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PERSONAJES. Teodora, la emperatriz bizantina feminista

 

Vanni Archive / Getty Images

La emperatriz Teodora (c. 497 – 28 de junio de 548), esposa del emperador Justiniano I , es considerada la mujer más poderosa de la historia bizantina. 

Debido a su inteligencia y astucia política, fue la asesora más confiable de Justiniano y utilizó su influencia para promover políticas religiosas y sociales acordes con sus intereses. Ella amplió significativamente los derechos de las mujeres.

Vida temprana

Poco se sabe de sus primeros años. Según la historiadora Procopio, cuyo trabajo histórico, según una fuente , que se asemeja a un periódico sensacionalista pero es el mejor disponible, su padre Acacio era un cuidador de osos en el Hipódromo de Constantinopla, un gran estadio donde se organizaban carreras de carros y otros eventos. , incluido el cebo de osos. Murió cuando ella tenía 5 años.

Su madre se volvió a casar y comenzó la carrera de actriz de Teodora. Teodora tenía dos hermanas, Comitona y Anastasia, y cuando era niña trabajaba en el escenario como mimo con su hermana mayor Comitona antes de convertirse en una actriz de pleno derecho, aunque en ese día gran parte de lo que se denominó actuación más tarde se llamaría eufemísticamente "adulta". entretenimiento. Fuera del escenario era conocida por tener numerosos amantes y fiestas salvajes y por la prostitución.

Se convirtió en la amante de un hombre rico llamado Hecebolus, quien por razones desconocidas la echó aproximadamente en 521. Encontró la religión, renunció a su estilo de vida anterior y se ganó la vida como hilandero de lana, regresando a Constantinopla en 522.

Matrimonio

Cuando Justiniano la conoció de alguna manera, se sintió atraído por su belleza e inteligencia y la convirtió en su amante antes de casarse con ella en 525. Debido a sus antecedentes de mala reputación, se requirió una legislación especial para legalizar tal matrimonio. (El registro independiente de la modificación de esta ley respalda el relato de Procopio sobre los orígenes humildes de Teodora).

El tío y padre adoptivo de Justiniano, el emperador Justino I, murió el 1 de agosto de 527, la fecha en que se dice que comenzó el reinado de Justiniano, aunque los estudiosos modernos creen que en realidad asumió el gobierno en 518. Cuando Justiniano tomó el trono, Teodora se convirtió en la emperatriz.

Teodora ejerció una influencia considerable, aunque nunca fue nombrada corregente. Debido a su inteligencia y sensibilidad política infalible, muchos creen que ella, en lugar de Justiniano, gobernó Bizancio. Su nombre aparece en casi todas las leyes aprobadas durante ese período, y recibió enviados extranjeros y mantuvo correspondencia con gobernantes extranjeros, roles que generalmente asumía el gobernante.


Teodora: Detalle del mosaico del siglo VI " Emperatriz Teodora y su corte" en la Basílica de San Vitale en Ravenna.

La revuelta de Nika

Su influencia en los asuntos políticos está ilustrada por la revuelta de Nika de enero de 532, que involucró a los azules y los verdes, dos facciones políticas de Constantinopla que patrocinaban carreras de carros, concursos de animales y obras de teatro en el Hipódromo y habían alcanzado un poder político sustancial. Los Azules y Verdes habían dejado de lado su rivalidad tradicional para unirse y oponerse al gobierno y establecer un emperador rival.

La revuelta comenzó el 13 de enero, cuando iban a comenzar las carreras de carros. Antes de que terminara el día, muchos edificios públicos estaban en llamas. Justiniano no había podido evitar la situación y la mayoría de sus asesores lo instaron a huir. Se hicieron los preparativos y un barco estaba listo en el puerto para llevar al emperador y la emperatriz a un lugar seguro.

