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ENIGMAS. Heliópolis, la "Ciudad del Sol", una de las ciudades más antiguas de Egipto

 

Capiteles de Heliópolis. Dinastía XVII-XX. 

Heliópolis fue un importante centro religioso del dios Ra, más tarde Atum- Ra - Khepri y Re-Horachte, y la formación de la llamada Cosmogonía Heliopolitana, que se convirtió en la base de la fe de los antiguos egipcios.

Como guías geográficas , los mitos de la creación pueden ser inútilmente vagos. Los cristianos, judíos y musulmanes durante mucho tiempo han buscado en vano la ubicación del Jardín del Edén. Para los antiguos egipcios, las cosas eran un poco más fáciles. El mundo, creían, comenzaba en una colina baja en las afueras de la actual ciudad de El Cairo. 

Allí salió el sol por primera vez y puso orden en un mar turbulento de caos elemental. Allí apareció por primera vez el creador egipcio, Atum, y el dios del sol, Ra, y celebraron la corte durante milenios. Y allí los egipcios construyeron su sitio sagrado más perdurable, una ciudad conocida hoy por su nombre griego, Heliópolis o Ciudad del Sol. En el centro de la ciudad, según muestran fuentes contemporáneas y excavaciones arqueológicas recientes, se encontraba el Templo del Sol.

Los egipcios adoraron en Heliópolis a lo largo de innumerables vidas y miles de años. Los templos más antiguos que se conocen se remontan a casi 4.600 años, a los primeros días de las pirámides de Egipto. Las inscripciones revelan que generaciones de faraones reforzaron su afirmación de haber descendido de Atum y Ra mediante la construcción de grandes santuarios allí. En su apogeo alrededor del 1200 a. C., el lugar sagrado estaba marcado con docenas de obeliscos colosales.

Heliópolis fue un destino popular supuestamente visitado por el filósofo griego Platón, según un relato escrito cuatro siglos después por el geógrafo e historiador Estrabón. Estrabón también incluye un relato en primera persona de su propia visita a las ruinas casi desiertas del sitio en su libro Geographica .

Heliópolis - "Templo de los nueve dioses"

En los textos antiguos, la ciudad se llamaba el "templo de los nueve dioses" y se refiere a la 'Enéada de Heliópolis', las nueve deidades más importantes de las creencias heliopolitas y todo el panteón de dioses. Este grupo de nueve deidades egipcias principales incluía a Atum (Iusaaset), Shu, Tefnut, Geb , Nut, Osiris , Isis, Set, Nephtys .

El nombre de otra ciudad era "la cuna de los dioses", aunque también se usaron varios otros nombres en diferentes textos antiguos, y entre ellos en la teología egipcia, se llamó Per-Ra, "La ciudad de Ra", y en la Biblia, se menciona como On.

Como centro del culto al sol en Egipto, Heliópolis jugó un papel crucial en la vida de los antiguos egipcios. Al principio, era el dios Tem (también Atem, Atum), una deidad solar predinástica asociada con la tarde o el sol poniente, adorado allí. Se le atribuía el mérito de ser el padre de los gemelos, Shu y Tefnut, diosa de la humedad, el aire húmedo y el rocío de lluvia. Los antiguos egipcios creían que al principio del mundo, el dios creador Atum resurgió de un océano inmóvil (monja), el abismo acuático primordial e inmóvil. Fue a través de la autofecundación que dio a luz a los primeros dioses. Más tarde, este dios fue considerado como una forma de Ra.

Thoth y Sesat escriben el nombre del rey de Heliópolis, las hojas del árbol sagrado Ramesseum se encuentran en los relieves.

Durante siglos, durante el Imperio Nuevo (1570-1085 a.C.), el templo de Heliópolis fue uno de los centros de culto más importantes de Egipto. El templo ocupaba el segundo lugar en tamaño después del templo de Amon en Tebas. En su apogeo, el templo empleaba a 13.000 sacerdotes y esclavos.

Heliópolis fue también el principal centro de Egipto para la literatura religiosa; sin embargo, esta una vez gran ciudad nunca funcionó formalmente como un centro político sino como un centro de vida espiritual.

Tanto física como teológicamente, Heliópolis estaba en el corazón de la religión egipcia. Era a la vez ciudad y templo, cada rincón santo, pero también lleno de actividad diaria. Todos dentro de la ciudad estaban conectados de alguna manera con el culto al sol o el templo.

Los primeros vestigios históricos de Heliópolis datan de aproximadamente el 2900 a.CAlrededor del 2400 a.C., la ciudad alcanzó una fama espléndida, asociada con los sumos sacerdotes de Heliópolis en el templo de Ra. Entre estos sacerdotes se encontraban grandes personalidades como Imhotep de la III dinastía y Rahotep de la IV dinastía. Todos ellos lograron con éxito hacer del culto del dios Ra el estado de la religión.

