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LIBROS DEL MES: Octubre, 2021

 


LA HIJA DE LAS MAREAS. PILAR SÁNCHEZ VICENTE. En el año 1820 Andrea Carbayo de Jovellanos, La Gabacha, hija de Gloria Carbayo, la Encantadora, y de Gaspar Melchor de Jovellanos, Jovino, escribe sus memorias para dejar constancia de las aventuras y desventuras que la llevaron al lugar donde se halla, perseguida por la intransigencia del inquisidor Valdés.

Reviviremos su infancia en Obiedo y viajaremos con ella a Oxford, donde, disfrazada de hombre, asistirá a la presentación de importantes descubrimientos para la Medicina actual. En París vivirá de cerca la Revolución con su inseparable Olympe de Gouges, volcándose en la lucha por los derechos de las mujeres y en su trabajo en la imprenta. Un oficio, el de impresora, que ejercerá también en Gixón a su regreso. Será entonces cuando conozca a su padre y disfruten ambos de fructíferos paseos por el arenal. Directora de una escuela para niñas desfavorecidas, fundará un periódico que desempeñará un papel clave durante la guerra de la Independencia. Este conflicto bélico, que asolará la región convirtiéndola en un escenario dantesco, conducirá a Jovellanos a la muerte, facilitando que Valdés culmine su venganza sobre ella.

Ilustrada, intelectual, tertuliana, escritora, traductora, maestra, feminista… Andrea fue una precursora en muchos aspectos, sin que ello impidiera que fuera borrada de la Historia, como otras tantas mujeres en toda época y lugar.

En el año 2021, cuando se cumplen 210 años de la muerte del ministro y prócer gijonés Gaspar Melchor de Jovellanos, la publicación de este manuscrito y el inesperado descubrimiento de una hija secreta agigantan la leyenda sobre tan ilustre personaje.



BILLY SUMMERS. STEPHEN KING. Stephen King, el narrador legendario de imaginación incontenible, nos regala una espectacular novela sobre un buen tipo con un trabajo muy malo. Billy Summers es un asesino a sueldo y el mejor en lo suyo, pero tiene una norma: solo acepta un encargo si su objetivo es realmente mala persona.

Ahora Billy quiere dejarlo, pero todavía le queda un último golpe. Y siendo uno de los mejores francotiradores del mundo, un veterano condecorado de la guerra de Irak, un auténtico Houdini cuando toca desaparecer después de finiquitar un trabajo, ¿qué podría salirle mal?

Stephen King siempre será considerado un escritor de terror. Es inevitable, pues demasiadas pesadillas que rondan la cultura popular son responsabilidad suya. Sin embargo, en Billy Summers no hay elementos sobrenaturales (salvo una referencia oculta a cierto hotel embrujado). En lugar de eso, se pone en modo noir y nos cuenta el relato de un asesino a sueldo con un último trabajo por delante. Divaga, ignora en su justa medida las reglas de la estructura narrativa, se ceba con estereotipos y con una descarada crítica política.

Billy Summers está tan plagada de monstruos como sus anteriores novelas. Pero no son de los paranormales que solemos asociar al maestro del terror. Aquí, los monstruos son asesinos, mafiosos, violadores y ladrones... En resumen, maleantes de la peor calaña.

Otra novedad excepcional de un escritor que siempre les da a los lectores mucho más de lo que esperan.



LA MEMORIA DE LA NIEVE. DANIELLE TRUSSONI. Cuando Alberta Monte, Bert, recibe una carta que la informa de una herencia inesperada, todo parece un cuento de hadas: acaba de heredar un título nobiliario y un castillo en Italia. Aunque al principio se muestra escéptica sobre su misteriosa familia aristocrática, decide aprovechar la oportunidad y cambiar su estresante día a día en Nueva York por unas lujosas vacaciones en los Alpes italianos.

Sin embargo, Bert pronto se dará cuenta de que su historia familiar es terriblemente complicada y de que su linaje esconde un oscuro secreto. Cuando comience a desentrañar los misterios de Montebianco comprenderá que su auténtica herencia no se esconde entre las paredes del castillo, sino en sus propios genes.

Con esta cautivadora novela gótica, Danielle Trussoni nos sumerge en un fascinante mundo de secretos familiares, revelándonos los misterios de la genética humana y un pasado que, aunque parezca olvidado, está siempre al acecho.

