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NUTRICIÓN. ¿Qué sucede cuando se consume principalmente alimentos ultraprocesados ​​durante un mes?

 


Encuestas recientes han indicado que los niños en algunos países desarrollados ahora reciben dos tercios de sus calorías de alimentos ultraprocesados, lo que genera preocupación por la falta de investigación sobre el impacto que una dieta de este tipo puede tener en la fisiología. 

Para llenar este vacío de conocimiento, el médico británico Chris van Tulleken cambió recientemente a una dieta que consistía en un 80 por ciento de alimentos ultraprocesados durante 30 días, lo que resultó en una serie de cambios negativos en su cuerpo y cerebro.

Al filmar su experimento como parte de un documental de la BBC llamado '¿Qué estamos alimentando a nuestros niños?', El Dr. van Tulleken explicó que, si bien un consumo tan excesivo de alimentos altamente procesados ​​puede parecer extremo, “es la misma dieta que una de cada cinco personas en el Reino Unido come." 

Comenzando con un desayuno de pollo frito que contenía una variedad de productos químicos como el glutamato monosódico, pasó un mes entero llenándose la cara con alimentos "hiper sabrosos", aunque aunque sus papilas gustativas pudieron haber disfrutado del experimento, no pasó mucho tiempo antes de que su cuerpo empezara a sufrir.

A los pocos días, se dio cuenta de que sentía hambre con más frecuencia de lo que solía sentir, e incluso comenzó a tener antojos de comida. Para empeorar las cosas, Van Tulleken pronto se estreñó y documentó el hecho al grabar "un video de mí sin caca ... pero necesitando caca".

Cuando pasaron los 30 días, descubrió que había aumentado un increíble peso de 6.5 kilogramos (14.33 libras), que incluía tres kilogramos (6.6 libras) adicionales de grasa corporalCon base en este resultado, calcula que mantener esta dieta durante seis meses haría que se hinchara en la friolera de seis piedras (84 libras).

El índice de masa corporal del Dr. Van Tulleken también aumentó dos puntos durante el mes, lo que lo llevó al rango de sobrepeso, mientras que también se produjeron una serie de cambios hormonales alarmantes. Por ejemplo, los análisis de sangre revelaron un aumento del 30 por ciento en las " hormonas del hambre " que impulsan el deseo de comer, mientras que se redujeron las "hormonas de la saciedad" que le dicen al cerebro que no lo haga.

Sin embargo, quizás los cambios más llamativos y alarmantes se produjeron en el cerebro. Al comparar los escáneres cerebrales realizados antes y después del experimento, los médicos revelaron que la dieta había provocado la creación de nuevas conexiones funcionales entre ciertas regiones del cerebro.

“La dieta ha vinculado los centros de recompensa de mi cerebro con las áreas que impulsan el comportamiento automático y repetitivo”, explica Van Tulleken. "Así que comer alimentos ultraprocesados ​​se ha convertido en algo que mi cerebro simplemente me dice que haga sin que yo lo desee". "Esto es algo que se puede ver en una persona con adicción".

Los alimentos ultraprocesados ​​se producen generalmente de forma industrial y contienen una gran cantidad de ingredientes químicos. Si bien no se comprende completamente cómo estos productos generan estos efectos negativos, un estudio reciente reveló que las personas que comen principalmente alimentos ultraprocesados ​​tienden a consumir 500 calorías más por día que aquellos que comen alimentos no procesados, incluso cuando sus dietas se ajustan a contenido de sal, grasa y azúcar.

Al resumir los peligros de ofrecer una dieta tan poco natural a los más pequeños, Vall Tulleken dice que “mi preocupación es que el cerebro de los niños aún se está desarrollando y es mucho más maleable que el mío, lo que significa que es probable que los cambios sean aún mayores”.




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