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HISTORIA. El 31 de octubre de 1517, Martin Lutero publica sus 95 tesis

 

Martin Luther, por Cranach. Wikimedia Common

El 31 de octubre de 1517, cuenta la leyenda que el sacerdote y erudito Martín Lutero se acerca a la puerta de la Iglesia del Castillo en Wittenberg, Alemania, y le clava un trozo de papel que contiene las 95 opiniones revolucionarias que darían comienzo a la Reforma Protestante.

En sus tesis, Lutero condenó los excesos y la corrupción de la Iglesia Católica Romana, especialmente la práctica papal de pedir un pago, llamado “indulgencias”, por el perdón de los pecados. 

En ese momento, un sacerdote dominico llamado Johann Tetzel, encargado por el arzobispo de Mainz y el papa León X, se encontraba en medio de una importante campaña de recaudación de fondos en Alemania para financiar la renovación de la Basílica de San Pedro en Roma. 

Las principales figuras de la Reforma tenían puntos de vista diversos, y algunos podrían haberse reconocido a sí mismos en la gente "espiritual pero no religiosa" de hoy. Rijksmuseum

Lutero quería una discusión académica y quería que Tetzel se detuviera. Lo que consiguió fue una revolución. Las tesis resultaron lo suficientemente populares como para que se difundieran por Alemania y más allá por pensadores interesados ​​y / o enojados, algunos de los cuales apoyaron a Lutero y lo convencieron de que escribiera más en apoyo de ellas.

Algunos estaban descontentos, como el arzobispo Alberto de Mainz, quien preguntó si el papado decidiría si Lutero estaba equivocado ... La guerra de palabras comenzó, y Lutero luchó desarrollando sus ideas en una nueva teología valiente en desacuerdo con el pasado. 

Aunque el príncipe Federico III el Sabio había prohibido la venta de indulgencias en Wittenberg, muchos miembros de la iglesia viajaron para comprarlas. Cuando regresaron, le mostraron los perdones que habían comprado a Lutero, alegando que ya no tenían que arrepentirse por sus pecados.

La frustración de Lutero con esta práctica lo llevó a escribir las 95 Tesis, que rápidamente fueron adquiridas, traducidas del latín al alemán y distribuidas ampliamente. Una copia llegó a Roma y comenzaron los esfuerzos para convencer a Lutero de que cambiara de tono. Sin embargo, se negó a guardar silencio y en 1521 el Papa León X excomulgó formalmente a Lutero de la Iglesia Católica

Ese mismo año, Lutero nuevamente se negó a retractarse de sus escritos ante el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V de Alemania, quien emitió el famoso Edicto de Worms declarando a Lutero proscrito y hereje y dando permiso para que cualquiera lo matara sin consecuencias. La Dieta de Worms era un sistema de gobierno que se estableció y que, en 1521, volvió su mirada hacia el conflicto que había comenzado Lutero.

 Protegido por el príncipe Federico, Lutero comenzó a trabajar en una traducción al alemán de la Biblia, una tarea que tardó 10 años en completarse.

El término "protestante" apareció por primera vez en 1529, cuando Carlos V revocó una disposición que permitía al gobernante de cada estado alemán elegir si aplicaría el Edicto de Worms. Varios príncipes y otros partidarios de Lutero emitieron una protesta, declarando que su lealtad a Dios prevalecía sobre su lealtad al emperador. 

Lutero era un héroe para todos los que se oponían al emperador, religiosos o no. Poco después de Worms, los campesinos se rebelarían en la Guerra de los Campesinos Alemanes, el conflicto que los príncipes habían querido evitar, y estos rebeldes verían a Lutero como un campeón, de su lado. 

La propia Alemania se dividiría en provincias luteranas y católicas, y más tarde, en la historia de la Reforma, Alemania sería desgarrada por la polifacética Guerra de los Treinta Años, donde las cuestiones seculares no serían menos importantes para complicar lo que estaba sucediendo. En un sentido, Worms fue un fracaso, ya que el Edicto no logró detener la división de la iglesia; en otros, fue un gran éxito que se ha dicho que condujo al mundo moderno.

