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HISTORIA. La historia no contada de la esclavitud de los nativos americanos

 

Los cautivos subidos a bordo de un barco utilizado para transportar personas esclavizadas en la costa oeste de África (Costa de los Esclavos), c1880. Ann Ronan Pictures / Coleccionista de impresiones / Getty Images

Mucho antes de que se estableciera la trata de esclavos africanos transatlánticos en América del Norte, los europeos realizaban un comercio de pueblos indígenas esclavizados, comenzando con Cristóbal Colón en Haití en 1492. Los colonos europeos utilizaron estas esclavizaciones como arma de guerra, mientras que los propios pueblos indígenas utilizaron la esclavitud como táctica de supervivencia. Junto con las devastadoras epidemias de enfermedades, la práctica contribuyó al feroz declive de las poblaciones indígenas después de la llegada de los europeos.

La esclavitud de los pueblos indígenas duró hasta bien entrado el siglo XVIII, cuando fue reemplazada en gran parte por la esclavitud africanaHa dejado un legado que aún se siente entre las poblaciones indígenas del este, y también es una de las narrativas más ocultas de la literatura histórica estadounidense.

Documentación

El registro histórico del comercio de pueblos indígenas esclavizados se encuentra en fuentes dispares y dispersas, incluidas notas legislativas, transacciones comerciales, diarios de esclavitud, correspondencia gubernamental y, especialmente, registros eclesiásticos, lo que dificulta la contabilización de toda la historia. El comercio norteamericano de esclavos comenzó con las incursiones españolas en el Caribe y la práctica de esclavitud de Cristóbal Colón., como se documenta en sus propios diarios. 

Todas las naciones europeas que colonizaron América del Norte obligaron a los pueblos indígenas esclavizados a realizar tareas como la construcción, las plantaciones y la minería en el continente de América del Norte y sus puestos de avanzada en las ciudades del Caribe y Europa. Los colonizadores europeos de América del Sur también esclavizaron a los pueblos indígenas como parte de su estrategia de colonización.

En ningún lugar hay más documentación sobre la esclavitud de los pueblos indígenas que en Carolina del Sur, la ubicación de la colonia inglesa original de Carolina, establecida en 1670. Se estima que entre 1650 y 1730, al menos 50.000 pueblos indígenas (y probablemente más debido a transacciones ocultos para evitar el pago de aranceles e impuestos gubernamentales) fueron exportados solo por los ingleses a sus puestos avanzados en el Caribe. 

Entre 1670 y 1717, se exportaron muchos más pueblos indígenas que africanos importados. En las regiones costeras del sur, tribus enteras fueron exterminadas con mayor frecuencia mediante la esclavitud en comparación con las enfermedades o la guerra. En una ley aprobada en 1704, los pueblos indígenas esclavizados fueron reclutados para luchar en guerras por la colonia mucho antes de la Revolución Americana.


Fuente: Getty Images

Complicidad indígena y relaciones complejas

Los pueblos indígenas se vieron atrapados entre las estrategias coloniales de poder y control económico. El comercio de pieles en el noreste, el sistema de plantaciones inglés en el sur y el sistema de misiones español en Florida chocaron con importantes trastornos en las comunidades indígenas. Los pueblos indígenas desplazados del comercio de pieles en el norte emigraron al sur, donde los propietarios de las plantaciones los armaron para cazar a las personas esclavizadas que vivían en las comunidades misioneras españolas. 

El francés, el inglés y el español a menudo sacaron provecho del comercio de personas esclavizadas de otras formas; por ejemplo, se ganaron el favor diplomático cuando negociaron la libertad de las personas esclavizadas a cambio de paz, amistad y alianza militar.