Una herencia misteriosa. Un secreto oculto en los genes. Un legado del que es imposible escapar. Una historia de terror con una heroína intrépida que descubre ser miembro de una familia cuyos oscuros secretos han permanecidos ocultos al mundo durante mucho tiempo... Un gran espectáculo gótico. Este vívido y asombroso relato de Danielle Trussoni es el mejor ejemplo de su característica mezcla de ciencia, mitología y misterio.



CORAZÓN DE LEÓN. BEN KANE. 1179. Enrique II es rey de Inglaterra y su dominio se extiende hasta Gales, Irlanda, Normandía, Bretaña y Aquitania. La casa de los Plantagenet ha logrado hacerse con el poder y gobierna su territorio con mano de hierro. Sin embargo, dentro de la familia las aguas nunca están tranquilas y los rumores de rebelión son constantes.

Ferdia -un noble irlandés que ha caído prisionero durante la conquista de su país- le salva la vida a Ricardo, el hijo del rey, y se convierte en su escudero. Juntos cruzarán el canal de la Mancha y lucharán por reducir los levantamientos rebeldes de Aquitania. Será en esas tierras donde Ricardo, ya un respetado guerrero, se ganará el sobrenombre de Corazón de León.

Pero Enrique, el primogénito, ve con creciente recelo el éxito militar de su hermano Ricardo. Muy pronto resultará evidente que los enemigos más feroces para Corazón de León no están en el campo de batalla, sino entre las personas que más cerca tiene.

La apasionante narración de la vida de Ricardo Corazón de León y su llegada al poder, de la mano de uno de los maestros del género histórico.



LOS COLORES DEL TIEMPO. ANA ALONSO. Para Adela, encajar en la sociedad provinciana de León, en el ambiente cerrado y asfixiante de un pueblo de montaña o en el Madrid gris de escombro resulta doloroso. No se adapta a vivir en la sospecha, a que la miren de reojo o a mantenerse siempre en guardia frente a los delatores mientras los suyos se consumen en la guerrilla o se colocan la máscara del Régimen y piden «té especial» en las cafeterías de moda. Para ella, que nació obrera en Barcelona y luchó en la defensa de la ciudad por un mundo más justo e igualitario, lo peor es la impostura, y a eso no se acostumbra. El deseo de revolución late en la maestra, en la lectora compulsiva, en la costurera, en la madre imperfecta, en la mujer cuya vida se truncó en el Pirineo un día del año aciago en el que se perdió la guerra.

Adela nunca llegó a comprender lo ocurrido ese día. Hasta que empieza a encontrar respuestas en el lugar más insospechado: las páginas de la novela romántica Una mancha de carmín. Las claves ocultas en la historia parecen contener una invitación para recuperar los colores de aquella revolución soñada. Pero ¿qué margen le queda a una maestra represaliada para luchar por una sociedad mejor?

Una luchadora por la libertad atrapada en la España sin horizontes de la posguerra. Un misterioso libro que, a pesar de la censura, evoca la atmósfera revolucionaria de 1936. Tres hombres enamorados de la misma mujer... Y una búsqueda que termina transformándolos a todos.

Ana Alonso nos lleva al mundo encorsetado de las mujeres de la primera posguerra y a la España en blanco y negro de los años cuarenta, llena de «secretos, máscaras, mentiras que se exhiben y verdades que se ocultan»



LORDEMANO. JOSÉ ZOILO. Siglo IX. Hrolf Ragnallson ha dejado atrás su Noruega natal para instalarse con el resto de su familia en la lejana Erin, donde se hará un hombre, ganará sus primeras cicatrices en la batalla y despertará al amor. Ante el ocaso de su padre, será Hrolf, como primogénito, el encargado de capitanear el Águila de las Tormentas y dirigir a sus hombres hacia otras costas, con la esperanza de obtener fortuna y renombre.

Atraída por las legendarias riquezas de al-Ándalus, la gran flota vikinga pone sus miras en la península ibérica. En su periplo hacia el sur, las naves nórdicas arriban a las costas de Gallecia. Confían en saquear cuanto encuentren a su paso sin dificultad, ignoran que Ramiro, el rey asturiano, ha decidido presentar batalla. Pese al valor demostrado por Hrolf, el ejército vikingo es derrotado, muchas de sus naves son incendiadas y él mismo es capturado por un grupo de asturianos.

