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SALUD. La oxitocina utilizada para "tratar" el autismo en realidad no funciona, según un estudio

 


Después de la mayor parte de una década de experimentación, los resultados están en: la oxitocina, la hormona natural que promueve los lazos sociales, no tiene ningún beneficio para los niños con autismo. Un gran estudio publicado esta semana en el New England Journal of Medicine  reveló que el tratamiento potencial tan publicitado es un callejón sin salida.

"Había muchas esperanzas de que este medicamento fuera eficaz", dijo la investigadora principal y autora principal, Linmarie Sikich, en un comunicado . "Todos los que formamos parte del equipo de estudio quedamos muy decepcionados, pero la oxitocina no parece cambiar la función social de las personas con autismo".

La oxitocina se conoce como la "hormona del amor". Es la sustancia química que nos hace encontrar a alguien atractivo, nos ayuda (suponiendo que las cosas vayan bien) a disfrutar de los orgasmos con ellos y luego a vincularnos con el bebé que la madre naturaleza espera que resulte.  También ayuda a formar amistades, jugando un papel importante en la promoción de cosas como la interacción social, la comunicación y la cooperación

Los trastornos del espectro autista (TEA), por otro lado, suelen estar marcados por lo opuesto: una capacidad deteriorada para la interacción social. Clásicamente, las personas con TEA pueden tener problemas con cosas como el contacto visual, la conversación y muchas otras complejidades de la comunicación.

Algunos estudios más pequeños también parecían respaldar la corazonada, sugiriendo que la oxitocina podría mejorar la función social y cognitiva de algunos niños con TEA; otros, sin embargo, parecían no mostrar ningún impacto en absoluto. A pesar de los resultados mixtos, a muchas personas con TEA se les ha recetado la hormona para mejorar su funcionamiento social. Sin embargo, este documento ahora muestra que, si bien probablemente no hizo daño, probablemente tampoco hizo mucho bien.

“A miles de niños con trastorno del espectro autista se les recetó oxitocina intranasal antes de que se les hiciera una prueba adecuada”, dijo el autor principal Jeremy Veenstra-VanderWeele. “Afortunadamente, nuestros datos muestran que es seguro. Desafortunadamente, no es mejor que el placebo cuando se usa a diario durante meses ".

El estudio siguió a 290 niños de entre 3 y 17 años. Durante 24 semanas, los participantes del grupo de prueba recibieron una dosis diaria de oxitocina a través de un aerosol nasal, mientras que el grupo de control recibió un aerosol placebo. Al principio, a la mitad y al final del régimen, los investigadores y los padres evaluaron las habilidades sociales de los niños utilizando herramientas analíticas estándar para el TEA.

Los investigadores encontraron que el tratamiento con oxitocina no mostró ningún beneficioLos niños del grupo de prueba mostraron una ligera mejora en la interacción social en comparación con el grupo de control, pero en una cantidad tan pequeña fue estadísticamente insignificante. Otros resultados, tanto buenos como malos, también fueron básicamente los mismos en los dos grupos.

¿Es este el fin de la oxitocina como posible medicamento para las personas con autismo? Es complicado. El consenso del equipo de investigación, dijo Sikich, fue que no encontraron "ninguna evidencia ... lo suficientemente fuerte como para justificar una mayor investigación de la oxitocina como tratamiento para los trastornos del espectro autista".

Sin embargo, en un artículo complementario , el profesor de neurología de UCLA Daniel H. Geschwind escribió que los diversos puntos de origen del autismo, además de ciertos matices de la metodología del estudio, harían que sea "prematuro rechazar sumariamente la vía de señalización de oxitocina (o los esfuerzos para aumentar la motivación social en general) como un posible objetivo de tratamiento en el trastorno del espectro autista ".

De cualquier manera, los expertos creen que hay una lección del estudio que es particularmente importante: "Los médicos y las familias deben insistir en que existe evidencia sólida de la seguridad y el beneficio de los nuevos tratamientos antes de que se brinden a los pacientes en la clínica".

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