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HISTORIA. 8 poderosas figuras femeninas de la antigua Roma

 

Una de las mujeres romanas antiguas más poderosas, Valeria Messalina, representada en la obra "La tragedia de Messalina" (Imagen: Dominio público / Museo de Viena)

Las mujeres en la antigua Roma tenían muy pocos derechos y por ley no se las consideraba iguales a los hombres, según un artículo de 2018 en The Great Courses Daily . Las mujeres romanas rara vez ocupaban cargos públicos o puestos de poder y, en cambio, se esperaba que su función fuera cuidar de los niños y del hogar. 

La mayoría de las mujeres de la sociedad romana estaban controladas por su padre o su marido. Especialmente entre las familias más ricas, las mujeres y las niñas se casaban para formar relaciones políticas o financieras, y rara vez podían elegir a su pareja. 

A pesar de esta falta de derechos, hay evidencia de algunas mujeres excepcionales que lograron alcanzar un gran poder e influencia en la antigua Roma. Mientras algunos controlaban los eventos desde el margen, otros tomaron el asunto en sus propias manos, formando conspiraciones e incluso complots de asesinato para tomar el control del imperio romano. 

FULVIA

pintura de Fulvia y Marc Antony mirando la cabeza cortada de Cicerón

"La venganza de Fulvia" de Francisco Maura y Montaner.  (Imagen: Dominio Público / Museo municipal de Bellas Artes de Santa Cruz de Tenerife)

Nacida en una familia noble alrededor del 83 a. C., Fulvia fue influyente en Roma en la época del asesinato de Julio César en el 44 a. C. y acumuló una considerable riqueza personal después de enviudar repetidamente. El registro más antiguo de Fulvia describe la muerte violenta de su primer marido, un político llamado Publius Clodius Pulcher.

Cuando estalló un motín durante su campaña para el cargo, Clodius fue asesinado a golpes por una turba pagada por un rival, Titus Annius Milo (All About History)Fulvia y su madre arrastraron el cadáver al Foro Romano y juraron vengar su muerte.

En el 49 a.C., su próximo marido, Cayo Escribonio Curio, fue elegido tribuno, una posición poderosa en la antigua Roma. Fulvia persuadió a los seguidores de su difunto esposo para que apoyaran a Curio. Fulvia también fue experta en identificar el ambiente político dentro de Roma, reconociendo el valor de aliarse con Julio César y su causa populista, animando a cada uno de sus maridos a formar vínculos estrechos con César.

En el 47 a. C., Fulvia se casó de nuevo, esta vez con Marco Antonio, la mano derecha de César. Después de la muerte de César, tres años después, Antonio se convirtió en uno de los tres co-gobernantes de Roma, y ​​la pareja llevó a cabo una serie de asesinatos por venganza, eliminando a sus enemigos políticos, incluido el político Marco Tulio Cicerón. Después de la muerte de Cicerón en el 43 a. C., Fulvia tomó la cabeza del muerto, la escupió, le sacó la lengua y la "traspasó con alfileres", según la "Historia romana" de Cassius Dio ( penelope.uchicago.edu ).  

El apogeo del poder de Fulvia fue seguido rápidamente por su caída. En el 42 a. C., Antonio y sus co-gobernantes abandonaron Roma para perseguir a los asesinos de César, dejando a Fulvia como "co-gobernante de facto de Roma". En 41 a. C., en apoyo de las ambiciones políticas de Antonio, abrió las hostilidades con Octavio, el hijo adoptivo de César y principal rival de Antonio, levantando ocho legiones en apoyo de la causa. Pero en esta etapa, Cleopatra de Egipto se había llevado el afecto de AntonioFulvia fue derrotada y murió en el 40 a. C., mientras estaba exiliada en Grecia.  

LIVIA DRUSILLA

Busto de mármol de Livia

Livia siguió siendo influyente en la política romana después de la muerte de Augusto. (Imagen: George E. Koronaios / CC BY-SA 4.0)

Como esposa de Augusto (63 a. C.-14 d. C.), el primer emperador de Roma, Livia fue una de las mujeres más poderosas durante los primeros años del Imperio Romano. Aunque la pareja no tuvo un heredero, Livia tenía una libertad personal significativa y era una de las mujeres más influyentes que Roma jamás vería. 