Convertido en un esclavo al que otorgan el nombre de «lordemano», Hrolf deberá sobrevivir en este territorio de cultura extraña, en una aventura en la que las guerras, las traiciones inesperadas y las pasiones imposibles serán únicamente el comienzo de su lucha por la libertad, la venganza y el amor.

En esta novela, repleta de acción, nos presenta a un personaje que permanecerá para siempre en el corazón de los lectores.



TEODORA, LA CRISÁLIDA DE BIZANCIO. JESÚS MAESO DE LA TORRE. En una calurosa mañana de junio del año del Señor de 548, riadas de personas de toda clase y condición se agolpan en las calles de Constantinopla al paso del cortejo fúnebre de la todopoderosa emperatriz Teodora, esposa del emperador Justiniano.

La lloran con auténticas congoja y devoción sobre todo las gentes de extracción humilde, pues a Teodora, hija del domador de osos del hipódromo y actriz y prostituta en su primera juventud, la consideraron siempre una de las suyas. Pero la llora sobre todo Nasica el Hispano, el eunuco más poderoso de la corte. El fiel Nasica, que la ha acompañado durante toda su azarosa vida, y que decidirá escribir de su propia pluma la verdadera historia de Teodora para conjurar las difamaciones y calumnias, y dar fe, en primera persona, de que jamás se había visto ni se volvería a ver a ver ni en el antiguo ni en el nuevo Imperio Romano una mujer tan inteligente, seductora y de tan generoso corazón, pero implacable y enérgica cuando la razón de estado lo requería.

La emperatriz Teodora fue la mujer más poderosa del mundo conocido. Esta es su historia de la mano de uno de los grandes maestros de la novela histórica: Jesús Maeso de la Torre



LA VIUDA. JOSÉ SARAMAGO. Tras la muerte de su marido, Maria Leonor, madre de dos hijos, se siente abrumada ante las dificultades para administrar su hacienda en el Alentejo, las expectativas de la sociedad y el férreo control de su entorno. Después de unos meses sumida en una profunda depresión, decide finalmente afrontar su responsabilidad como propietaria de las tierras, pero su corazón está atormentado por un pecado secreto: a pesar del duelo, su deseo no se ha apagado.

Entre cavilaciones sobre la esencia del amor, el paso del tiempo y los deslumbrantes cambios en la naturaleza, la joven viuda pasa las noches en vela, espiando los amores de sus criadas y padeciendo la soledad propia. Hasta que dos hombres muy distintos irrumpen en su vida y su destino se tambalea inesperadamente.

Escrita en 1947, La Viuda es la primera novela del autor, que vio la luz en Portugal con el título de Terra do pecado por decisión del editor. Hoy, cuando se cumple el centenario del autor, se publica por primera vez en español, respetando su título original, esta historia escrita por un joven José Saramago, que anticipa el gran escritor que todos conocemos. En ella está ya presente su personal forma de mirar el mundo y algunas de las características de sus novelas más aclamadas: la extraordinaria fuerza narrativa y un personaje femenino inolvidable.

En esta novela, Saramago ha hecho un relato denso, pero no aburrido; es exigente en sus metas, pero su trama no permite que desfallezca la atención. Probablemente la obra más soberana y feroz de su indiscutible bibliografía narrativa [...]. Saramago vuelve comprensible una realidad huidiza, con parábolas sostenidas por la imaginación, la compasión y la ironía.



LOS IRRELEVANTES. GUILLERMO ABRIL. Abril viaja, junto con el fotógrafo Carlos Spottorno, por el mundo visibilizando las contradicciones de una ciudadanía global víctima del capitalismo y las matemáticas. De Adís Abeba (Etiopía) a Londres (Inglaterra), pasando por Trípoli (Libia), Derry (Irlanda del Norte), Homs (Siria) o Shenzen (China), esta última como ejemplo hegemónico de lo que expresa el libro: un viraje en el campo magnético capitalista.

En esos viajes Guillermo Abril reflexiona, junto a su fotógrafo, sobre globalización (y recurre a Zizek y su Nueva lucha de clases), responsabilidades sociales (y recurre a Arendt y su Eichmann en Jerusalén), derivas sociales (y recurre a Harari y su Sapiens) o control social al tiempo que lo ejemplifica a través de testimonios, escenas cotidianas y anécdotas. Un ejemplo sobre el control social. 

