esteatohepatitis no alcohólica todavía son enfermedades descubiertas recientemente. Todavía existen enormes lagunas en el conocimiento y la conciencia, tanto dentro de la comunidad médica como entre el público.

Más información: Arun J. Sanyal et al, Prospective Study of Outcomes in Adults with Nonalcoholic Fatty Liver Disease, New England Journal of Medicine (2021). DOI: 10.1056/NEJMoa2029349

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