Esto fue ilustrado por los británicos que establecieron lazos con los Chickasaw que estaban rodeados de enemigos en todos los lados de Georgia. Armados por los ingleses, los Chickasaw llevaron a cabo extensas redadas diseñadas para capturar a personas esclavizadas en el bajo valle del Mississippi, donde los franceses tenían un punto de apoyo, que luego vendieron a los ingleses como una forma de reducir las poblaciones indígenas y evitar que los franceses los armaran primero. Irónicamente, los ingleses creían que armar a los chickasaw para que llevaran a cabo tales redadas era una forma más eficaz de "civilizarlos" en comparación con los esfuerzos de los misioneros franceses.

Entre 1660 y 1715, hasta 50.000 pueblos indígenas fueron capturados por otros miembros de la tribu indígena y vendidos como esclavos en las colonias de Virginia y Carolina. La mayoría de los capturados formaban parte de la temida confederación indígena conocida como Westos

Obligados a abandonar sus hogares en el lago Erie, los Westos comenzaron a realizar incursiones militares de personas esclavizadas en Georgia y Florida en 1659. Sus incursiones exitosas finalmente obligaron a los sobrevivientes a incorporarse a nuevos agregados e identidades sociales, construyendo nuevas organizaciones políticas lo suficientemente grandes como para protegerse contra los esclavizadores.


Este grabado de SM Slader, titulado "Venta de una familia negra", muestra a personas esclavizadas subastadas en el Cabo de Buena Esperanza de Sudáfrica. Muchos sudafricanos son descendientes de esclavos traídos a la colonia del Cabo desde 1653 hasta 1822. Estación de refrigerios establecida en el Cabo, en abril de 1652, por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales , con sede en Ámsterdam, para abastecer a sus barcos en su viaje hacia el Este. En mayo, el comandante, Jan van Riebeeck, solicita que se traiga a las personas esclavizadas y se las obligue a realizar deberes como jornaleros.
Archivo Hulton / Getty Images


Alcance del comercio

El comercio de pueblos indígenas esclavizados en América del Norte cubría un área desde el oeste hasta Nuevo México (entonces territorio español) hacia el norte hasta los Grandes Lagos y hacia el sur hasta el istmo de Panamá. Los historiadores creen que la mayoría, si no todas, las tribus de esta vasta franja de tierra se vieron envueltas en este comercio de una forma u otra, ya sea como cautivas o esclavizantes. 

Para los europeos, la esclavitud era parte de una estrategia más amplia para despoblar la tierra para dar paso a los colonos europeos. 

Ya en 1636, después de la guerra de Pequot en la que 300 pequots fueron masacrados, los que quedaron fueron vendidos como esclavos y enviados a las Bermudas; muchos de los sobrevivientes indígenas de la guerra del rey Felipe (1675-1676) fueron esclavizados. 

Los principales puertos utilizados para la esclavitud incluyeron Boston, Salem, Mobile y Nueva Orleans. Desde esos puertos, los pueblos indígenas fueron enviados a Barbados por los ingleses, Martinica y Guadalupe por los franceses y las Antillas por los holandeses. Los pueblos indígenas esclavizados también fueron enviados a las Bahamas como el "terreno de ruptura" donde podrían haber sido transportados de regreso a Nueva York o Antigua.

Según relatos históricos de esclavistas, los pueblos indígenas que fueron esclavizados poseían un mayor potencial para liberarse de sus esclavizadores o enfermarse. Cuando no fueron enviados lejos de sus territorios de origen, encontraron fácilmente la libertad y otros pueblos indígenas les dieron refugio, si no en sus propias comunidades tribales. Murieron en gran número en los viajes transatlánticos y sucumbieron fácilmente a las enfermedades europeas. Para 1676, Barbados había prohibido la esclavitud indígena porque la práctica era "una inclinación demasiado sangrienta y peligrosa para permanecer aquí".

Como resultado del comercio de esclavos, llegaron a América cinco veces más africanos que europeos. Se necesitaban africanos esclavizados en las plantaciones y para las minas y la mayoría fueron enviados a Brasil, el Caribe y el Imperio español. Menos del 5% viajó a los estados de América del Norte en poder de los británicos.