En una reunión del Consejo Imperial el 18 de enero, Theodora se sentó a escuchar a los hombres debatiendo si debían huir de la ciudad. Luego, de acuerdo con "Justiniano y Teodora" de Robert Browning, se puso de pie y se dirigió a ellos:

"Si una mujer debe o no dar un ejemplo de coraje a los hombres no está aquí ni allá ... Creo que la huida, incluso si nos lleva a un lugar seguro, no es de nuestro interés. Todo hombre nacido para ver la luz de el día debe morir. Pero aquel que ha sido emperador debe convertirse en un exiliado que no puedo soportar "

Ella sugirió que Justiniano, sus generales y los demás funcionarios se quedaran y salvaran el imperio. Después de que ella se sentó, los hombres se miraron y los generales comenzaron a discutir planes militares. Belisario, uno de los generales de su marido, finalmente condujo a los rebeldes al Hipódromo, donde fueron masacrados.

Religión

Teodora era una cristiana monofisita que creía que la naturaleza de Jesucristo era puramente divina, mientras que su esposo reflejaba el cristianismo ortodoxo, que sostiene que la naturaleza de Jesús era tanto humana como divina. Algunos comentaristas, incluido Procopio, alegan que sus diferencias eran más una pretensión que una realidad, presumiblemente para evitar que la iglesia tuviera demasiado poder.

Se la conocía como protectora de los miembros de la facción monofisita cuando fueron acusados ​​de herejía. Apoyó al moderado monofisita Severo y, cuando fue excomulgado y exiliado —con la aprobación de Justiniano— Teodora lo ayudó a establecerse en Egipto. Otro monofisita excomulgado, Anthimus, todavía se escondía en los aposentos de las mujeres cuando murió Teodora, 12 años después de la orden de excomunión.

A veces trabajó explícitamente en contra del apoyo de su esposo al cristianismo calcedonio en la lucha en curso por el predominio de cada facción, especialmente en los bordes del imperio. Al final de su vida, se decía que Justiniano se había movido significativamente hacia el monofisismo, aunque no tomó ninguna medida oficial para promoverlo.


Un mosaico del siglo VI d.C. que representa a la emperatriz Teodora y su corte en la Basílica de San Vitale en Ravenna.

Intrigas políticas

Se culpa a las maniobras políticas de Teodora por la caída del primer ministro Juan de Capadocia, aunque tampoco era demasiado popular entre el pueblo bizantino porque era visto como el instigador de las opresivas reformas fiscales que habían causado la revuelta de Nika. Procopio también pinta al ministro de Finanzas como un paradigma de corrupción y libertinaje. John fue despedido después de la revuelta como una de las demandas de los alborotadores, pero luego hizo una reaparición política. Fue entonces cuando se dijo que Teodora había conspirado contra él por odio personal. Por lo tanto, Juan fue desterrado de la corte en 541 EC.

Otras víctimas de las maquinaciones de la Emperatriz fueron el Papa Silverius (depuesto en 537 EC) y posiblemente la reina gótica Amalasuntha, quien fue asesinada, pero faltan detalles reales y pruebas contundentes. Belisario fue otro que se encontró en los malos libros de Teodora. Pudo haber sido un gran general, quizás el más grande de Bizancio, pero su éxito solo despertó las sospechas de la emperatriz, quien bien pudo haber influido en los tratos de su esposo con su principal comandante, lo que resultó en una falta de apoyo material en el campo de batalla cuando necesario


Detalle de un retrato contemporáneo de Justiniano I en la Basílica de San Vitale, Ravenna. La túnica del emperador es de púrpura tiria .


Lo peor fue para Belisario cuando la devastadora peste bubónica azotó el imperio en la primavera de 542 EC. El mismo Justiniano estaba infectado; sobrevivió, pero mientras estuvo gravemente enfermo, Teodora gobernó sola. Al ver que si su esposo moría, y sin un heredero para el que jugar como regente, su posición sería insostenible, la Emperatriz se movió rápidamente contra el general que consideraba su mayor rival por el trono. Belisario era una figura demasiado popular como para simplemente encarcelarlo o asesinarlo, pero podían cortarlo una o dos clavijas, por lo que Teodora ordenó que lo relevaran de su mando y que confiscaran sus propiedades. Afortunadamente para el general, cuando Justiniano se recuperó al año siguiente y con los moros y los godos aullando en las fronteras del imperio, fue restaurado a su antigua posición.