Ra (luego cambiado a Amon-Ra) comenzó a ser venerado como el dios principal en el panteón egipcio, y alrededor del 1300 a. C., durante el reinado de Ramsés II, el templo de Heliópolis alcanzó su máximo tamaño.

No se supo mucho sobre Heliópolis hasta el reinado de la cuarta dinastía. Durante esta dinastía, los gobernantes comenzaron a ser llamados hijos del sol. El período pico de la importancia de Heliópolis se remonta a la Quinta Dinastía. En este momento, los sacerdotes del dios sol Ra de Heliópolis expandieron significativamente la influencia política y religiosa que continuó hasta el final de la existencia de la antigua civilización egipcia.

Coloso de Sesostris I en la entrada del museo al aire libre de Heliópolis - XII dinastía Reino Medio - El Cairo

Según los registros, después de la fundación de Alejandría en 332, Heliópolis fue olvidada por los gobernantes. Con la invasión romana de Egipto, la importancia duradera de la ciudad desapareció.

Además, los grandes obeliscos y estatuas de Heliópolis fueron desmantelados, removidos y usados ​​material de construcción valioso para nuevos edificios en El Cairo medieval y otros lugares. Sobre la base de las inscripciones, se puede concluir que la mayoría de las esfinges ubicadas en las necrópolis helenísticas y romanas de Alejandría se originaron en Heliópolis. Durante el período romano, los monumentos de aquí también comenzaron a llegar a Roma.

Batalla de Heliópolis durante la invasión de Egipto por Napoleón en 1800


Hasta el día de hoy, desafortunadamente, nada ha sobrevivido de los antiguos y monumentales objetos sacros, excepto el obelisco de granito rojo de 21 m (69 pies) de alto, erigido por Senuseret I de la XII dinastía, que una vez fue parte del gran Templo de Ra-Atum. El obelisco de granito rojo pesa 120 toneladas y es probablemente el obelisco más antiguo que se conserva.

Las excavaciones en Heliópolis han revelado varios templos, principalmente del nuevo estado y del período tardío, y cientos de registros de varios gobernantes asociados con la ciudad.

Estatua de Sethi II haciendo una ofrenda a los dioses Atum y Shou - XIX dinastía - Heliópolis - El Cairo. Imagen: Neithsabes - Dominio público . 

El templo (el prototipo de otros templos solares egipcios) originalmente ocupaba un área grande, un lado del cual medía 1 km de longitud. El santuario del templo se llamaba capilla Benu o capilla de piedra Benben.

Lugares sagrados y objetos de adoración

Las excavaciones en las ruinas de la ciudad de Heliópolis revelaron entierros de toros sagrados. El objeto original de culto era el pilar de iuwen , un antiguo fetiche de Heliópolis (nombre original Junu Ana o Unu ), que tenía una cabeza de toro unida a su parte superior. El pilar fue levantado en un ritual muy solemne más tarde, se asoció primero con la luna y luego con Osiris.

Este culto pereció hace mucho tiempo en un pasado lejano. Sin embargo, a mediados del tercer milenio antes de Cristo, la ciudad comenzó a actuar como centro de culto solar. El viejo fetiche dio paso a uno nuevo en forma de obelisco, llamado piedra benben ubicada en el templo del dios sol en Heliópolis, una piedra que representa el rayo de sol, el símbolo del dios Ra. Otros objetos de culto y símbolos de Heliópolis fueron los árboles sagrados: como iszed (o santa Persea),

Según la mitología egipcia, el pájaro Bennu nació de las llamas de un árbol Persea en llamas. Bajo este árbol, el faraón se arrodilló (representación de Ramsés II en Abu Simbel ) y acompañó a los dioses. Las diosas Seshat y Thoth registraron eventos históricos críticos, nombres y años del reinado de los gobernantes.


Mapa del antiguo Egipto , que muestra las principales ciudades y sitios arqueológicos a lo largo del río Nilo , desde Abu Simbel en el sur hasta Alejandría en el norte.


Los obeliscos de Heliópolis

Los imponentes monumentos de piedra del antiguo Egipto conocidos como obeliscos, una palabra derivada del griego obeliskos , que significa "pincho" o "escupir", se conocían en egipcio como tekhenu., que significa "perforar". Estos pilares monolíticos, de cuatro lados y coronados por pirámides, se elevaban hacia el cielo egipcio, símbolos del dios sol, Ra, y del culto al sol, así como del poder del faraón y su relación con los dioses. Como centro del culto de Ra, Heliópolis en un momento se jactó de docenas de obeliscos, de los cuales solo uno permanece en su posición original. Sin embargo, no se han perdido todos los obeliscos de Heliópolis. 

Al menos siete fueron sacados de Egipto y instalados en centros metropolitanos de todo el mundo. Uno de los objetivos del Proyecto Heliópolis, una excavación conjunta egipcio-alemana, es determinar dónde se encontraban originalmente los obeliscos en la ciudad sagrada y cómo funcionaban como parte de sus rituales religiosos.









Fuente. Archaeology (https://www.archaeological.org/)

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