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SALUD. El poder de las células madre para crear tejido de cartílago humano

 


Investigadores de la Universidad de Southampton han inventado una nueva forma de generar tejido de cartílago humano a partir de células madre. La técnica podría allanar el camino para el desarrollo de un nuevo tratamiento muy necesario para las personas con daño del cartílago.

El cartílago actúa como un amortiguador en las articulaciones, pero es susceptible de dañarse por el desgaste diario, o traumatismos por lesiones deportivas y caídas. El método quirúrgico estándar de oro actual para restaurar regiones de cartílago dañado, utilizando células de cartílago, no es del todo exitoso. 

Esto se debe a que se ha demostrado que la supervivencia del tejido de reparación, generado por las células del cartílago en el sitio del daño, disminuye significativamente después de 5 a 10 años. Como tal, existe la necesidad de una nueva forma de promover una reparación robusta a largo plazo mediante la implantación de tejido cartilaginoso, en oposición a las células cartilaginosas, en el lugar del daño.

Los científicos del Centro de Desarrollo Humano, Células Madre y Regeneración creen haber encontrado la respuesta. Generaron tejido de cartílago en el laboratorio al diferenciar con éxito las células madre embrionarias en células de cartílago, y luego las utilizaron para generar piezas tridimensionales de tejido de cartílago sin ningún material de soporte sintético o natural. 

Esto se conoce como una técnica de ingeniería de tejido de cartílago "sin andamios". El tejido del cartílago generado es estructural y mecánicamente comparable al cartílago humano normal con el potencial de formar una reparación estable y más duradera que las opciones de tratamiento actuales disponibles para los pacientes.

Los investigadores son los primeros en utilizar la técnica sin andamios para generar tejido de cartílago, que se escala más allá de 1 mm sin afectar negativamente sus propiedades estructurales y mecánicas. El equipo espera que eventualmente, después de que se realicen más investigaciones, este tejido creado en laboratorio pueda usarse de manera rutinaria en cirugía para reparar el cartílago dañado.

El estudio interdisciplinario, publicado en la revista Scientific Reports, fue dirigido por la Dra. Franchesca Houghton y el Dr. Rahul Tare de la Facultad de Medicina de la Universidad de Southampton.

El Dr. Houghton dijo: "Esta investigación es emocionante ya que nuestra capacidad para generar cartílago con propiedades similares al cartílago humano normal tiene el potencial de proporcionar un producto de ingeniería de tejido robusto para la reparación del cartílago".

El Dr. Tare agrega: "Este enfoque basado en tejidos de reemplazar 'similar por similar' tiene el potencial de constituir una mejora radical en los enfoques quirúrgicos basados ​​en células actuales para reparar el cartílago dañado y mejorar los resultados a largo plazo del paciente".

Reference: “A scaffold-free approach to cartilage tissue generation using human embryonic stem cells” by Lauren A. Griffith, Katherine M. Arnold, Bram G. Sengers, Rahul S. Tare and Franchesca D. Houghton, 28 September 2021, Scientific ReportsDOI: 10.1038/s41598-021-97934-9

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