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SALUD. Control de glucosa no invasivo y portátil sin necesidad de agujas

 


El grafeno ha sido anunciado durante mucho tiempo como un material milagroso. Una capa de carbono de solo un átomo de espesor, tiene el potencial para una amplia gama de aplicaciones. Uno de estos podría ser ayudar a las personas a controlar su nivel de azúcar en la sangre sin usar agujas para recolectar muestras de sangre o sin tener un sensor incrustado debajo de la piel.

Un equipo de investigadores de Penn State ha desarrollado un dispositivo portátil, no invasivo y de bajo costo que puede medir los niveles de glucosa en el sudor en la superficie de la piel de una manera mucho menos intrusiva, como se detalla en la revista Biosensors and Bioelectronics . El componente principal del dispositivo es  el grafeno inducido por láser (LIG) . Estas son capas de grafeno en varias formas que se pueden hacer en segundos. Gracias a la capacidad del material para conducir electricidad, LIG ​​es un excelente dispositivo de detección, aunque solo hasta cierto punto.

El grafeno no es sensible a la glucosa, por lo que los científicos tuvieron que buscar algo que sí lo fuera. Se decantaron por el níquel debido a su alta sensibilidad y lo mezclaron con oro, que no es reactivo, para reducir la posibilidad de una reacción alérgica.

La cantidad de azúcar en el sudor es 100 veces menor que la que se encuentra en la sangre, pero la aleación de níquel y oro es lo suficientemente sensible como para medir esta correlación entre la concentración de azúcar en sangre y lo que se excreta en el sudor. El dispositivo requiere una solución alcalina para funcionar, pero para mantener a cero el riesgo de daño a la piel, tienen una forma de que el sudor ingrese al dispositivo sin que la piel tenga que lidiar con la solución.

El equipo demostró el dispositivo colocándolo en los brazos de una persona una hora y tres horas después de una comida. El sujeto realizó un breve entrenamiento y el nivel de azúcar detectado por el dispositivo se comparó con un monitor de glucosa disponible comercialmente, que confirmó el cambio en los niveles de glucosa.

Este nuevo enfoque es más simple que los sensores que usan enzimas, que tampoco son invasivas pero requieren condiciones más precisas para funcionar y seguir funcionando, algo que el dispositivo de grafeno-níquel no requiere.

Un sensor enzimático debe mantenerse a una cierta temperatura y pH, y la enzima no se puede almacenar a largo plazo. Un sensor de glucosa no enzimático, por otro lado, es ventajoso en términos de rendimiento estable y sensibilidad a la glucosa independientemente de estos cambios.

El equipo planea mejorar el dispositivo y comprender mejor cómo los pacientes y los médicos podrían querer usarlo. Usar el sudor para medir más que los niveles de glucosa también es una posibilidad.



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