En el 4 d. C., Augusto adoptó a Tiberio, el hijo de Livia de un matrimonio anterior, y lo nombró su sucesor. Después de la muerte de Augusto, Tiberio se convirtió en emperador; sin embargo, había rumores de que Livia había matado a su marido después de que él intentara cambiar de sucesor. Según el historiador antiguo Cassius Dio, se rumoreaba que Livia "untó con veneno algunos higos que aún estaban en los árboles ... Se comió los que no habían sido untados, ofreciendo los envenenados a [Augusto] ( penelope.uchicago.edu ). 

La voluntad del emperador otorgó a Livia un nuevo nombre de Julia Augusta, que también le sirvió como título honorífico. Según Dio, siguió siendo influyente durante el reinado de su hijo hasta su muerte en el 29 d.C. 

VALERIA MESSALINA

Hans Makart pintura de Charlotte Wolter como Messalina

Messalina casi logró derribar el imperio desde adentro.  (Imagen: Dominio público / Museo de Viena)

Valeria Mesalina fue la tercera esposa del emperador Claudio (10 a. C.-54 d. C.), aunque tenía al menos 30 años menos. Según algunos historiadores, tuvo relaciones con varios miembros de la corte imperial y se alió con otros para asegurar su posición. "Sus amantes eran legión, decían los chismes, y ella era exhibicionista en sus lujurias", escribió Michael Kerrigan en su libro " La historia no contada de los emperadores romanos " (Cavendish Square Publishing LLC, 2016). 

Mesalina formó una camarilla influyente de los hombres más importantes de la corte imperial, a quienes usó para eliminar rivales y asegurar su poderosa posición e influencia en Roma. "Siempre que deseaban obtener la muerte de alguien, aterrorizaban a Claudio y, como resultado, se les permitía hacer lo que quisieran", informa Dio en "Historia romana".  

Después del nacimiento del hijo de Mesalina, Brittanicus, ella usó su influencia para remover a cualquier aspirante rival al trono imperial, escribió Paul Chrystal en su libro " Emperors of Rome: The Monsters " (Pen and Sword Military, 2019). El primero en irse fue Pompeyo Magnus (30-47 d. C.), el esposo de Antonia, la hija de Claudio, quien fue apuñalado mientras estaba en la cama. 

En el 48 d. C., Mesalina y su amante, un aristócrata y cónsul llamado Cayo Silio, se casaron mientras Claudio estaba fuera de Roma. Según el antiguo texto del historiador Tácito "Anales", la pareja conspiró para derrocar al emperador y gobernar juntos. Después de que el emperador descubrió el plan de la pareja, hizo ejecutar a la pareja. 

AGRIPPINA LA JOVEN

Un busto de Livia en el Museo Nacional de Varsovia

Agrippina se casó con el emperador Claudio después de que ejecutó a su tercera esposa, Valeria Messalina.  (Imagen: dominio público)

En diferentes momentos de su vida, Agrippina fue esposa, sobrina, madre y hermana de algunos de los emperadores más famosos de la antigua Roma, según Emma Southon, autora de " Agrippina: The Most Extraordinary Woman of the Roman World " (Pegasus, 2019). En el 39 d. C., su hermano, el emperador Calígula (12-41 d. C.), la exilió por conspirar contra él, pero ella regresó a Roma después de que él fuera asesinado en el 41 d. C. 

Ocho años después, se casó con su tío, el emperador Claudio. El emperador incluso cambió las leyes sobre el incesto para casarse con su sobrina, que ejercía un gran control sobre su nuevo marido. 

Claudio era malo en política y malo en gobernar, y estaba feliz de aceptar ayuda, incluso de su esposa. En un año, había tomado el honorífico Augusta, haciendo a su Claudio igual en nombre. Agrippina se involucró íntimamente en el funcionamiento y la administración del imperio. Ella era la socia de su marido en el gobierno en todos los sentidos. Rompió todas las reglas apropiadas comportamiento femenino al negarse a ser una esposa tranquila y pasiva.

Agrippina hizo asesinar a su marido con veneno en el 54 d. C., lo que le permitió a su hijo Nerón tomar el trono, según los "Anales" de Tácito. Si bien esto aseguró su influencia sobre el imperio a través de su control sobre su hijo pequeño, Nero pronto conspiró para matar a Agrippina, a quien llegó a resentir debido a su control sobre él. Tácito describe cómo Agrippina sobrevivió a varios intentos fallidos de asesinato ordenados por Nerón antes de que finalmente fuera asesinada en el 59 d.C. 

