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ENIGMAS. Homo Bodoensis, un antepasado directo de humanos recientemente propuesto

 

Representación artística de Homo bodoensis. Fuente: Ettore Mazza

En un intento por simplificar la confusa historia de la evolución humana, un equipo internacional de científicos ha presentado el caso para clasificar una nueva especie de humano extinto, Homo bodoensis , que es un antepasado directo de nosotros, los humanos modernos. 

Informado en la revista Evolutionary Anthropology Issues News and Reviews, su nueva identificación es una reevaluación de los fósiles existentes encontrados en África y Eurasia que datan de hace 774,000 a 129,000 años, un período de tiempo importante que vio el surgimiento de nuestra propia especie ( Homo sapiens ). en África y los neandertales ( Homo neanderthalensis ), nuestros parientes más cercanos, en Europa.

El nombre “ bodoensis ” deriva de un cráneo encontrado en Bodo D'ar, Etiopía, y se entiende que la nueva especie es un ancestro humano directo. Según la nueva clasificación,  H. bodoensis  describirá a la mayoría de los humanos del Pleistoceno medio de África y algunos del sudeste de Europa, mientras que muchos de este último continente serán reclasificados como neandertales.

Este período, el Pleistoceno medio, a menudo se denomina "confusión en el medio", ya que muchas de las clasificaciones de las especies son puestas en duda y disputadas. A millas de distancia del diagrama clásico de "Evolución del hombre", la comprensión actual de la evolución humana no es un árbol genealógico ordenado, sino un viaje entretejido y desordenado con brechas enormes en el conocimiento. Eso es especialmente cierto para este período, que los investigadores de este último estudio esperan aclarar. 

El equipo argumenta que muchos fósiles euroasiáticos y africanos del Pleistoceno medio han sido previamente etiquetados como Homo heidelbergensis , considerado por algunos como el ancestro común más reciente entre los humanos modernos y los neandertales, o Homo rhodesiensis , una especie muy similar a H. heidelbergensis . En el nuevo estudio, el equipo propuso la idea de que la mayoría de estos fósiles, simplemente se podría definir como el lugar de la especie H. bodoensis .  

Homo bodoensis, una nueva especie de ancestro humano, vivió en África durante el Pleistoceno medio. Imagen: Ettore Mazza

Argumentan que H. heidelbergensis es una etiqueta redundante, ya que se ha descubierto que muchos son los primeros neandertales, no una especie parental de los humanos y neandertales modernos. Además, el nombre no tiene en cuenta a otros homínidos fósiles del este de Asia en esta época. 

Del mismo modo, la etiqueta H. rhodesiensis ha permanecido mal definida y no es ampliamente aceptada por los paleoantropólogos. El nombre también ha generado cierta controversia debido a su asociación con Cecil Rhodes , un notorio imperialista británico, magnate minero y político del siglo XIX que jugó un papel importante en los horrores del África austral colonial. 

Según la nueva clasificación,  H. heidelbergensis y H. rhodesiensis se eliminarán efectivamente. En cambio, H. bodoensis se utilizará para describir a la mayoría de los humanos del Pleistoceno medio de África, así como a algunos del sudeste de Europa. Los fósiles restantes en Eurasia podrían reclasificarse como neandertales, sostiene el equipo.  

Ciertamente, no todo el mundo está de acuerdo con este enfoque de "talla única". Sin embargo, el equipo argumenta que es un paso necesario para solucionar este "lío" y facilitar la comunicación sobre este momento importante en la historia de los homínidos. 

"Hablar sobre la evolución humana durante este período de tiempo se volvió imposible debido a la falta de una terminología adecuada que reconozca la variación geográfica humana", dijo en un comunicado la Dra. Mirjana Roksandic, autora principal del estudio y paleoantropóloga de la Universidad de Winnipeg .

Nombrar una nueva especie es un gran problema, ya que la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica permite cambios de nombre solo bajo reglas muy estrictamente definidas.

 Fuente: “Resolving the “muddle in the middle”: The case for Homo bodoensis sp. nov” 28 October 2021, Evolutionary Anthropology Issues News and ReviewsDOI: 10.1002/EVAN.21929

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