Los Irrelevantes permite visibilizar aquello que se quiere denunciar; el ejemplo, el testimonio, la anécdota, el dato concreto, son mucho más eficaces que un párrafo sesudo cargado de referencias. Los irrelevantes es un texto ágil, sencillo, cargado de referencias culturales y crónicas que ejemplifican aquello sobre lo que el autor quiere hacer hincapié, y es que existe una pequeña parte del mundo que controla a la gran mayoría a través de las matemáticas y los algoritmos, instrumentos al servicio del capitalismo y la globalización que permiten tirar la piedra sin que se vea la mano (ya no tienen que esconderla) por una pervertida e inhumana deslocalización que genera cada vez más desigualdades y acrecienta las numerosas brechas que separan a los enriquecidos de los empobrecidos.



EL ARTE DE LA FUGA. VICENTE VALERO. En El arte de la fuga Valero explora la huida como una salida caótica pero sanadora de situaciones límite. Si una retirada a tiempo es una victoria, los relatos de Valero son ejemplos de como esta retirada puede tener diferentes formas cada una apropiada para esas situaciones. 

Con el místico San Juan de la Cruz veremos como huir con la mente ante la muerte, “no le era extraño el morir, su impulso de fuga y destierro, su abandono y su concierto de nadas, su silencio enamorado (…) Morir es unirse a lo más claro, transformarse en serena claridad”. Con el poeta Hölderlin huiremos con los pies de nuestras obligaciones para llegar a tiempo a despedirnos de nuestra amada o, mejor aun, para cruzar fronteras personales que nos acerquen, de nuevo, a la inmortalidad. Con Fernando Pessoa huiremos a través de nuestros heterónimos para salvarnos a nosotros mismos, para soportar nuestra existencia.

La idea es brillante y la ejecución perfecta. Valero recoge tres formas de fugarse, de huir de las ataduras, de las constricciones del mundo sensible para liberarse en la mente, en las ideas, en aquellos intangibles, aquellas inutilidades que nos hacen mejores. 

Se puede morir cubierto de llagas, postrado y despreciado por tus superiores, se puede renunciar al éxito y las comodidades, se puede prescindir de tu identidad, si el viaje de todas estas renuncias te lleva a un lugar mejor.



ELLIS ISLAND. GEORGES PERECEllis Island es una llamada a la tolerancia, al respeto y a la dignidad de los inmigrantes desde la cotidianeidad de un lugar destinado al control de la inmigración, una aduana, la entrada a América de miles de europeos. El objetivo de Perec no es transmitir la sensación de abandono o de soledad del inmigrante, sino provocar la empatía en el lector, “no se trata de apiadarse sino de comprender”, de comprender que “Ellis Island pertenece a todos aquello a quienes la intolerancia y la miseria han echado y siguen echando de la tierra en que crecieron”.

Ellis Island es otra maravillosa excentricidad de Perec. La mitad del texto está en prosa y la otra mitad en una especie de verso libre. El uso de las palabras, las enumeraciones, las preguntas, las situaciones y las imágenes literarias, es un pequeño frasco de las fragancias a las que nos tiene acostumbrados el autor. 

Bien visible desde Ellis, la estatua de la Libertad celebra a las "masas compactas, sedientas de aire puro", como se lee en el poema de Emma Lazarus, The New Colossus, inscrito en uno de los laterales de la base, pero el puro ideal no significa nada si no intentamos ponernos en el lugar de las personas que fueron allí examinadas, cada una de ellas con su historia individual a cuestas. "Ellis Island es para mí el lugar mismo del exilio, es decir / el lugar de la ausencia de lugar, el no-lugar, la ninguna parte". Como otros hoy, pues el rastro del éxodo innumerable, dice Perec, no admite la revisión sentimental en clave complaciente. Las puertas que se fueron cerrando o las ilusiones no cumplidas son las mismas que hoy, en otras latitudes y con otros nombres, siguen narrando la misma historia de errancia y esperanza.

Un texto brillante que por sí solo podría quedar descontextualizado, cuestión que queda más que resuelta con el ilustrativo prólogo de Pablo Martín Sánchez que ayuda a entender, leer y exprimir la obra. Se lee de un tirón, en una tarde tranquila y el poso es duradero.

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