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NUTRICIÓN. Desarrollan un nuevo sistema de perfiles de nutrientes: Food Compass

 

El sistema de perfil de nutrientes Food Compass, desarrollado por investigadores de la Escuela Friedman en Tufts, incorpora ciencia de vanguardia sobre cómo las características de más de 8,000 alimentos impactan positiva o negativamente la salud. Fuente: Universidad de Tufts

El nuevo sistema de perfiles de nutrientes, el más completo y basado en la ciencia hasta la fecha, aclara la confusión en beneficio de los consumidores y los legisladores.

Un equipo científico de la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición en Tufts ha desarrollado una nueva herramienta para ayudar a los consumidores, las empresas de alimentos, los restaurantes y las cafeterías a elegir y producir alimentos más saludables y a los funcionarios a formular políticas públicas de nutrición sólidas.

Food Compass es un nuevo sistema de perfiles de nutrientes, desarrollado durante tres años, que incorpora ciencia de vanguardia sobre cómo las diferentes características de los alimentos impactan positiva o negativamente en la salud. Las características novedosas importantes del sistema, informadas el 14 de octubre de 2021, en Nature Food, incluyen:

  • Considerar igualmente los factores saludables frente a los dañinos en los alimentos (muchos sistemas existentes se centran en los factores nocivos);
  • Incorporar ciencia de vanguardia sobre nutrientes, ingredientes alimentarios, características de procesamiento, fitoquímicos y aditivos (los sistemas existentes se centran principalmente en unos pocos nutrientes); y
  • Calificar objetivamente todos los alimentos, bebidas e incluso platos y comidas mixtas usando un puntaje consistente (los sistemas existentes agrupan y califican subjetivamente los alimentos de manera diferente).

El nuevo sistema Food Compass se desarrolló y luego se probó utilizando una base de datos nacional detallada de 8.032 alimentos y bebidas consumidos por los estadounidenses. Califica 54 características diferentes en nueve dominios que representan diferentes aspectos relevantes para la salud de los alimentos, bebidas y comidas mixtas, lo que proporciona uno de los sistemas de perfiles de nutrientes más completos del mundo. Las características y dominios se seleccionaron en función de los atributos nutricionales vinculados a las principales enfermedades crónicas como la obesidad, la diabetes, los problemas cardiovasculares y el cáncer, así como al riesgo de desnutrición, especialmente para las madres, los niños pequeños y los ancianos.

Food Compass se diseñó para que los atributos y la puntuación adicionales pudieran evolucionar en función de la evidencia futura en áreas como la salud gastrointestinal, la función inmunológica, la salud del cerebro, la salud de los huesos y el rendimiento físico y mental; así como consideraciones de sostenibilidad.

Los usos potenciales de Food Compass incluyen:

  • Alentar a la industria alimentaria para que desarrolle alimentos más saludables y reformule los ingredientes de los populares alimentos procesados ​​y refrigerios;
  • Proporcionar incentivos para la compra de alimentos para los empleados a través de programas de asistencia nutricional, atención médica y bienestar en el lugar de trabajo;
  • Proporcionar la ciencia para las políticas locales y nacionales, como el etiquetado de los paquetes, los impuestos, las etiquetas de advertencia y las restricciones de marketing dirigidas a los niños;
  • Permitir que los restaurantes y las cafeterías de escuelas, negocios y hospitales presenten opciones de alimentos más saludables;
  • Informar la política comercial agrícola; y
  • Orientación de inversores institucionales e individuales en decisiones de inversión ambientales, sociales y de gobierno corporativo (ESG).

Cada comida, bebida o plato mixto recibe una puntuación final de Food Compass que va de 1 (menos saludable) a 100 (más saludable). Los investigadores identificaron 70 o más como una puntuación razonable para los alimentos o bebidas que deberían fomentarse. Los alimentos y bebidas con una puntuación de 31 a 69 deben consumirse con moderación. Cualquier cosa con una puntuación de 30 o menos debe consumirse mínimamente.

En las principales categorías de alimentos, el puntaje promedio de Food Compass fue 43.2.

  • La categoría de puntuación más baja fue la de snacks y postres dulces (puntuación media de 16,4).
  • Las categorías de puntuación más alta fueron verduras (puntuación media de 69,1), frutas (puntuación media de 73,9, y casi todas las frutas crudas recibieron una puntuación de 100) y legumbres, nueces y semillas (puntuación media de 78,6).
  • Entre las bebidas, la puntuación media osciló entre 27,6 para las gaseosas y bebidas energéticas endulzadas con azúcar y 67 para los jugos 100% de frutas o verduras.
  • Las verduras con almidón obtuvieron un promedio de 43,2.
  • La puntuación media para la carne de vacuno fue de 24,9; para aves de corral, 42,67; y para mariscos, 67,0.

Food Compass es el primer sistema importante de perfiles de nutrientes que utiliza una puntuación constante en diversos grupos de alimentos, lo que es especialmente importante para platos mixtos. Por ejemplo, en el caso de la pizza, muchos otros sistemas tienen algoritmos de puntuación separados para el trigo, la carne y el queso, pero no el producto terminado en sí. La puntuación constante de diversos artículos también puede ser útil para evaluar y comparar combinaciones de alimentos y bebidas que podrían venderse y consumirse juntos, como una canasta de compras completa, el patrón de dieta diaria de una persona o una cartera de alimentos vendidos por una empresa en particular.

El estudio es parte del proyecto Food-PRICE (Policy Review and Intervention Cost-Effectiveness) , una colaboración de investigación financiada por los Institutos Nacionales de Salud que trabaja para identificar estrategias de nutrición rentables que pueden tener el mayor impacto en la mejora de los resultados de salud en los Estados Unidos. Estados. 

El contenido es responsabilidad exclusiva de los autores y no necesariamente representa las opiniones oficiales de los Institutos Nacionales de Salud. Consulte el estudio para conocer los conflictos de intereses.

Fuente: “Food Compass is a nutrient profiling system using expanded characteristics for assessing healthfulness of foods” by Dariush Mozaffarian, Naglaa H. El-Abbadi, Meghan O’Hearn, Josh Erndt-Marino, William A. Masters, Paul Jacques, Peilin Shi, Jeffrey B. Blumberg and Renata Micha, 14 October 2021, Nature FoodDOI: 10.1038/s43016-021-00381-y

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