HELENA

Pintura de Santa Elena de Constantinopla

Helena se convirtió al cristianismo y fue canonizada por varias iglesias cristianas. (Imagen: dominio público / Galería Nacional de Arte (Washington, DC, Estados Unidos)).

Aunque se sabe poco de su vida temprana, Helena jugó un papel clave en la conversión del Imperio Romano al cristianismo, lo que llevó a la Iglesia Católica a canonizarla. Ella y su esposo, Constancio, se separaron antes de que él se convirtiera en emperador en el 293 d. C. No fue hasta que su hijo Constantino se convirtió en emperador en el 306 d. C. que Helena comenzó a afirmar su influencia. 

La historia de Helena es única en el sentido de que su matrimonio tiene poco que ver con su ascenso a la fama. Bajo el gobierno de su hijo, Helena fue elevada al papel de "emperatriz viuda" con el título honorífico de "Augusta Imperatrix", lo que le dio acceso ilimitado al tesoro imperial. 

Después de convertirse al cristianismo, Elena fue en peregrinación a Tierra Santa en el año 326 d. C. Allí ordenó la construcción de iglesias en el lugar de nacimiento de Jesús en Belén y en el lugar de su ascensión cerca de Jerusalén . Mientras estaba en esta peregrinación, recuperó varias reliquias, incluidas piezas de la Cruz Verdadera de la crucifixión de Jesús. 

Más tarde se le concedería la santidad; su fiesta se celebra el 21 de mayo, fiesta de los santos grandes soberanos Constantino y Elena, iguales a los apóstoles. Sus reliquias, e incluso sus huesos, se encuentran ahora en todo el mundo; sobre todo, su cráneo se exhibe en la Catedral de Trier en Alemania.

CLAUDIA METRODORA

Estatua de una Afrodita armada (siglo I d.C.) en el Museo Arqueológico Nacional

Claudia Metrodora fue una sacerdotisa greco-romana dedicada a Afrodita Livia; Aquí se muestra una estatua contemporánea de la diosa Afrodita Livia que fue descubierta en Epidauro, Grecia.(Imagen: George E. Koronaios / CC BY-SA 4.0)

Aunque era increíblemente raro que las mujeres de la antigua Roma estuvieran directamente involucradas en política, Claudia Metrodora es un ejemplo de persona rica, poderosa e influyente en su comunidad. 

Una mujer griega con ciudadanía romana, Metrodora tenía un poder extraordinario en la isla de Quíos, alcanzando la posición más importante en esa isla. Metrodora ocupó varios cargos políticos, incluso dos veces fue nombrada " stephanophoros ", la magistratura más alta de Quíos, y" gymnasiarca "(que significa oficial) cuatro veces.   

Metrodora también fue presidente de una importante fiesta religiosa en tres ocasiones distintas. Una inscripción en particular la describe como 'deseosa de gloria para la ciudad ... amante de su tierra natal y sacerdotisa de la vida de la divina emperatriz Afrodita Livia, por su excelencia y admirable comportamiento'. La vida de Metrodora en Quíos es más esclarecedora del poder y las riquezas que las mujeres pueden ejercer. Aunque a menudo se asume que las mujeres tenían el poder principalmente detrás del trono, ella ocupa un lugar central en su propia historia. 

A diferencia de algunas de las otras mujeres influyentes de la antigua Roma, Metrodora no se casó con su poder. Lo más notable de Claudia Metrodora es lo visible que era en la vida pública tanto en Quíos como en Éfeso [una antigua ciudad griega en lo que ahora es Turquía], desafiando las supuestas convenciones que limitan el comportamiento femenino en el mundo romano-griego. Ella demuestra que las mujeres pueden operar en la vida cívica dentro del mundo romano-griego, financiando obras públicas y ocupando cargos por derecho propio, en lugar de ejercer el poder indirectamente a través de su esposo o hijo.

AGRIPPINA LA MAYOR

Agrippina aterrizando en Brundisium con las cenizas de Germanicus

Una pintura que representa a Agrippina desembarcando en Brundisium, con las cenizas de Germanicus. (Imagen: Getty)

La nieta del emperador Augusto, Agrippina era ambiciosa, pero se dio cuenta de que, como mujer, tendría que usar a los hombres que la rodeaban para ganar poder en Roma. Al igual que muchas mujeres romanas antes que ella, Agrippina sabía que una mujer romana podía ejercer poco poder por sí misma, por lo que [ella] usó sus artimañas para convertir en títeres a quienes la rodeaban y ejercer el poder a través de sus hijos. 