¿Qué era el comercio triangular?

Las tres etapas del comercio triangular resultaron lucrativas para los comerciantes.

La primera etapa del Comercio Triangular implicó llevar productos manufacturados de Europa a África: telas, alcohol, tabaco, abalorios, caracoles, artículos de metal y armas. Las armas se usaron para ayudar a expandir imperios y obtener más personas esclavizadas (hasta que finalmente se usaron contra los colonizadores europeos). Estos bienes fueron intercambiados por africanos esclavizados.

La segunda etapa del Comercio Triangular (el pasaje del medio) involucró el envío de africanos esclavizados a las Américas.

La tercera y última etapa del Comercio Triangular implicó el regreso a Europa con productos de las plantaciones en las que se obligaba a trabajar a los esclavos: algodón, azúcar, tabaco, melaza y ron.

Regiones de esclavitud para la trata transatlántica de esclavos. Alistair Boddy-Evans

Durante doscientos años, 1440-1640, Portugal tuvo el monopolio de la exportación de africanos esclavizados. Es de destacar que también fue el último país europeo en abolir la institución, aunque, como Francia, todavía continuó trabajando a personas anteriormente esclavizadas como trabajadores por contrato, a los que llamaron libertos o engagés à temps . Se estima que durante los cuatro siglos y medio del comercio transatlántico de esclavos, Portugal fue responsable del transporte de más de 4,5 millones de africanos (aproximadamente el 40% del total).

El legado de identidades oscuras de la esclavitud

A medida que el comercio de pueblos indígenas esclavizados dio paso al comercio de africanos esclavizados a fines del siglo XVIII, (para entonces, más de 300 años) las mujeres indígenas comenzaron a casarse con africanos importados, produciendo descendientes tanto de ascendencia indígena como africana cuyas identidades indígenas se oscurecieron. a través del tiempo. En el proyecto colonial para eliminar el paisaje de los pueblos indígenas, simplemente se les conoció como gente "de color" a través del borrado burocrático en los registros públicos.

En algunos casos, como en Virginia, incluso cuando las personas fueron designadas como indígenas en los certificados de nacimiento o defunción u otros registros públicos, sus registros se cambiaron para que se leyeran "en color". Los censistas, que determinan la raza de una persona por su apariencia, a menudo los registran como simplemente negros, no indígenas. El resultado es que hoy, hay una población de personas de herencia e identidad indígena (particularmente en el noreste de EE.UU.) que no son reconocidas por la sociedad en general, compartiendo circunstancias similares con los Libertos de los Cherokee y otras Cinco Tribus Civilizadas.

Para saber más

  • Bialuschewski, Arne (ed.) "Native American Slavery in the Seventeenth Century.Ethnohistory 64.1 (2017). 1–168. 
  • Browne, Eric. "'Caringe Awaye Their Corne and Children': The Effects of Westo Slave Raids on the Indians of the Lower South." Mapping the Mississippian Shatter Zone: The Colonial Indian Slave Trade and Regional Instability in the American South. Eds. Ethridge, Robbie and Sheri M. Shuck-Hall. Lincoln: University of Nebraska Press, 2009. 
  • Carocci, Max. "Written out of History: Contemporary Native American Narratives of Enslavement.Anthropology Today 25.3 (2009): 18–22.
  • Newell, Margaret Ellen. "Brethren by Nature: New England Indians, Colonists, and the Origins of American Slavery." Ithaca NY: Cornell University Press, 2015.  
  • Palmie, Stephan (ed.) "Slave Cultures and the Cultures of Slavery." Knoxville: The University of Tennessee Press, 1995. 
  • Resendez, Andres. "The Other Slavery: The Uncovered Story of Indian Enslavement in America." New York: Houghton Mifflin Harcourt, 2016.

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