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SALUD. ¿Ardor, hormigueo y dolor en los pies? Puede tener neuropatía de fibras pequeñas

 


El número de personas que experimentan entumecimiento, hormigueo y dolor en sus pies, sin causa conocida ha ido en aumento durante las últimas dos décadas, según un nuevo estudio publicado en la edición del 27 de octubre de 2021, en Neurology ® , la revista médica de la Academia Americana de Neurología. 

Esta afección, denominada neuropatía de fibras pequeñas, tiene síntomas diferentes a los de la neuropatía de fibras grandes, que puede causar debilidad y problemas de equilibrio. Pero en muchos casos, las personas tienen ambos tipos de neuropatía.

Para el estudio, los investigadores analizaron los registros de todas las personas diagnosticadas con neuropatía de fibras pequeñas en el condado de Olmsted, Minnesota, y los condados adyacentes durante un período de 20 años. Luego compararon a esas 94 personas con 282 personas de edad y sexo similares que no tenían neuropatía. Los participantes fueron seguidos durante un promedio de seis años.

El estudio encontró que la condición ocurrió en 13,3 por cada 100.000 personas, y la tasa aumentó durante el estudio.

Este aumento podría deberse en parte a una mayor conciencia. Otra posibilidad es que el aumento de los niveles de sobrepeso y obesidad en esa área podría ser un factor en las tasas más altas de neuropatía de fibras pequeñas. Un índice de masa corporal más alto, o IMC, es un factor de riesgo para la diabetes y los triglicéridos altos, que también pueden provocar neuropatía.

Las personas del estudio con neuropatía tenían un IMC promedio de 30,4, en comparación con 28,5 para las personas que no tenían neuropatía. Un IMC de 18,5 a 24,9 se considera saludable; 25,0 a 29,9 se considera sobrepeso; y 30,0 y más se considera obeso.

Aproximadamente el 50% de las personas con neuropatía tenían diabetes, en comparación con el 22% de las personas sin neuropatía.

Las personas con neuropatía también tenían más probabilidades de tener insomnio, un 86% en comparación con el 54% de las personas sin neuropatía. También eran más propensos a sufrir ataques cardíacos, un 46% en comparación con un 27%.

En base a estos hallazgos, los autores del estudio afirman que las personas con neuropatía de fibras pequeñas deberían someterse a pruebas de detección de problemas cardíacos y su glucosa en sangre debe controlarse para detectar signos de diabetes.

Las personas con neuropatía también eran más propensas a tomar opioides para el dolor.

Para 67 de las personas con neuropatía, no se pudo determinar la causa, lo que se denomina neuropatía idiopática. Para 14 personas, la neuropatía fue causada por diabetes. Otras causas incluyeron el síndrome de Sjögren y el lupus.

Un total del 36% de las personas desarrollaron neuropatía de fibras grandes durante el estudio, un promedio de cinco años después de que desarrollaron la versión de fibras pequeñas.

La buena noticia es que la mayoría de las personas con neuropatía idiopática no desarrollan deficiencias o discapacidades importantes, pero tenían muchas otras afecciones y un mayor riesgo de ataque cardíaco, por lo que el desarrollo de tratamientos y métodos de prevención es crucial.

La principal limitación del estudio fue que los investigadores miraron hacia atrás en el tiempo en los registros médicos. Se debe realizar un estudio que examine a todas las personas con síntomas de neuropatía de fibras pequeñas y un seguimiento a lo largo del tiempo para confirmar estos hallazgos.

El estudio fue apoyado por la Fundación Mayo Clinic, el Centro Mayo Clinic o Medicina Individualizada y el Centro Mayo Clinic de EM y Neurología Autoinmune.

Fuente: Small Fiber Neuropathy Incidence, Prevalence, Longitudinal Impairments, and Disability. Stephen A Johnson, Kamal Shouman, Shahar Shelly, Paola Sandroni, Sarah E Berini, P. James B. Dyck, Ernest Matthew Hoffman, Jay Mandrekar, Zhiyv Niu, Christopher J Lamb, Phillip A. Low, Wolfgang Singer, Michelle L. Mauermann, John Mills, Divyanshu Dubey, Nathan P. Staff, Christopher J. Klein. Neurology Oct 2021, 10.1212/WNL.0000000000012894; DOI: 10.1212/WNL.0000000000012894

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