Después de casarse con Germánico César, un popular general del ejército, en el 5 d. C., Agripina se unió a él en sus campañas militares, en lugar de permanecer a salvo en la capital como era costumbre. En el 14 d. C., ella estaba con él en un gran riesgo personal cuando se enfrentó a legionarios amotinados en los campos de Germania Inferior. 

Agrippina incluso actuó para detener el motín, presentándose a sí misma y a su hijo Gaius, que luego se convertiría en el emperador Calígula, ante los soldados amotinados. Claramente era una mujer ingeniosa y audaz que sabía cuándo tomar riesgos en situaciones peligrosas. 

Después de que Germanicus muriera misteriosamente en el año 19 d. C., Agrippina sospechó que había sido asesinado. Regresó a Roma con sus tres hijos. Las obras de arte recuerdan a Agrippina transportando personalmente las cenizas de su esposo a Roma. Su llegada se encontraría con multitudes de simpatizantes, que continuaron creciendo en su camino desde el puerto de Brundisium a Roma. Este acto inmortalizaría a Agrippina como una esposa leal y devota.

Una vez en la capital, Agrippina comenzó a promover los reclamos de sus hijos al trono, lo que generó hostilidad entre ella y Tiberio. Ella cayó en desgracia con el régimen de Tiberius, particularmente con su asesor Sejanus, quien desconfiaba de la popularidad y los posibles seguidores políticos que Agrippina podría tener, particularmente después de que trató de convencer a Tiberius de que adoptara a sus hijos como herederos. Varios complots contra el emperador implicaron a Agrippina, y fue arrestada y exiliada. Murió en el año 33 d. C., tres años antes de que su hijo menor Calígula se convirtiera en emperador. 

JULIA AVITA MAMAEA

Busto de la regente de Roma Julia Avita Mamaea

Busto de Julia Avita Mamaea, fechado entre el 222 y el 235 d.C. (Imagen: Getty / Universal History Archive)

Nacida en Siria, entonces parte del Imperio Romano, Julia Mamaea era de una familia noble y poderosa, que incluía al emperador Caracalla (188-217 d.C.), su primo. Después del asesinato de Caracalla en 217 d. C., el sobrino de Julia, Elagábalo, finalmente tomó el trono, y Julia y su hijo Alejandro Severo fueron llevados al corazón de la corte imperial. 

El tiempo de su hijo en la corte lo llevaría al favor de la Guardia Pretoriana, una unidad que sirvió como guardaespaldas del emperador. Julia alentó este apoyo, supuestamente distribuyéndoles oro y alentándolos a mantener a su hijo a salvo de los complots en su contra. Debido a que era mujer, a Julia no se le permitió gobernar el imperio, por lo que decidió perseguir sus ambiciones a través de su hijo.

En 222 d. C., Elagabalus fue asesinado, y la Guardia Pretoriana apoyó a Severus como su sucesor, en gran parte debido al apoyo político que Mamaea había comprado a los Pretorianos. Habiendo comprado el trono de su hijo, Julia Mamaea se convirtió en su Augusta, el rango más alto que se le puede dar a una mujer. Estuvo estrechamente involucrada en el gobierno del Imperio, tanto que Alejandro Severus llegó a ser visto como un emperador ineficaz y débil, impasible en comparación con su madre y un 'hijo de mamá'. Julia Mamaea dominó la política imperial durante el reinado de su hijo.

En 235 d. C., el ejército, frustrado por la falta de liderazgo del emperador, asesinó a Mamaea y a su hijo mientras ella lo acompañaba en una campaña en Germania. 

Al mantener un estricto control sobre su hijo, Julia finalmente aseguró su caída, ya que su influencia significó que él nunca podría convertirse en un líder efectivo por derecho propio, y al no asegurar el apoyo a largo plazo del ejército, su -Las perspectivas de plazo siempre serían limitadas. Julia Mamaea sabía que una mujer romana solo podía gobernar a través de su esposo o hijo, pero olvidó que su influencia debía ejercerse de la manera más invisible posible. Su negativa o incapacidad para dar un paso atrás haría que el ejército romano se volviera contra su hijo y condujera a su muerte y la de ella.

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