Sus oponentes los conocieron como protestantes; gradualmente, este nombre llegó a aplicarse a todos los que creían que la Iglesia debía reformarse, incluso a los que estaban fuera de Alemania. Cuando Lutero murió, por causas naturales, en 1546, sus creencias revolucionarias habían formado la base de la Reforma Protestante, que durante los próximos tres siglos revolucionaría la civilización occidental.

Una reforma espiritual

En 1528, el pastor luterano Sebastian Franck decidió que estaba harto de la religión organizada. Profundamente perturbado por los fracasos morales de los que profesaban ser cristianos, renunció a su púlpito.

La Reforma Protestante había dividido recientemente a los cristianos de Europa Occidental en varias facciones, enfrentando a los católicos romanos con los luteranos, los zwinglianos , cuya influencia perdura en las iglesias reformadas hoy en día, y los anabautistas , que practicaban el bautismo de adultos. No todos podían tener razón, por lo que Franck concluyó que debían estar equivocados .

Martín Lutero, atraído aquí quemando la amenaza del Papa de excomulgarlo, es el reformador más famoso de la era de la Reforma, pero hubo muchos más. Foto de Ann Ronan Pictures / Print Collector a través de Getty Images

Franck declaró que la verdadera iglesia era el compañerismo invisible de personas que fueron instruidas, no por el Papa o la Biblia, sino por la chispa divina interior. Se convirtió en una figura destacada en una forma de protestantismo radical que los eruditos llamarían más tarde los "espiritistas" o "reformadores espirituales" . Este diverso elenco de personajes minimizó o rechazó las trampas externas de la religión, como los rituales y los sacramentos. Lo que realmente importaba era el encuentro directo de cada individuo con Dios.

Hans Denck , a quien a veces se le atribuye el mérito de ser el primer espiritualista , describió esta experiencia como la "Palabra interior" que habla desde el interior del alma de una persona. “La Palabra de Dios ya está contigo antes de que la busques” , escribió . A diferencia de los protestantes típicos, Denck y los otros espiritistas vieron la Biblia como redundante. Su propósito era confirmar lo que el creyente ya sabía de corazón.

Debido a que la Palabra interior residía en todos los seres humanos, ciertos espiritistas sostenían que la salvación no se limitaba a los cristianos.

“Considerad como hermanos”, escribió Franck , “a todos los que temen a Dios y obran justicia”, incluso a los que nunca han oído hablar de Cristo. No hubo necesidad de enviar misioneros a otras naciones. Ellos ya tenían el Espíritu Santo para enseñarles y “bautizarlos” espiritualmente.

En parte debido a la persecución y en parte debido a su énfasis en el individuo, los espiritistas rara vez formaron comunidades estructuradas. Hoy en día, en su mayoría se olvidan fuera de los cursos de historia de la iglesia. Pero su influencia dio forma a la fundación del cuaquerismo , una rama del cristianismo que, hasta el día de hoy, busca la guía de la luz interior .

Lo viejo es nuevo de nuevo

Los paralelos entre los espiritistas protestantes y muchos SBNR contemporáneos pueden ser sorprendentes. Ambos sienten repulsión por las fallas éticas y el exclusivismo de las comunidades religiosas. Ambos enfatizan la responsabilidad del individuo de seguir su propia búsqueda espiritual. Ambos creen que la experiencia auténtica de Dios o la realidad última está disponible para todas las personas, independientemente de sus creencias específicas. Mientras que Franck y Denck usaron la primera imprenta para difundir su mensaje, hoy un maestro espiritual puede grabar un podcast o un video de YouTube.

Pero es importante enfatizar que los espiritistas todavía eran decididamente cristianos. Al contrario de la mayoría de los SBNR, consideraban a Jesucristo como el revelador autorizado de la verdad. Algunos creían que pronto regresaría a la Tierra para su Segunda Venida y esperaron con tanta expectación como lo hace hoy cualquier fundamentalista centrado en el fin de los tiempos. Es posible que hayan visto a otras religiones como caminos válidos, pero no recurrieron a ellas como recursos para la práctica espiritual.

Aun así, los espiritistas demuestran que los valores y actitudes de los SBNR (espirituales pero no religiosos) están lejos de ser un nuevo desarrollo. Lucharon con dificultades similares en religión y encontraron respuestas similares. A medida que los espiritualmente independientes continúan buscando sabiduría y significado, pueden encontrar buena compañía en los reformadores radicales de una época pasada.

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