Procopio también afirma que la Emperatriz no tardó en colocar a sus propios amigos y asociados en posiciones de poder en la corte. Además de estos relatos más oscuros de venganzas personales y amiguismo, Teodora se destacó por su influencia en las reformas sociales de Justiniano y su trabajo caritativo, patrocinando la fundación de muchas instituciones para los pobres como orfanatos, hospitales y (quizás significativamente dada su profesión anterior) un hogar de ex prostitutas que buscan reingresar a una sociedad respetable.

Muerte y legado

Teodora murió en 548, posiblemente de cáncer o gangrena. Su muerte ilustró su importancia en la vida política bizantina: poca legislación significativa data del período entre su muerte y 565 cuando murió Justiniano.

Teodora había dado a luz a una hija, antes de conocer a Justiniano o al principio de su matrimonio, pero la niña no vivió mucho. Ningún otro hijo nació de la pareja imperial.

A través de su relación con su esposo, quien la trataba como su socio intelectual, Teodora tuvo un gran impacto en las decisiones políticas del imperio. Justiniano escribió que había consultado a Teodora cuando promulgó una constitución que incluía reformas destinadas a poner fin a la corrupción de los funcionarios públicos.

Se le atribuye haber influido en muchas otras reformas, incluida la ampliación de los derechos de las mujeres en el divorcio y la propiedad de la propiedad, prohibiendo la prostitución forzada, otorgando a las madres algunos derechos de tutela sobre sus hijos y prohibiendo el asesinato de una esposa que cometió adulterio. Cerró burdeles y creó conventos, donde las ex prostitutas podían mantenerse.

Para saber más

  • Browning, Robert. "Justinian and Theodora." Gorgias Pr Llc, January 1, 2003.
  • Garland, Lynda. "Byzantine Empresses: Women and Power in Byzantium AD 527-1204." 1st Edition, Routledge, January 8, 2011.
  • Holmes, William Gordon. "The Age of Justinian and Theodora, Vol. 1: A History of the Sixth Century." Paperback, Abridged edition, Forgotten Books, July 6, 2017.
  • Procopius. "The Secret History." Penguin Classics, Peter Sarris (Editor, Translator, Introduction), G. A. Williamson (Translator), Paperback, New Ed. / edition, December 18, 2007.
  • Underhill, Clara. "Theodora: The Courtesan of Constantinople." 1st Edition edition, Sears Publishing Company, Inc., 1932.
  • "Theodora: Byzantine Empress." Encyclopaedia Britannica.
  • "Theodora." Encyclopedia.com.
  • Bagnall, R.S. The Encyclopedia of Ancient History. Wiley-Blackwell, 2012
  • Brownworth, L. Lost to the West. Broadway Books, 2010.
  • Gregory, T.E. A History of Byzantium. Wiley-Blackwell, 2010.
  • Herrin, J. Byzantium. Princeton University Press, 2009.
  • Hornblower, S. The Oxford Classical Dictionary. Oxford University Press, 2012.
  • Libros en castellano:
  • TEODORA, LA CRISÁLIDA DE BIZANCIO. JESÚS MAESO DE LA TORRE. Ed. HarperCollins, 2021
  • LAS MIL CARAS DE TEODORA DE BIZANCIO. MIGUEL CORTÉS ARRESE
  • Teodora, emperatriz de Bizancio ( Fevre, Francis ) Edaf. Madrid, 1989
  • TEODORA, EMPERATRIZ DE BIZANCIO. BRADSHAW, GILLIAN. El País-Aguilar, 2005

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